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Desarrollan programa inform√°tico para hallar nuevos usos para medicamentos
Publicado por: Agencia AFP
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Cient√≠ficos estadounidenses desarrollaron un programa que a√ļna las bases de datos de medicamentos y de enfermedades y ofrece combinaciones potencialmente √ļtiles de tratamientos, lo cual result√≥ hasta ahora en dos nuevas posibles terapias, indic√≥ el mi√©rcoles un estudio.

Un f√°rmaco com√ļnmente utilizado para aliviar √ļlceras mostr√≥ ser prometedor contra el c√°ncer de pulm√≥n y un medicamento para tratar las convulsiones epil√©pticas tambi√©n podr√≠a funcionar contra la enfermedad inflamatoria intestinal, se√Īal√≥ el trabajo.

La investigación, dirigida por científicos de la Universidad de Stanford y financiada por los Institutos Nacionales de Salud (NHI), fue publicada en Estados Unidos en la revista Science Translational Medicine.

“Este trabajo se encuentra todav√≠a en una etapa inicial, pero es una prometedora prueba de principio de un enfoque creativo, r√°pido y asequible para descubrir nuevos usos para f√°rmacos que ya tenemos en nuestro arsenal terap√©utico”, dijo Rochelle Long, directora de la Red de Investigaci√≥n Farmacogen√≥mica.

La t√©cnica tambi√©n podr√≠a ahorrar dinero, ya que cuesta alrededor de 1.000 millones de d√≥lares desarrollar un nuevo f√°rmaco en estos d√≠as, a√Īadi√≥ Long.

El equipo utiliz√≥ una base de datos del NHI que est√° a disposici√≥n del p√ļblico, que contiene miles de estudios de gen√≥mica de todo el mundo.

La base de datos recopila información sobre los cambios en la actividad genética durante el curso de la enfermedad y en la respuesta al tratamiento farmacológico.

Reduciendo su enfoque a un rango de 100 enfermedades y 164 drogas, los investigadores crearon un programa que recorri√≥ la base de datos buscando “drogas y enfermedades cuyos patrones de expresi√≥n g√©nica esencialmente se anulan mutuamente”, dijo el estudio.

“Por ejemplo, si una enfermedad aument√≥ la actividad de ciertos genes, el programa trat√≥ de hacerlo coincidir con uno o m√°s medicamentos que disminu√≠an la actividad de esos genes”.

Hallaron as√≠ que un tratamiento contra la √ļlcera conocido como cimetidina se asociaba al c√°ncer de pulm√≥n, y que el topiramato contra las convulsiones funcionaba contra la enfermedad inflamatoria del intestino.

Esta no es la primera vez que los cient√≠ficos descubren que un medicamento puede tener otros usos. El popular medicamento Viagra fue inicialmente un tratamiento para tratar problemas card√≠acos, pero m√°s tarde prob√≥ ser √ļtil para revertir la disfunci√≥n er√©ctil.

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