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Miércoles 31 octubre de 2018 | Publicado a las 21:28
Un gran avance: parapléjicos logran volver a caminar gracias a estimulación eléctrica
Publicado por: Fabián Barría La información es de: Agence France-Presse
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Varios parapl√©jicos tratados con estimulaci√≥n el√©ctrica en Suiza recuperaron el control de sus m√ļsculos paralizados desde hac√≠a tiempo y consiguieron andar de nuevo, sin la estimulaci√≥n continuada.

Esta investigación de la Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL) y el Hospital Universitario de Lausana (CHUV) es objeto de dos artículos publicados el miércoles respectivamente en Nature y Nature neuroscience.

Estudios estadounidenses anteriores aparecidos recientemente mostraron una capacidad de hacer algunos pasos con ayuda de caminadores, pero solo con un estímulo continuado.

“Nadie hab√≠a demostrado antes” la posibilidad de moverse o caminar despu√©s de parar la estimulaci√≥n en el hombre, asegura a la AFP Jocelyne Bloch (CHUV) quien puso los implantes (16 electrodos conectados a un estimulador).

Archivo | Agencia UNO
Archivo | Agencia UNO

Es un “paso de gigante” en la investigaci√≥n sobre las lesiones en la m√©dula espinal, se√Īala un especialista estadounidense de la Universidad de Washington en Seattle, Chet Moritz, en una editorial de la revista cient√≠fica Nature.

El hecho que despu√©s de varios meses de estimulaci√≥n, estos tres hombres hayan podido retomar el control de sus m√ļsculos paralizados, sin activar la estimulaci√≥n, es una “prueba s√≥lida de que el cerebro y la m√©dula espinal restablecieron conexiones naturales”, precisa.

“Dos de estos participantes incluso fueron capaces de caminar (…) utilizando un andador con ruedas para el equilibrio y la seguridad”, revel√≥.

A la estimulaci√≥n epidural (los electrodos se ubican fuera de la membrana protectora de la m√©dula) a nivel lumbar por debajo de la lesi√≥n se sum√≥ un entrenamiento f√≠sico intensivo con arn√©s para los tres pacientes: David M. de Z√ļrich (Suiza), 28 a√Īos, paralizado tras un accidente deportivo en 2010; Gert-Jan Oskam, 35 a√Īos, de Holanda, v√≠ctima de un accidente de bicicleta en China en 2011 y Sebastian Tobler, 47 a√Īos, de Friburgo (Suiza), el m√°s grave, que tambi√©n sufri√≥ un accidente con una bicicleta de monta√Īa en 2013.

Imagen de contexto | Max Pixel
Imagen de contexto | Max Pixel

“Hacer una barbacoa de pie”

“Al cabo de 3 a 5 meses de entrenamiento con estimulaci√≥n aparece una cierta recuperaci√≥n neurol√≥gica. La estimulaci√≥n est√° dirigida a la zona medular que controla los m√ļsculos de los miembros inferiores activados cuando se camina”, prosigue Jocelyne Bloch.

“La programaci√≥n y la localizaci√≥n de la estimulaci√≥n el√©ctrica son esenciales para la capacidad del paciente de efectuar un movimiento voluntario”, seg√ļn el investigador Gr√©goire Courtine (EPFL).

La experiencia incluye dos fases: en la primera, la estimulaci√≥n permite una activaci√≥n de los m√ļsculos y aumenta la resistencia en el entrenamiento. En una segunda fase, se empieza a ver una recuperaci√≥n neurol√≥gica, es decir, que ciertos movimientos se han vuelto posibles sin estimulaci√≥n, explica Bloch.

Los electrodos est√°n conectados por un cable al neuroestimulador, colocado en el abdomen bajo la piel. Un reloj con reconocimiento de voz permite al paciente activar su estimulador.

DAVID CORTES SEREY/AGENCIAUNO
DAVID CORTES SEREY/AGENCIAUNO

“El mejor hace m√°s de 2 km. con estimulaci√≥n en laboratorio tras meses de entrenamiento. Actualmente sigue siendo capaz de hacerlo”, precisa la neurocirujana.

Estos pacientes ganaron en autonom√≠a. “Pronto podr√© hacer una barbacoa de pie” cuenta Gert-Jan, quien puede recorrer peque√Īas distancias, incluso sin estimulaci√≥n.

David recuper√≥ el control de los m√ļsculos de su pierna izquierda, totalmente paralizada, y mejor√≥ los de la derecha. Aunque para √©l la silla de ruedas sigue siendo el medio de transporte m√°s eficaz, ya puede realizar algunos pasos sin asistencia.

El paciente en una situaci√≥n m√°s grave, Sebastian, necesit√≥ tres meses adicionales. Hoy en d√≠a, puede caminar en el laboratorio con estimulaci√≥n. Ha construido un triciclo para parapl√©jicos que le permite “ir al bosque”, asegura.

¬ŅPueden progresar a√ļn m√°s? “Por supuesto, pero esto implica entrenarse sin parar”, dice Joeclyne Bloch.

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