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Convierte tu teléfono en un detector de rayos cósmicos
Publicado por: Eduardo Woo
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Científicos de Estados Unidos se encuentran pidiendo la colaboración de personas alrededor del mundo para la detección de rayos cósmicos, partículas altamente energizadas que fluyen desde el espacio exterior hacia el Sistema Solar, y que golpean constantemente a la Tierra.

Lo novedoso de esta solicitud, es que cualquier persona que tenga un celular y con sistema operativo Android, puede contribuir.

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La petición la hace la Wisconsin IceCube Particle Astrophysics Center (WIPAC), una de las entidades que más ha estudiado este fenómeno astronómico en el mundo y que ha desarrollado una app para detectar estos rayos cósmicos.

Seg√ļn inform√≥ el diario espa√Īol ABC, el proyecto ha sido bautizado como Distributed Electronic Cosmic-ray Observatory (DECO) y pretende la detecci√≥n -a trav√©s de los celulares- de los muones, part√≠culas secundarias “que se producen cuando los rayos c√≥smicos procedentes del espacio impactan contra la atm√≥sfera”.

La forma en que se puede contribuir al estudio de los rayos c√≥smicos es mediante las c√°maras digitales que vienen incorporada en la mayor√≠a de los tel√©fonos Android, ya que √©stas vienen con sensores capaces de “ver” los muones que se generan en su interacci√≥n con la atm√≥sfera terrestre.

“Las c√°maras de los smartphones utilizan chips de silicio que operan gracias al llamado efecto fotoel√©ctrico, en el que las part√≠culas de luz, o fotones, impactan la superficie de silicio y emiten una carga el√©ctrica. Lo mismo sucede con los muones. Cuando un mu√≥n hace impacto contra el semiconductor que es la base de la c√°mara, libera una peque√Īa carga el√©ctrica y crea una firma en p√≠xeles que puede ser detectada, almacenada y analizada“, explica la Universidad de Wisconsin en un comunicado.

Respecto a la forma de capturar los muones, la aplicación DECO toma una imagen cada dos segundos, siempre y cuando ninguna luz ingrese al objetivo,m es decir que el lente debe estar a oscuras o tapada. Posteriormente, se enviarán y analizarán las imágenes.

Para descargar la aplicación debes bajar el instalador .APK aquí y tener además la aplicación DECO.

El proyecto es respaldado por la Sociedad Americana de Física (APS, por sus siglas en inglés). Una versión para equipos con iOS se encuentra actualmente en desarrollo.

Hasta ahora el origen de los rayos c√≥smicos contin√ļa siendo un misterio. Entre las teor√≠as est√° que se originan al interior de alejados agujeros negros, o mediante la muerte violenta de alguna estrella en forma de supernovas.

El problema, afirman los expertos, es que a estos rayos no se les puede seguir el rastro exacto, ya que al toparse con alg√ļn campo magn√©tico, se desv√≠an y cambian de rumbo, sin una direcci√≥n recta.

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