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NASA admite error en detectar falla de traje espacial que puso en peligro la vida de astronauta
Publicado por: Agencia AFP
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La NASA admitió este miércoles que un problema de fuga de agua en un traje espacial, que puso en peligro la vida de un astronauta italiano en la Estación Espacial Internacional (ISS) en julio pasado, había sido detectada una semana antes pero no fue diagnosticada correctamente.

El astronauta italiano Luca Parmitano tuvo que interrumpir con urgencia una salida al exterior desde la ISS el 16 de julio de 2013, debido a una importante fuga de agua en su escafandra.

El incidente, que ha sido considerado por los investigadores como uno de los más serios en la historia del programa espacial, se podría haber evitado afirmó la NASA en un informe publicado en su página web este miércoles.

“El traje espacial hab√≠a sufrido la misma falla a final de una salida en el Espacio una semana antes. Este incidente no fue investigado adecuadamente, lo que habr√≠a podido evitar poner a un miembro del equipo de la Estaci√≥n Espacial Internacional en peligro”, confes√≥ la agencia espacial estadounidense.

El error fue atribuido a un “mal diagn√≥stico de la primera falla t√©cnica”.

En el momento de la primera fuga, los ingenieros de la NASA pensaron que el líquido provenía de un recipiente que contenía el agua bebida por el astronauta durante su salida al Espacio.

“El problema es que no fue investigado de manera adecuada, pero eso no es algo que haya sido escondido o suprimido” insisti√≥ en una conferencia de prensa Chris Hansen, que dirige la investigaci√≥n interna de la NASA. “El verdadero problema fue la falta de comprensi√≥n de la gravedad del incidente”.

“Cre√≠mos que el contenedor del agua potable era el origen de la fuga, lo que llev√≥ a los ingenieros a fallar al detectar la verdadera causa del problema”, a√Īadi√≥.

Luca Parmitano detectó la presencia de agua en su casco 44 minutos después del comienzo de su salida orbital, lo que precipitó su regreso al interior de la Estación.

Su casco almacen√≥ “1,5 litros de agua, lo que le imped√≠a ver normalmente, subiendo incluso hasta su nariz y dificultando su respiraci√≥n”, indic√≥ el informe.

El problema fue atribuido a una contaminación del silicato de aluminio que obstruyó el ventilador de la pompa, lo que impidió que el agua circulara normalmente por los circuitos, indicó Chris Hansen.

La razón de esta contaminación no fue determinada.

“No hemos llegado a√ļn como nos gustar√≠a a la verdadera causa del problema”, lament√≥ Bill Gerstenmaier, administrador adjunto de la NASA para la exploraci√≥n espacial humana.

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