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Chilenos identifican proteína cuyo manejo retrasaría metástasis de células cancerosas
Publicado por: Comunicado de Prensa
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Vicente Torres, investigador del Centro Avanzado de Enfermedades Crónicas, encabeza un equipo que está trabajando sobre una molécula fundamental en el proceso de diseminación de células tumorales de un tejido a otro.

Este hallazgo abre una puerta a nuevos tratamientos de la enfermedad.

El c√°ncer agrupa a un conjunto de enfermedades con un origen muy diverso. Sin embargo, la elevada mortalidad asociada a √©ste tiene un denominador com√ļn: la met√°stasis. √Čsta corresponde a la diseminaci√≥n de las c√©lulas tumorales desde un tejido a otro, proceso que es bastante complejo y a√ļn poco entendido.

A nivel celular, dos eventos son cruciales en la metástasis de las células cancerosas: la migración o movimiento celular y la capacidad de estas células para invadir y destruir otros tejidos.

Es justamente en este √°mbito que se adentr√≥ un grupo de investigaci√≥n de la Universidad de Chile perteneciente al Centro Avanzado de Enfermedades Cr√≥nicas (ACCDIS). Encabezados por el profesor de la Facultad de Odontolog√≠a Vicente Torres, identificaron una de las mol√©culas involucradas en la met√°stasis de c√©lulas tumorales: la ‚ÄúRab 5‚ÄĚ.

‚ÄúEsta prote√≠na est√° en c√©lulas normales y tumorales, pero en esta √ļltima est√° descontrolada. Nos preguntamos por qu√© y lo que hallamos es que en los tumores que est√°n sometidos a una fuerte condici√≥n de estr√©s por la falta de nutrientes y ox√≠geno, hace que vayan creciendo. Esta condici√≥n de estr√©s hace que esta prote√≠na se descontrole y la c√©lula tumoral se vuelve m√°s agresiva y m√°s metast√°sica‚ÄĚ, explic√≥ el profesor Torres sobre c√≥mo opera la prote√≠na encontrada en una investigaci√≥n previa realizada por el en la Universidad de California y sobre la que hoy est√°n trabajando en la Universidad de Chile.

Célula Tumoral Migrando

Célula Tumoral Migrando

Lo que este equipo descubri√≥ recientemente es que al sacar esta mol√©cula de las c√©lulas tumorales a partir de t√©cnicas de biolog√≠a molecular, ‚Äúvimos que la c√©lula deja de moverse, migrar e invadir, y hace menos met√°stasis‚ÄĚ.

Sobre las proyecciones de esta investigaci√≥n, el acad√©mico es claro en se√Īalar que es un primer pero importante paso en esta materia, el que ha sido trabajado a nivel celular en el laboratorio. A√ļn as√≠, es posible ver dos l√≠neas de acci√≥n gracias a estos avances. Una, en lo que se denomina marcadores moleculares.

‚ÄúSi sospecho que un tejido se ve extra√Īo en un paciente, el m√©dico puede extraer una biopsia y analizar las prote√≠nas y si se alteran o no‚ÄĚ, explic√≥ el acad√©mico, agregando que esta informaci√≥n puede servir para un diagn√≥stico potencial.

Este hallazgo, adem√°s, representa un avance en la creaci√≥n de tratamientos m√©dicos a partir de f√°rmacos ‚Äúque vayan a atacar a esta prote√≠na, generando un beneficio en el paciente, prolongando la sobrevida y disminuyendo la incidencia de met√°stasis‚ÄĚ.

Estos avances han sido publicados recientemente en la prestigiosa revista Oncotarget.

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