Notas
Encuentran graves errores en histórico estudio científico relativo a la selección sexual
Publicado por: Denisse Charpentier
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Un grupo de científicos de la Universidad de California (UCLA) cuestionó un histórico estudio relativo a la selección sexual, que indicaba que en general los machos son más promiscuos y las hembras más exigentes.

Para llegar a esta conclusión los especialistas de UCLA replicaron el experimento realizado en 1948 por el genetista inglés Angus John Bateman en el que se había demostrado que los ejemplares masculinos de la mosca de la fruta supuestamente tenían una ventaja evolutiva cuando se apareaban con varias hembras, pero no pasaba lo mismo al revés.

“El de Bateman es el estudio experimental sobre selecci√≥n sexual m√°s citado en la actualidad”, asegur√≥ la directora del estudio Patricia Adair Gowaty, profesora de ecolog√≠a y biolog√≠a evolutiva, agregando que “Posiblemente el trabajo de Bateman nunca deber√≠a haber sido publicado”.

Y es que nadie había replicado la prueba hasta ahora, cuando los investigadores de UCLA lo hicieron y hallaron varios errores.

Seg√ļn cuenta ABC.es, el ensayo de Bateman se realiz√≥ con poblaciones aisladas del insecto encerradas en frascos de vidrio, entre las que se pod√≠a encontrar grupos de 5 machos y 5 hembras; adem√°s de 3 machos y 3 hembras, las cuales se aparearon con total libertad.

Como en ese tiempo no exist√≠an las pruebas de ADN para insectos, Bateman estudi√≥ el comportamiento sexual de las moscas eligiendo s√≥lo a aquellas que ten√≠an mutaciones visibles (como alas rizadas, pelos gruesos, ojos peque√Īos, etc) para que las transfirieran a las cr√≠as y as√≠ poder establecer padres e hijos.

Pero de acuerdo a Gowaty esto ten√≠a un grave error, pues se eligieron s√≥lo las cr√≠as de moscas que tuvieran las mutaciones de ambos padres porque era la √ļnica manera de determinar el origen, lo que llev√≥ a una muestra muy sesgada, pues exist√≠a la posibilidad de que una cr√≠a heredara una caracter√≠stica de s√≥lo la madre o el padre, o de ninguno de los dos.

Cuando se replicó el experimento con las herramientas de la tecnología actual, los investigadores determinaron que las moscas con más de una mutación por lo general mueren antes de llegar a la vida adulta, encontrando también que este insecto usa las alas tanto para volar como para atraer a la pareja, por lo tanto, aquellas que las tenían rizadas estaban en desventaja.

Asimismo, se estableci√≥ que el grupo con doble mutaci√≥n era menor al 25% de la poblaci√≥n total y derribaron el argumento de que los machos de esta especie ten√≠an m√°s hijos cuando se apareaban con m√ļltiples parejas, pero las hembras segu√≠an procreando la misma cantidad de descendencia sin importar el n√ļmero de compa√Īeros.

Sin embargo, seg√ļn los expertos de UCLA era imposible que este sistema pudiese predecir con claridad la relaci√≥n entre la cantidad de parejas y de hijos.

“Nuestras visiones del mundo limitan nuestra imaginaci√≥n. Para algunas personas, el resultado de Bateman fue tan reconfortante que no val√≠a la pena ponerlo en cuesti√≥n. Creo que la gente lo acept√≥. (…) Sacudir los cimientos del paradigma de Bateman puede ayudar a examinar este campo desde una nueva perspectiva”, dijo la directora del estudio.

Cabe destacar que el experimento de Bateman ha sido puesto de ejemplo en muchos textos de biolog√≠a y en cerca de 2.000 estudios cient√≠ficos, seg√ļn ABC.es.

URL CORTA: http://rbb.cl/3180
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