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Austr√≠aco que rompi√≥ barrera del sonido: “Pens√© por unos segundos que me iba a quedar inconsciente”
Publicado por: Agencia AFP
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El temerario austr√≠aco Felix Baumgartner celebraba haberse convertido en el primer humano en romper la barrera del sonido, en una haza√Īa sin precedentes en la que desafi√≥ a la muerte con un salto en ca√≠da libre desde la estrat√≥sfera.

Este paracaidista de 43 a√Īos salt√≥ el domingo desde poco m√°s de 39.000 metros de altura sobre Nuevo M√©xico (sudeste de Estados Unidos), alcanzando una velocidad m√°xima de 1.342 kil√≥metros por hora, o 1,24 veces la velocidad del sonido, seg√ļn los organizadores.

Baumgartner permaneció en caída libre durante unos cuatro minutos y 20 segundos antes de abrir su paracaídas rojo y blanco y flotar sobre el desierto en el estado de Nuevo México, dijo el integrante del proyecto Red Bull Stratos, Brian Utley.

Los controladores de la haza√Īa estallaron en aplausos cuando Baumgartner emergi√≥ de la c√°psula izada por un gigantesco globo de helio que lo transport√≥ a 39.044 metros, una altitud mayor de lo previsto.

“Creo que me liber√© de unas 20 toneladas. Me prepar√© para esto durante siete a√Īos”, dijo el experimentado paracaidista a la cadena en alem√°n ServusTV de Austria, en su primera entrevista tras el salto.

Al referirse a un problema con el casco, que casi lo oblig√≥ a abortar en el √ļltimo minuto, Baumgartner dijo: “Incluso en un d√≠a como √©ste que empieza tan bien puede suceder un peque√Īo fallo. Pero finalmente decid√≠ saltar”.

El problema fue una falla en uno de los calefactores de la placa frontal del casco de Baumgartner, que empa√Īaba su visi√≥n. Sin embargo, tras sopesar las opciones, la misi√≥n decidi√≥ seguir adelante con el salto.

“Fue la decisi√≥n correcta”, a√Īadi√≥ el austriaco, que rompi√≥ tres r√©cords: el salto m√°s alto de ca√≠da libre, la velocidad m√°s r√°pida en ca√≠da libre y el vuelo m√°s alto de un humano en globo. No logr√≥ romper el r√©cord del salto m√°s largo ca√≠da libre.

Poco antes de saltar, en im√°genes transmitidas en vivo a todo el mundo con un audio que recordaba las primeras palabras de Neil Armstrong en la Luna, Baumgartner dijo: “A veces uno tiene (ir) muy alto para (entender) lo peque√Īo que es”.

Después de un comienzo perfecto, ansiosos espectadores de todo el mundo vieron con angustia cómo el austríaco se precipitaba a tierra caóticamente durante lo que pareció una eternidad, antes de alcanzar finalmente la posición correcta.

“La salida fue perfecta, despu√©s me empec√© a caer – pens√© que lo tendr√≠a bajo control, pero entonces empez√≥ realmente. Yo realmente comenc√© a ganar velocidad, se puso muy violento. Pens√© por unos segundos que me iba a quedar inconsciente”.

“Gracias a Dios, logr√© parar – fue muy dif√≠cil, fue mucho m√°s dif√≠cil de lo que muchos de nosotros esper√°bamos”.

“No sent√≠ el ‘boom s√≥nico’”

Baumgartner dijo que no supo que había roto la barrera del sonido.

“No sent√≠ el ‘boom s√≥nico’, creo que pasa atr√°s de uno”, dijo.

Al austriaco le llevó más de dos horas llegar a la altura de salto y ya había roto un récord incluso antes de saltar: la marca anterior para un vuelo en globo tripulado era de 34.667 metros, establecido en 1961. El austriaco tenía previsto saltar desde los 36.576 metros, pero alcanzó los 39.044 porque el globo subió más de lo esperado.

Una de las primeras personas que lo felicitaron fue el presidente de Austria, Heinz Fischer.

“Felicito calurosamente a Felix Baumgartner por este gran √©xito, que se logr√≥ con coraje y perseverancia”. Austria “est√° orgullosa” de su logro, escribi√≥ el mandatario en su perfil de Facebook.

El ex astronauta de la NASA Leroy Chiao dijo en CNN que cre√≠a que los elementos del traje de Baumgartner ser√°n “incorporados en trajes utilizados en las naves espaciales”.

La haza√Īa fue el segundo intento de la misi√≥n Red Bull Stratos, despu√©s de que un primer intento el martes fuera cancelado en el √ļltimo minuto debido al mal tiempo.

El mayor riesgo de Baumgartner era perder el control de la situación, lo que podría haber ejercido una fuerza G excesiva y haberle hecho perder el conocimiento. Las temperaturas de 68 grados Celsius bajo cero también podrían haber tenido consecuencias impredecibles si el traje hubiera fallado de alguna manera.

Entre los 100 miembros del equipo de apoyo de Baumgartner estaba el coronel retirado de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, Joe Kittinger, quien detentaba hasta ahora el récord de salto más alto en caída libre desde 31.333 metros en 1960.

Después del salto del domingo, Baumgartner recordó lo que sintió al disponerse a saltar desde la estratósfera.

“Cuando se est√° en la cima del mundo uno se siente tan humilde. Lo √ļnico que uno quiere es volver con vida” a tierra firme, dijo a los periodistas en Roswell, Nuevo M√©xico, donde estaba la base de control de la misi√≥n.

La publicidad que rodeó al salto también fue un hito en sí misma. La misión fue filmada por más de dos docenas de cámaras, entre ellas una instalada en el casco de Baumgartner.

La haza√Īa fue transmitida en vivo en el sitio web del evento y en YouTube. M√°s de 8 millones de computadoras y otros dispositivos digitales sintonizaron la transmisi√≥n en vivo en el famoso portal de videos, haciendo que el salto se convirtiera en el evento m√°s visto en directo en la historia de YouTube.

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