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Laboratorio crea el transistor m√°s peque√Īo del mundo: un √°tomo
Publicado por: Agencia AFP
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Expertos de las nanotecnolog√≠as anunciaron el domingo que crearon en laboratorio el transistor m√°s peque√Īo del mundo: un √ļnico √°tomo de f√≥sforo que podr√≠a abrir el camino a los ordenadores del futuro.

Los investigadores lograron posicionar con una precisi√≥n sin precedentes, combinando t√©cnicas ya utilizadas en la producci√≥n industrial de semiconductores cl√°sicos con un microscopio “con efecto t√ļnel”, un √°tomo de f√≥sforo en una capa de silicio, el material predilecto de los chips inform√°ticos.

Se trata de un experimento que les permiti√≥ definir un grupo de seis √°tomos de silicio y reemplazar uno por un √°tomo de f√≥sforo, con una precisi√≥n superior a medio nan√≥metro (un mill√≥n de veces m√°s peque√Īo que un mil√≠metro).

Hasta ahora, la precisión lograda para tales operaciones era del orden de los 10 nanómetros, un margen de error muy importante a la escala atómica, subraya el estudio publicado el domingo en la revista británica Nature Nanotechnology.

“Esta posici√≥n individual del √°tomo es verdaderamente primordial si se quiere poder utilizar en un ordenador cu√°ntico”, que ofrecer√≠a una rapidez y una potencia de c√°lculo sin igual, explic√≥ Martin F√ľchsle, del Centro de Inform√°tica Cu√°ntica de la Universidad de Nueva Gales del Sur, de S√≠dney.

Los ensayos realizados por el equipo de Michelle Simmons, que dirige este centro australiano, confirmaron que el √°tomo de f√≥sforo cumple el rol de transistor, como los que son utilizados en la electr√≥nica cl√°sica. Puede servir por ejemplo como interruptor o amplificador de una se√Īal el√©ctrica.

Mejor a√ļn, este transistor at√≥mico conservar√≠a una parte de sus propiedades cu√°nticas, lo que abre el camino a otras aplicaciones. La f√≠sica cu√°ntica, en vigor a nivel at√≥mico, transgrede las reglas de la f√≠sica cl√°sica que se aplican a mayor escala.

Esta t√©cnica, a√ļn experimental, ser√≠a “particularmente pertinente para el desarrollo de transistores de silicio a la escala del √°tomo, y nuestro enfoque podr√≠a ser utilizado tambi√©n en los ordenadores cu√°nticos”, afirman los investigadores.

Pero se trata √ļnicamente de un primer paso, subrayaron. “Para llegar a construir un ordenador (cu√°ntico), habr√° que ubicar una gran cantidad de transistores at√≥micos” en serie, explica Simmons.

Sin embargo, estos resultados son muy alentadores y “demuestran que un dispositivo constituido de un s√≥lo √°tomo puede en teor√≠a ser construido y controlado con la ayuda de nanocables”, estima el estudio.

Los investigadores australianos y estadounidenses dirigidos por Simmons lograron construir el “nanocable”, constituido de silicio y f√≥sforo, de cuatro √°tomos de ancho y uno de alto.

Este “nanocable” es capaz de conducir corriente como el banal cable de cobre de nuestros aparatos dom√©sticos, demostraron en un estudio publicado el mes pasado en la revista Science.

Se trata de un resultado sorprendente, ya que seg√ļn la f√≠sica cu√°ntica la resistencia de un nanocable deber√≠a en teor√≠a ser extrema e impedir que los electrones circulen libremente.

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