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Codelco ingresa declaración de impacto ambiental para Chuquicamata subterránea
Publicado por: Gabriela Ulloa
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La Corporación Nacional del Cobre ingresó este jueves al Sistema de Evaluación de Impacto Ambiental (SEIA) una Declaración de Impacto Ambiental (DIA) por el Proyecto Mina Chuquicamata Subterránea, que gestiona la Vicepresidencia Corporativa de Proyectos en coordinación con la División Codelco Norte.

Con una inversi√≥n estimada para la ejecuci√≥n que asciende a US$ 1.900 millones, el proyecto consiste b√°sicamente en un cambio del m√©todo de extracci√≥n del yacimiento Chuquicamata, desde rajo abierto a explotaci√≥n subterr√°nea, manteniendo en su escenario base el tratamiento metal√ļrgico de los minerales en la Planta Concentradora de Chuquicamata, tal como se realiza en la actualidad.

El cambio de m√©todo de explotaci√≥n se justifica por el t√©rmino ‚Äďhacia fines de la presente d√©cada- de la vida econ√≥mica del rajo abierto, producto de la disminuci√≥n natural de las leyes medias de cobre, el aumento de las distancias de transporte, la gran cantidad de lastre que debe removerse para extraer una tonelada de mineral y el creciente riesgo geot√©cnico, debido al aumento de la profundidad del rajo.

La exploración geológica realizada por Codelco demuestra que existe una gran cantidad de recursos mineros bajo el rajo de Chuquicamata (del orden de 4 mil 123 millones de toneladas de 0,71% de cobre y 310 ppm de molibdeno), que son técnica y económicamente viables de explotar mediante un método masivo de minería subterránea, permitiendo dar continuidad en el largo plazo al giro del negocio.

Desde el punto de vista de la sustentabilidad, esta transformación a minería subterránea implicará una reducción de las emisiones de material particulado respirable superior a un 90 por ciento con respecto a las actuales emisiones atribuibles a la operación minera del rajo Chuquicamata.

Asimismo, en virtud del criterio de dise√Īo adoptado para las obras mineras, √©stas no tendr√°n efectos sobre las variables ambientales, debido a que la construcci√≥n de t√ļneles, rampas y piques se ejecutar√° fuera de los dominios hidrogeol√≥gicos de los acu√≠feros de la cuenca del r√≠o Loa.

Por otro lado, en el √°rea del proyecto no hay recursos ambientales renovables ‚Äďagua, suelo y aire- que pudieran verse afectados por las obras.

El horizonte total del Proyecto Mina Chuquicamata Subterr√°nea est√° concebido en un plazo aproximado de 50 a√Īos, con una etapa de construcci√≥n de 8 a√Īos y una etapa de operaci√≥n de 42 a√Īos, a un ritmo de explotaci√≥n de 140 mil toneladas de mineral por d√≠a. Bajo ese concepto se proyecta una dotaci√≥n m√°xima de 3 mil 700 trabajadores durante la etapa de construcci√≥n.

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