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Nave de SpaceX huele a “auto nuevo” seg√ļn astronautas de la Estaci√≥n Espacial Internacional
Publicado por: Agencia AFP
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La nave de carga Dragon de SpaceX huele como un auto nuevo, dijeron los astronautas de la Estación Espacial Internacional (ISS) después de abrir las escotillas la madrugada del sábado, continuando con la histórica misión de la nave espacial en el laboratorio orbital.

SpaceX, con sede en California, se convirti√≥ en la primera compa√Ī√≠a privada en enviar su propia nave a la ISS, iniciando una nueva era de vuelos espaciales privados tras finalizar 30 a√Īos del programa de transbordadores de Estados Unidos.

La c√°psula Dragon, no tripulada y lanzada el martes desde Cabo Ca√Īaveral (Florida, sureste) en un cohete Falcon 9, llev√≥ cerca de media tonelada de abastecimientos y materiales cient√≠ficos a la ISS, y se espera que regrese a la Tierra con una carga ligeramente mayor el 31 de mayo.

Poco después de que las escotillas entre el nodo Harmony de la ISS y la nave espacial Dragon fueron abiertas a las 5H53 am EDT (09H53 GMT), los astronautas se aventuraron hacia la cápsula por primera vez.

“Huele como un auto nuevo”, dijo el astronauta estadounidense Don Pettit, quien el viernes fue el que manipul√≥ el brazo rob√≥tico de la estaci√≥n y atrap√≥ a la c√°psula Drag√≥n mientras se acercaba al puesto de investigaci√≥n.

Con máscaras en sus rostros y anteojos de protección, Pettit y el comandante de la estación, el cosmonauta ruso Oleg Kononenko, ingresaron en Dragon para echar un primer vistazo al interior de la nueva nave y su contenido.

A ellos dos se unieron en la entrada de la escotilla Andr√© Kuipers, de la agencia espacial europea, y el cosmonauta ruso Gennady Padalka, dijo SpaceX en un comunicado, a√Īadiendo que “el interior de Dragon se ve√≠a bien”.

“La nave est√° en buena forma”, dijo un comentarista de la agencia espacial estadounidense (NASA). Una rueda de prensa con la tripulaci√≥n de seis miembros de la ISS est√° prevista para las 11:25 am EDT (11:25 GMT).

Ahora el equipo iniciará cuatro días de trabajo para descargar y reaprovisionar la primera nave espacial comercial de reabastecimiento con material diverso para volver a la Tierra.

La cápsula reutilizable Dragon llevó 521 kilos de carga para el laboratorio espacial, incluidos alimentos, suministros, equipos y experimentos científicos. Su intención es volver a la Tierra con una carga de 660 kilos.

Hasta ahora s√≥lo Rusia, Jap√≥n y Europa ten√≠an la posibilidad de transportar carga a la ISS. Estados Unidos perdi√≥ esa capacidad cuando retir√≥ su flota de transbordadores espaciales el a√Īo pasado.

Las agencias espaciales de Jap√≥n y Europa tienen naves de suministro que pueden llevar carga a la ISS, pero no pueden regresar a la Tierra intactas y son misiones cuyo final se prev√© en los pr√≥ximos a√Īos.

Eso significa que SpaceX y su competidor Orbital Sciences Corporation podrían convertirse en los principales administradores de carga de la estación espacial, de 100.000 millones de dólares y cuyo funcionamiento está previsto que se extienda hasta 2020, dijo la NASA.

SpaceX y Orbital Sciences tienen contratos de 1.600 millones y 1.900 millones de d√≥lares respectivamente con la NASA para abastecer a la ISS en los pr√≥ximos a√Īos. El primer vuelo de prueba de Orbital est√° previsto para finales de este a√Īo.

SpaceX y un pu√Īado de otras compa√Ī√≠as tambi√©n compiten para reemplazar las tripulaciones de la ISS, capacidad que Estados Unidos perdi√≥ cuando cerr√≥ su programa de transbordadores. En la c√°psula Dragon puede viajar no s√≥lo carga sino hasta siete personas a la ISS.

La compa√Ī√≠a, propiedad de el empresario de internet Elon Musk, dice que aspira a llevar tripulantes a la estaci√≥n espacial antes de 2015.

Mientras tanto, los astronautas del mundo deben contar con la nave rusa Soyuz para transportarse a la ISS, a un costo de 63 millones de dólares por asiento.

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