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Almacenamiento de CO2 en el subsuelo puede causar terremotos de acuerdo a estudio
Publicado por: Agencia AFP
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El entierro de grandes cantidades de dióxido de carbono (CO2), una técnica propuesta para reducir esas emisiones nocivas a la atmósfera, puede provocar terremotos y probablemente no ayude a luchar contra el calentamiento global, indicó el lunes un estudio estadounidense.

La advertencia apareció en un artículo en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, pocos días después de que otro estudio independiente estadounidense alertara sobre el riesgo sísmico de la técnica Captura y Almacenamiento de Carbono (CCS, por su sigla en inglés).

El CCS es considerada una “estrategia viable” por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Clim√°tico (IPCC) de la ONU para controlar la contaminaci√≥n provocada por la generaci√≥n de energ√≠a el√©ctrica a partir de carb√≥n y otras fuentes industriales de CO2, indic√≥ el estudio.

Sin embargo, aunque no hay proyectos de gran escala en marcha, el enorme volumen de fluido que tendría que ser enterrado durante largos períodos vuelven irreal el concepto, argumentó el estudio realizado por expertos de la Universidad de Stanford en California (oeste).

“Hay una alta probabilidad de que la inyecci√≥n de grandes vol√ļmenes de CO2 en las rocas fr√°giles que se encuentran com√ļnmente en el interior de los continentes provoque terremotos”, dijo el art√≠culo de los profesores de geof√≠sica Mark Zobacka y Steven Gorelick.

“Debido a que incluso los terremotos de magnitud peque√Īa y moderada amenazan la integridad del sellado de los dep√≥sitos de CO2, en este contexto, la CCS a gran escala es un riesgo, y es probable que la estrategia no funcione para reducir significativamente las emisiones de gases de efecto invernadero”, indic√≥.

La CCS tiene como objetivo reducir las emisiones de di√≥xido de carbono a la atm√≥sfera mediante la captura, licuefacci√≥n e inyecci√≥n subterr√°nea de grandes vol√ļmenes de carbono.

Para que el CCS funcionara a escala global, ser√≠a necesario eliminar alrededor de 3.500 millones de toneladas de C02 al a√Īo, o el volumen equivalente a unos 28.600 millones de barriles, dijo el estudio, precisando que anualmente se producen en todo el mundo cerca de 27.000 millones de barriles de petr√≥leo.

“Antes de embarcarse en proyectos para inyectar enormes cantidades de CO2 en varios lugares de todo el mundo, es importante se√Īalar que durante per√≠odos de tiempo de tan s√≥lo unas d√©cadas, las modernas redes s√≠smicas han demostrado que los terremotos ocurren en casi todas partes en el interior de los continentes”, dijo el estudio.

La CCS tambi√©n requerir√≠a una tasa de fuga subterr√°nea de menos de un 1% cada mil a√Īos “para lograr los mismos beneficios para el clima que las fuentes de energ√≠a renovables”, dijo.

Inyecciones subterr√°neas de aguas residuales fueron vinculadas a terremotos peque√Īos a moderados en Estados Unidos en los √ļltimos a√Īos, dijo la investigaci√≥n, citando un caso evidente ya en 1960 en Colorado (oeste) y otros m√°s recientes en Arkansas (centro-sur) y Ohio (norte).

El an√°lisis del Consejo Nacional de Investigaci√≥n (NRC, por sus siglas en ingl√©s) de Estados Unidos encontr√≥ el viernes que el CCS “puede potencialmente inducir grandes eventos s√≠smicos”.

Pero la fractura hidr√°ulica, una t√©cnica para permitir o aumentar la extracci√≥n de gas y petr√≥leo del subsuelo, que ha estado bajo intenso escrutinio de los ambientalistas, no es, seg√ļn el estudio, un factor de riesgo de temblores.

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