Ciencia
Laguna de lava volc√°nica deslumbra a turistas en Nicaragua
Publicado por: Bernardita Villa
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Desafiando el intenso olor a azufre, los turistas se acercan para asomarse al pozo de lava que bulle muy cerca de la superficie en el cr√°ter del volc√°n Masaya, cuya furia trataron de aplacar los ind√≠genas en el pasado sacrificando doncellas y ni√Īos.

Es algo extraordinario, √ļnico en el mundo“, dice a la agencia de noticias AFP Noheli Pravia, una turista francesa mientras observa el turbulento magma que se aprecia desde el borde del cr√°ter a menos de 100 metros de profundidad.

El Masaya, el Kilauea de Hawai y el Nyiragongo de √Āfrica son los √ļnicos volcanes del mundo que forman de manera peri√≥dica efusiones de magma en su cr√°ter, afirma el ge√≥grafo y ambientalista nicarag√ľense Jaime Incer.

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La lava del Masaya, ubicado a 20 km de la capital nicarag√ľense, emerge a la superficie cada 25 o 30 a√Īos desde 1902 y despu√©s de un tiempo desaparece, pero mantiene la emisi√≥n de humos sulfurosos que se esparcen en los alrededores, oxidando los techos de las casas y asolando la vegetaci√≥n.

Seg√ļn Incer, si el material incandescente sube de nivel en cada aparici√≥n, es posible que dentro de 150 a√Īos el volc√°n haga una erupci√≥n similar a la de 1772, cuando el flujo lleg√≥ hasta donde hoy funciona el aeropuerto internacional.

A unos kilómetros del volcán se asienta el pueblo de Piedra Quemada que guarda los vestigios de aquella erupción: un lecho de piedras volcánicas que yacen bajo un relleno de tierra.

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Antes aqu√≠ no hab√≠a tierra sino piedras“, dice a AFP Sandra P√©rez, una de los 6.000 habitantes que han aprendido a vivir con el volc√°n y que no creen que sea una amenaza.

– Impresionante –

El peque√Īo cono, de 400 metros de altura, surgi√≥ hace 5.000 a√Īos. Est√° constituido por cinco cr√°teres de los cuales s√≥lo uno ‚Äďllamado Santiago y el m√°s grande- permanece activo, coronado por una densa fumarola.

Hace seis meses, el agujero increment√≥ su actividad con flujos de magma acompa√Īado de espor√°dicos microsismos.

“Es la primera vez que veo algo como esto, es muy impresionante”, expresa Mijaela Cuba, una enfermera austriaca.

Ella es una de los 4.000 turistas que han subido a la ardiente garganta en las √ļltimas dos semanas, cuando el gobierno autoriz√≥ el ingreso de personas, aunque limitado a unos pocos minutos debido a los gases.

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Sólo los pericos verdes y los murciélagos logran sobrevivir anidando permanentemente en el ambiente tóxico del cráter.

Es “muy especial”, agrega entusiasmada la joven taiwanesa Sami Yen que toma fotos al borde del cr√°ter desde donde se escucha el oleaje magm√°tico.

El volc√°n est√° ubicado en la zona m√°s poblada del Pac√≠fico nicarag√ľense y forma parte de un √°rea protegida de 54 km2, en la que sobresalen vastos campos de lava petrificada poblados por blancos √°rboles de Sacuanjoche, la flor nacional.

Abundan las serpientes, monos cara blanca y animales que soportan altas temperaturas, asegura el guía Luis Solano.

– La boca del infierno –

Las llamas del Masaya, que hizo dos fuertes erupciones en 1670 y 1772, asustaron a los conquistadores espa√Īoles.

Es una boca de fuego que jam√°s deja de arder“, escribi√≥ en 1525 el primer gobernador Pedrarias D√°vila al rey de Espa√Īa.

El fraile Francisco de Bobadilla creía que se trataba de la puerta al infierno, por lo que instaló una enorme cruz a la orilla del cráter.

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Mientras que el codicioso Fray Blas del Castillo pens√≥ que la lava era oro derretido y baj√≥ colgado de una canasta para extraer material, seg√ļn la leyenda.

Los ind√≠genas chorotegas que habitaron la zona trataron de calmar al enfurecido volc√°n ofreciendo en sacrificio ni√Īos y doncellas a la bruja “Chalchihuehe” que seg√ļn ellos, viv√≠a dentro del foso ardiente.

En los a√Īos 70, la dictadura somocista lanz√≥ a la boca del volc√°n a un excolaborador de la guerrilla sandinista, David Tejada, cuenta a AFP la tambi√©n excolaboradora sandinista Vilma N√ļ√Īez.

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