Sociedad
¬ŅD√≥nde est√° la ciudad m√°s austral del mundo, en Chile o Argentina?
Publicado por: Carlos Vega
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

Pese a ser países vecinos, variados son los puntos de disenso entre Argentina y Chile y uno de ellos tiene relación con cuál de las dos naciones se queda con el título de tener la ciudad más austral del mundo.

Si bien desde el punto de vista geogr√°fico nuestro pa√≠s cuenta con el asentamiento m√°s austral representado en Puerto Williams, este no re√ļne las condiciones demogr√°ficas para ser considerado como ciudad, ya que su poblaci√≥n no supera los 2 mil 200 habitantes.

Mientras tanto que el territorio más austral del país vecino está representado por Ushuaia, cuya población sobrepasa los 57 mil habitantes.

Para referirse a esa situaci√≥n, el mag√≠ster en Historia y acad√©mico de Pedagog√≠a en Historia y Geograf√≠a de la Universidad de Magallanes (UMAG), Goran Lausic King, en conversaci√≥n con BioBioChile recalc√≥ que “para alcanzar el car√°cter de ciudad, se requiere un m√≠nimo de habitantes que permiten establecer si se est√° hablando de un pueblo, de una ciudad o de una villa. Teniendo en cuenta esos datos incluso para los est√°ndares chilenos, Puerto Williams es considerado un pueblo”.

As√≠ lo confirma un informe del Instituto Nacional de Estad√≠sticas elaborado en 2005 y titulado “Chile: Ciudades, Pueblos, Aldeas y Caser√≠os”, en el que se define el concepto de ciudad, como aquella entidad urbana que posee m√°s de 5 mil habitantes.

Asimismo indica que un pueblo es aquella entidad urbana con una poblaci√≥n que fl√ļctua entre los 2 mil y 5 mil habitantes o entre los mil 1 y los 2 mil habitantes y cumple el requisito de desarrollar una actividad econ√≥mica.

De hecho, en el mismo documento se le considera a Puerto Williams como un pueblo, de acuerdo a estadísticas del Censo de 2002, donde se hace mención que en ese entonces habitaban 1.952 personas en ese territorio.

Asimismo para el docente de la UMAG, un determinado asentamiento puede ser considerado como ciudad dependiendo del objetivo por el cual se originó.

En el caso de Puerto Williams se cre√≥ con “el fin de establecer una posici√≥n soberana y mantener una vigencia del territorio nacional en una determinada localidad, lo cual termina convirti√©ndose principalmente en una base naval, o sea, se instal√≥ por necesidades pr√°cticas de un momento y se termina desarrollando una vida de ciudad despu√©s de”, agreg√≥.

Asimismo Lausic considera a Ushuaia como la ciudad m√°s austral del mundo ya que a su juicio “ha existido algo que el Estado de Chile deber√≠a imitar, una preocupaci√≥n por parte del Estado argentino de convertir a Ushuaia en una determinada ciudad, con su funcionalidad definida y han aplicado una serie de pol√≠ticas p√ļblicas asociadas a fortalecer ello y que han tenido relativo √©xito”, enfatiz√≥.

Ushuaia | Facundo Santana | Agencia AFP

Ushuaia | Facundo Santana | Agencia AFP

El sentir y los mapas

A pesar de que los n√ļmeros no acompa√Īan desde el punto de vista demogr√°fico a Puerto Williams en su cometido por ser la ciudad m√°s austral del mundo, a todas luces el aspecto geogr√°fico resulta determinante en plantear que efectivamente el asentimiento chileno tiene una ubicaci√≥n m√°s austral a la de Ushuaia, basta con mirar una mapa de la Patagonia y de Tierra del Fuego, como se muestra a continuaci√≥n.

Mapa localización Ushuaia РPuerto Williams (Google Maps)

Pero, quisimos ir m√°s all√° y no quedarnos s√≥lo con esa evidencia, sino que ahondar en el sentimiento que se respira en la Provincia Ant√°rtica Chilena al consultarle por el t√≠tulo de la “ciudad m√°s austral del mundo”.

En eso resulta importante aclarar que Puerto Williams es la capital de dicha provincia y que se ubica en la comuna de Cabo de Hornos, la que fue denominada hasta 2001 como Navarino.

Para esos efectos, BioBioChile convers√≥ con el alcalde (s) de Cabo de Hornos, Patricio Fern√°ndez, quien recalc√≥ que a pesar que cuentan con 2 mil 200 habitantes, “nos sentimos una verdadera ciudad”.

Si bien reconoce que por aspectos demogr√°ficos no logran serlo, la autoridad local sostiene que como municipio pretenden darle “un auge y explotaci√≥n mayor a lo tur√≠stico, para no ser como una peque√Īa comuna rural. En ello, cada ciudadano pone su grano de arena en lo que es turismo, en la pesca, en la Armada y desde sus funcionarios p√ļblicos”, indic√≥.

En ese cometido, Fern√°ndez sac√≥ a relucir que la capital provincial es “una ciudad pristina, donde se puede llegar en medio mar√≠timo y a√©reo. Y a su vez cuenta con un cruce internacional desde Puerto Navarino”.

Asimismo, se refiri√≥ a las actividades productivas que desarrollan sus habitantes destacando entre ellas, la pesca artesanal de la centolla, el turismo y la explotaci√≥n a trav√©s del fomento productivo e instituciones gubernamentales para fortalecer al peque√Īo ganadero y asimismo recalc√≥ que sigue siendo uno de lugares preferidos por los veleros clase turista.

Puerto Williams | Armada de Chile | Agencia AFP

Puerto Williams | Armada de Chile | Agencia AFP

El crecimiento de Ushuaia

Si bien Ushuaia es actualmente una ciudad con un importante desarrollo, reci√©n despu√©s de 1980 vino a sufrir un crecimiento demogr√°fico importante impulsado por una pol√≠tica nacional, ya que en sus or√≠genes en 1884 era un peque√Īo asentamiento que un principio oper√≥ desde fines del siglo XIX como un recinto carcelario. As√≠ lo detalla un art√≠culo escrito por el economista argentino Miguel Mastrocello titulado “La econom√≠a de Ushuaia desde una perspectiva hist√≥rica”.

Posteriormente derivar√≠a en un asentamiento naval hacia el 1940 y reci√©n en la d√©cada del ’70 debido a la gran presencia de extranjeros en especial italianos existe una pol√≠tica decisiva por parte del Estado argentino de promover la migraci√≥n de ciudadanos de ese pa√≠s para ejercer soberan√≠a sobre esos territorios, debido a las diferencias lim√≠trofes existentes con Chile.

Eso tradujo principalmente en la instalaci√≥n de un √Ārea Aduanera Especial en la Isla Grande de Tierra del Fuego, lo que exime a ese territorio del pago de impuestos, inclusive para la importaci√≥n de bienes. Lo que trajo consigo la llegada de industrias, lo que se acentuar√° principalmente en la d√©cada de los ’80 y para cuyo prop√≥sito se contempl√≥ el pago de sueldos m√°s altos que en el resto del pa√≠s a los trabajadores que se asentaron en ese lugar. As√≠ la naci√≥n argentina fue cumpliendo su cometido de poblar esa zona.

Con la llegada del nuevo siglo la mayor demanda por empleo en Ushuaia se sit√ļa en el sector comercial incluyendo los restaurantes y hoteles. Situaci√≥n que se vino a remarcar posterior a 2003, luego de la crisis econ√≥mica enfrentada por el pa√≠s transandino durante el 2001. Con ello aument√≥ el arribo de cruceros y por ende de turistas.

A su vez como ciudad puerto una de sus principales actividades es la pesca vinculada principalmente a la extracción de merluza y en el ámbito marítimo representa uno de los puertos más importantes de Argentina. Y por cierto al igual que Puerto Williams es capital provincial, en este caso de la Provincia de Tierra del Fuego.

Ushuaia | Juan Mabromata | Agencia AFP

Ushuaia | Juan Mabromata | Agencia AFP

Por si fuera poco Ushuaia cuenta con uno de los aeropuertos m√°s modernos del pa√≠s, que es otro punto que facilita la llegada de turistas, que a√Īo a a√Īo ascienden a los m√°s de 300 mil turistas, seg√ļn consigna el sitio web de la Municipalidad de Ushuaia.

A su vez se indica en el portal que cuentan con diversas opciones de hospedaje como camping, caba√Īas y lujosos hoteles cinco estrellas sumada a la variedad gastron√≥mica de la zona.

Falencias del Estado chileno

La pregunta es si Ushuaia pudo ¬Ņpor qu√© no la comuna de Cabo de Hornos? Esa es la interrogante que respondi√≥ el docente de la UMAG, Goran Lausic, quien afirm√≥ que desde su percepci√≥n “ha habido una poca preocupaci√≥n por las autoridades de los distintos gobiernos chilenos de tratar de potenciar una colonizaci√≥n en dicho territorio para convertirlo en un asentamiento urbano”.

Un aspecto importante a considerar es que existen terrenos disponibles que podr√≠an ser usados para esos efectos. El acad√©mico magall√°nico sostiene que gran parte de ellos pertenece al Fisco, por lo que – a su juicio- “depende del Estado determinar su uso”, a√Īadi√≥.

En ese sentido record√≥ los esfuerzos realizados para colonizar otras zonas del sur de Chile. “En √©pocas anteriores cuando se quer√≠a colonizar un territorio se establecieron ciertos beneficios como sucedi√≥ en el caso de Magallanes y de Valdivia, en el cual sencillamente el Estado entreg√≥ territorio bajo condici√≥n de permanencia”, enfatiz√≥.

Para ello Lausic considera que “es necesario la implementaci√≥n de pol√≠ticas p√ļblicas que apoyen un mayor asentamiento urbano y presencia de poblaci√≥n civil, no militar”.

No descartando que si sigue ese camino, Puerto Williams podr√≠a adquirir la condici√≥n de ciudad. “Para ello se requiere una intencionalidad por parte del Estado de Chile de convertirla en una ciudad o asentamiento urbano”, sentenci√≥.

Desafíos con mirada de futuro

Puerto Williams | Orlando Torres | @gendegaia

Puerto Williams | Orlando Torres | @gendegaia

Consciente de esta situaci√≥n est√° el Gobierno actual y as√≠ lo manifest√≥ el gobernador de la provincia Ant√°rtica Chilena, Patricio Oyarzo, quien no desestima en hacer halagos a Argentina. “El crecimiento de Ushuaia en los √ļltimos a√Īos ha sido explosivo y ellos han trabajado muy bien el turismo”, recalc√≥.

Así también reconoce que en la actual gestión están pendientes en el desarrollo de Puerto Williams como ciudad.

“Reci√©n en esta administraci√≥n por decisi√≥n de la presidenta Bachelet y el par de zonas extremas se hace una inversi√≥n hist√≥rica que son alrededor de 200 mil millones de pesos en la instalaci√≥n de servicios p√ļblicos, que finalmente nos permitan tener una posibilidad de desarrollo”, indic√≥.

En ese sentido tienen ambiciosas propuestas para este territorio como la instalación de un centro subantártico de nivel internacional dedicado a la ciencia de aquí a 2017.

“Actualmente estamos abocados a que Puerto Williams a futuro sea una ciudad dedicada a la ciencia y el turismo de intereses especiales. A su vez contamos con tres parques nacionales, Yendegaia que esta prontamente a ser entregado a Conaf y que est√° ahora en manos de Bienes Nacionales, a los que se suman los ya existentes parques Alberto de Agostini y Cabo de Hornos“, recalc√≥.

Volviendo a Ushuaia asegura que no le tienen “tanta envidia”, ya que “ese crecimiento explosivo al realizarse en tan corto tiempo, en forma desordenada ha provocado que se pierdan lugares pr√≠stinos”, agreg√≥.

Este √ļltimo elemento lo considera como un punto a favor para Puerto Williams y sus alrededores.

“A√ļn contamos con la presencia de lugares con esas caracter√≠sticas, lo que nos potencia que trabajando ese tema a partir del pr√≥ximo a√Īo podemos si tener algunos t√≠tulos, que no va ser la ciudad m√°s austral del mundo, pero si el lugar m√°s pr√≠stino del mundo y con una protecci√≥n como reserva de la bi√≥sfera con tres parques nacionales”, concluy√≥ el gobernador Oyarzo.

En la misma l√≠nea, el alcalde (s) de Cabo de Hornos, Patricio Fern√°ndez, se mostr√≥ optimista. “Gracias a las inversiones del Gobierno, esperamos que en alg√ļn momento nuestra comuna se transforme en la puerta de entrada al continente ant√°rtico, siendo la provincia Ant√°rtica Chilena, teniendo esa calidad somos la comuna de la provincia y nos sentimos como una verdadera ciudad”, se√Īal√≥.

Tendencias Ahora