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Terremoto de Chiloé de 2016 fue réplica del de Valdivia de 1960
Publicado por: Christian Leal
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En Chile se producen una decena de sismos al día, la mayor parte de ellos apenas perceptibles. Por ello ya estamos acostumbrados a los movimientos de la tierra, incluso cuando se trata de violentos terremotos y sus inevitables réplicas posteriores.

Sin embargo pocos sabemos que una r√©plica puede tardar muchos a√Īos en gestarse. De hecho, casi 6 d√©cadas.

Esta es la conclusi√≥n a la que arrib√≥ el doctor Dietrich Lange y su equipo del centro de investigaci√≥n oceanogr√°fica alem√°n Geomar junto a especialistas de la Universidad de Chile, quienes concluyeron que el terremoto de 7,6 grados (magnitud de momento o Mw) que afect√≥ a Chilo√© la Navidad del a√Īo pasado, fue en realidad una r√©plica tard√≠a del megaterremoto de 9,5 grados (Mw) que sufri√≥ Valdivia en 1960, el m√°s potente a nivel mundial desde que existen registros.

Es decir, la energ√≠a residual se mantuvo acumulada durante 56 a√Īos.

La investigación de Lange fue publicada en el Geophysical Journal International y se basa en el hecho de que el sismo del 25 de diciembre de 2016 se produjo exactamente en la misma franja del terremoto del 22 de mayo de 1960, que dejó al menos 1.600 muertos como resultado de la sacudida del terreno y posterior tsunami.

“Pese a la inmensa fuerza del terremoto de 1960, esto indica que a√ļn as√≠ qued√≥ tensi√≥n acumulada en la zona”, indica el doctor Lange.

GEBCO World Map 2014
GEBCO World Map 2014

Recordemos que Chile es azotado con frecuencia por movimientos tel√ļricos debido a que -vaya suerte- toda nuestra l√≠nea costera est√° donde la placa de Nazca colisiona con la placa Sudamericana y se sumerge progresivamente bajo ella. Este proceso ocurre normalmente a un ritmo de 6.6 cent√≠metros al a√Īo, pero durante un terremoto como el de Chilo√© en 2016, la subducci√≥n se aceler√≥ a entre 3.6 metros y 4.5 metros de una vez.

En el terremoto de Valdivia de 1960, la placa se desplazó 30 metros en apenas unos minutos.

“La escala a la que ocurren los desplazamientos nos entrega informaci√≥n sobre la energ√≠a acumulada entre ambas placas. En el caso del terremoto de Chilo√©, la presi√≥n debe haberse acumulado por 56 a√Īos. Esto es m√°s antiguo que el √ļltimo gran sismo en la zona”, a√Īadi√≥ Lange.

Los hallazgos del equipo alem√°n no s√≥lo son de inter√©s cient√≠fico: tambi√©n podr√≠an tener un efecto sobre las normas de construcci√≥n antis√≠smicas que aplicamos en nuestro pa√≠s. Esto porque, seg√ļn el doctor Lange, ya no s√≥lo deber√≠a pensarse en los terremotos como eventos que pasan de un ciclo a otro, sino que cada evento sigue teniendo potencial de manifestarse incluso durante ciclos posteriores.

“La energ√≠a puede resultar mayor de lo que se considera en los actuales c√°lculos, algo que debiera incidir en las recomendaciones para una construcci√≥n bajo normas de resistencia s√≠smica”, concluy√≥ el investigador.

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