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Agencia Espacial Europea planea instalar una aldea en la Luna
Publicado por: Agencia AFP
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La agencia espacial europea (ESA) propuso construir una audaz “aldea lunar” internacional, que podr√≠a ser edificada por robots y permitir√≠a el regreso del hombre a nuestro sat√©lite tras d√©cadas de ausencia.

El nuevo director general de la ESA, Johann-Dietrich Woerner, defendi√≥ su idea de “Moon village” ante la comunidad espacial reunida en el 66¬ļ Congreso Internacional de Astron√°utica (IAC), organizado en Jerusal√©n la semana pasada.

El proyecto ya había sido mencionado por Woerner en una entrevista con la BBC, poco después de asumir funciones en julio.

“La idea est√° sobre la mesa”, declar√≥ a la AFP Franco Bonacina, portavoz del director general de la ESA. “Pero todav√≠a no existe un documento que describa el programa”.

“La expresi√≥n ‘Aldea Lunar’ no quiere decir que se vaya a construir en la Luna un pueblo con escuelas, iglesias y casas”, aclara. “Es un concepto que prev√© una participaci√≥n internacional para realizar misiones diversas y variadas en la Luna, tal vez en el lado oscuro”. Las instalaciones no tienen porqu√© estar concentradas en un solo lugar.

Woerner, exjefe de la Agencia espacial alemana, parte de la constatación de que la aventura de la Estación Espacial Internacional (ISS) lanzada en 1988 debería normalmente concluir hacia 2024.

“Hay que pensar en lo que queremos hacer despu√©s. De all√≠ la idea de incitar a la comunidad internacional a realizar algo juntos sobre la Luna”, explica Bonacina. “Se trata de reunir y federar ideas” en torno al sat√©lite de la Tierra, que todav√≠a tiene mucho para ense√Īarnos.

El director general de la ESA, “para quien el espacio carece de fronteras, quiere que todos participen en esta aldea lunar”, explica Bonacina. China, que no participa en la Estaci√≥n Espacial Internacional pero conduce un ambicioso programa lunar, podr√≠a ser bienvenida.

Polo sur

El programa estadounidense Apolo permiti√≥ al hombre dar su primer paso en la Luna el 21 de julio de 1969. Sin embargo, desde diciembre de 1972, ning√ļn ser humano volvi√≥ a pisar el sat√©lite.

Por el contrario, desde los a√Īos 1990, una serie de sondas fueron enviadas alrededor de la Luna, incluyendo la europea SMART1 en 2003.

Bernard Foing, investigador principal de la misi√≥n SMART1 y director del Grupo internacional para la exploraci√≥n lunar, describe lo que podr√≠a ser el “Moon village”.

“Habr√° una etapa de aldea rob√≥tica. Luego una etapa de estaci√≥n habitada. Y ello tambi√©n nos permitir√° preparar expediciones a√ļn m√°s lejanas”, dijo a la AFP.

“Es un plan progresivo que comienza con misiones orbitales”. “Un impulso importante” ser√° la misi√≥n norteamericana Ori√≥n, en la que colabora la ESA, agrega.

Para el horizonte 2021/2023, la cápsula transportará a cuatro astronautas en órbita alrededor de la Luna.
Con Orión, la Nasa aspira sobre todo a una misión habitada a Marte.

La ESA colabora además con la misión rusa Luna 27, prevista hacia 2020. La misma prevé el envío de un alunizador que exploraría las regiones polares de la Luna, donde hay depósitos de hielo.

“En el polo sur hemos localizado lugares que contienen hielo en el subsuelo cercano, que est√°n bastante bien iluminados y ofrecen una buena posibilidad de comunicaci√≥n”, dijo Foing. Todos elementos necesarios para instalar una base habitada.

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