Artes y Cultura
Lunes 20 abril de 2020 | Publicado a las 07:57 · Actualizado a las 18:48
The Vulva Gallery, el proyecto que busca terminar con la dictadura de los genitales perfectos
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Ilustraciones, consejos y testimonios conforman “The Vulva Gallery”, un proyecto visual de educación sexual creado el 2016 por la artista holandesa Hilde Atalanta. Con la idea de celebrar la diversidad de los genitales femeninos, la galería pretende exponer las múltiples vulvas y entregar herramientas para enfrentar los complejos psicológicos.

“Chichi”, “coño”, “concha” o incluso “ahí abajo” son parte de las expresiones usadas para referirse a los genitales femeninos, los que realmente se llaman vulva. No vagina. Es importante aclarar este punto, pues la imprecisión ha hecho que muchos piensen que la vulva forma parte de la vagina cuando es al revés.

Sin ir muy lejos, en un capítulo de la segunda temporada de Orange is the New Black se produce una discusión entre un grupo de presas, que deja al descubierto una triste realidad: las mujeres no conocen bien sus vaginas. En el diálogo las internas debatían sobre la cantidad de orificios que tenemos en nuestra zona genital, por dónde salía la orina y por dónde se usaba un tampón, sin entender mucho las diferencias… Quien llega a despejar dudas es Sophia, mujer trans de la serie que les explica a partir de su experiencia diseñando la suya.

Pero, ¿qué es la vagina? La vagina es el agujero por el que sale la sangre menstrual o los bebés. Es un tubo fibroelástico que conecta el exterior con el útero: eso es lo único que se llama vagina. Todo lo demás es vulva (clítoris, labios externos, internos, uretra, etc).

Y si bien no existe un prototipo de vulva perfecta, al parecer la publicidad y la industria audiovisual y pornográfica nos han querido hacer creer lo contrario. Sumado a los estándares de belleza con los que las mujeres deben lidiar desde pequeñas, con el tiempo se ha fomentado una especie de dictadura por imponer unos genitales femeninos lampiños y de piel rosada.

Que no tengamos claro cómo son las vulvas es una de las causas que, en opinión de la artista Hilde Atalanta, conlleva a que miles de chicas se sometan a las labioplastias, operación que genera una reducción de los labios menores o mayores. Esta fue una de las razones por las que el 2016 creó “The Vulva Gallery”. Y es que operaciones, como las labioplastias, buscan una vulva “perfecta”: apretada, pequeña y con unos labios menores discretos, no responden a la diversidad real que existe.

“Desde una edad temprana, aprendemos a esconder los genitales. Es algo de lo que no hablas, porque asimilamos que es vergonzoso. Sería muy útil poder hablar de esto cuando entras en la pubertad y el cuerpo comienza a cambiar, pero no se hace”, comenta Atalanta a Broadly.

La operación en la zona genital ha ido en un aumento exponencial. El 2012 la BBC compartía el artículo “Más mujeres buscan la vagina perfecta”, donde se reportaba que, según el Servicio Nacional de Salud de Reino Unido, el año 2011 se llevaron a cabo más de 2.000 labioplastias en ese país y en los últimos cinco años las operaciones se habían multiplicado cinco veces.

Ante el aumento de mujeres en búsqueda de “una vagina perfecta”, una organización benéfica de Reino Unido lanzó una película animada llamada “Centrefold”, para estimular el debate. En la pieza se presenta a tres mujeres que discuten cómo la operación quirúgica para reducir los labios genitales ha afectado sus vidas. Una de ellas cuenta que solía pasar horas hojeando revistas buscando a mujeres con labios similares a los suyos. No encontró a nadie. Ésta, dice, “fue más evidencia de que había algo mal conmigo y me hacía sentir como un total engendro”.

Y es que existe tanta diversidad de vulvas como de narices o manos en este mundo y por eso la ilustradora Hilde Atalanta quiso crear un proyecto que se apropiara de esa diversidad corporal. Fue así como concibió The Vulva Gallery, una iniciativa que comenzó con una página web y un perfil en Instagram y que hoy ya se ha expandido a mucho merchadising y hasta un libro.

Hilde Atalanta | Facebook
Hilde Atalanta | Facebook

En el proyecto se exponen ilustraciones de varias vulvas representadas en acuarelas, junto con una leyenda que recuerda a los espectadores que todas las vulvas son normales y hermosas.

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They always say you have to love yourself, because otherwise you can’t love anybody else. I don’t believe that’s true. I think you can love others very deeply even if you don’t love yourself. However, when you don’t love or appreciate yourself it can be really hard to believe that someone else could actually love you – whether it’s a friend, a loved one or a family member. While feeling loved (and believing that someone truly loves you for who you are) is worth the world. Loving ourselves is difficult for many of us, living in a world that pushes us to be ‘perfect’ and that shows us a certain (impossible) ‘beauty ideal’. A world that at the same time pressures us to ‘love yourself’. . . . What if we all decided to stop living up to other people’s ‘standards’? What if we stop comparing ourselves? What if we look at our bodies in a neutral way? Perhaps appreciating our bodies for simply existing, for their functionality or the fact that they can give us so much (pleasure, warmth, dreams) besides beauty. What a powerful act that would be ♥️ . . . #thevulvagallery #vulva #selflove #loveyourself #pubichair #pubichairheart #watercolor #pubichairgoals #watercolorillustration #humananatomy #genderinclusivity #labia #clitoris #celebratediversity #bodydiversity #inclusivity #supporteachother #respecteachother #positivity #hildeatalanta

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La ilustradora busca alejarse de los prototipos que entrega la cultura audiovisual, la que junto a la publicidad se han transformado en una industria poderosa que pueden hacer surgir dudas sobre nuestros propios órganos íntimos: ¿Serán normales?

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✨ Anatomy week: let's talk about labia! Let's have a look: what are inner labia? The inner labia (singular: labium) are the two hairless folds of skin in between the outer labia. The inner labia are often called ‘labia minora’ (small lips), but this name doesn’t really fit as the inner labia are often longer and more prominent than the outer labia. The inner labia extend from the frenulum of the clitoral glans towards the back of the vulva, and join there in a fold of skin called the fourchette. The inner labia contain many nerve endings, blood vessels and erectile tissue, as well as sweat glands, scent glands and sebaceous glands. The sebaceous glands secrete mucus that protects the inner part of the vulva from dryness and chafing. The inner labia vary greatly in size, from barely visible to up to several centimetres long (10 cm / 4 in isn’t uncommon), and they are often asymmetrical. The colour of the inner labia can range from pink to reddish to purplish to brownish or black. The shape and colour of the inner labia continue to change during your lifespan, due to changes in hormone levels. Pregnancy often changes the shape and colour of the inner labia, causing them to become darker and bigger. After menopause the inner labia may change in shape again, causing them to become smaller and thinner. What is their function? The function of the inner labia is to protect your vulvar vestibule and vagina from irritation and friction, and from bacteria and dirt. As the inner labia contain many nerve endings, blood vessels and erectile tissue, they can serve a very important function during sexual activities. When you're aroused, more blood flows to the inner labia: they become more sensitive and swell up, making the labia function as a ‘cushion’, which makes a lot of sex acts more comfortable. Finally: inner labia are often asymmetrical. Instead of thinking of them as identical twins, you can see them as siblings! 🙂 . . . #thevulvagallery #labia #anatomyweek #vulvadiversity #hildeatalanta

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Caídas, pulposas, rosas, marrones, peludas, grandes o chicas, son parte de la galería expositiva. “Quiero educar a la gente con las ilustraciones que hago y los pies de foto que escribo, enseñándoles sobre anatomía y diversidad. Espero que con mi galería logren sentirse más seguras, más cómodas y que amen a sus cuerpos, entendiendo y apreciando la gran diversidad natural de vulvas que existe”, comenta la creadora residente en Ámsterdam.

La falta de educación sexual y la influencia de los medios, en opinión de la artista, han hecho que muchas mujeres sientan pudor y tengan complejos psicológicos con esta parte de su cuerpo. “Mucha gente que me contacta —mujeres y también personas con otras identidades de género— me cuentan que antes de ver ‘The Vulva Gallery’ no sabían que había tanta diversidad de vulvas. Aprendieron por primera vez que eran normales“, concluye.

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✨ You are not alone ✨ It’s common to feel insecure about your
labia size or their colour.
It’s common to feel insecure about your
pubic hair, about the way it grows or looks.
It’s common to feel insecure about your
period or your discharge – about the way it smells or the stain it can leave in your underpants.
It’s common to feel insecure about your ingrown hairs, your stretch marks, or the pimples around your vulva.

All these insecurities are common.
They are experienced by many of us. At the same time it’s really important to emphasize that all these variations of our vulvas are very normal.
They are not weird, not dirty, not ‘unsexy’. Our variations are common and part of our bodies as they naturally are.

It’s OK to not (yet) love your vulva, it’s OK to need more time. It’s also OK to feel neutral towards your vulva.
Just know that there are millions of others with the same feelings – know that you are not alone ♥️ . . . #thevulvagallery #vulva #pubichairheart #pubichair #period #menstruation #periodpositive #vagina #vulvapower #youarebeautiful #vulvadiversity #vulvapositivity #bodydiversity #labia #genderinclusivity #watercolorillustration #positivity #hildeatalanta

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Para ver más sobre esta iniciativa que busca exhibir y desmitificar la corporalidad femenina, puedes visitar el sitio web de The Vulva Gallery.

Otros referentes

En Chile existen precedentes sobre este destape corporal, como el año 1995 cuando Oliviero Toscani, fotógrafo y publicista por años de Benetton, hizo en Estación Mapocho una exposición de fotos. En la exhibición en gran formato se develaron, entre otras imágenes, decenas de genitales de ambos sexos, de todas las edades, en una sola imagen instalada en la ex-estación de trenes.

Otro precedente es la exposición “Vulva, la flor de mi vida” de la artista Melisa Vargas exhibida el año pasado en la Casa Revueltas. En su trabajo busca romper tabúes sobre esta parte del cuerpo femenino con 25 fotografías de vulvas de distintas mujeres, las que han sido pintadas y decoradas por ellas mismas.

Un poco más lejos se encuentra la artista japonesa Megumi Igarashi, quien fue arrestada el 2014 por crear un kayak con forma de genitales femeninos y luego el 2016 por difundir material “obsceno”: había expuesto esculturas de yeso, inspiradas en el mismo órgano, y había enviado y vendido CD-ROM con los datos informáticos necesarios para fabricar el molde.

Otra iniciativa artística fue la exposición “Cunt”, exhibida el 2017 en Los Ángeles, Estados Unidos. La exhibición de las artistas Judith Bernstein, VALIE EXPORT, Dorothy Iannone, Marilyn Minter, Carolee Schneemann y Betty Tompkins exponía algunas de sus obras más emblemáticas, así como otras creadas especialmente para la ocasión, muchas de ellas basadas en representaciones de la sexualidad femenina. Puedes conocer más de este trabajo en este link.

Si quieres leer más sobre educación sexual puedes visitar también el proyecto colaborativo Pussypedia, web temática creada por dos chicas feministas -una mexicana, otra estadounidense- que busca combatir los tabúes y los miedos alrededor de la salud sexual con artículos de fácil comprensión. “Masturbación”, “Menopausia”, “Las Partes de la Pussy y Lo Que Hacen”, “Cosas que el Patriarcado Intenta Venderte que son Realmente Malas para tu Pussy” o “Reproducción” son parte de los temas de este sitio web que puedes revisar en este link.

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