Sociedad
S√°bado 03 agosto de 2019 | Publicado a las 16:21
Shanay - timpishka: el secreto del ’Río Hirviente del Amazonas’, uno de los más letales del mundo
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Continuamente el ser humano queda fascinado con el descubrimiento de lugares asombrosos en el planeta, sitios capaces de dejarnos sin palabras por su belleza externa y las historias que estos llevan en su esencia. Uno de ellos es el Shanay Рtimpishka, conocido en el mundo como el Río Hirviente del Amazonas Peruano.

Hasta hace algunos a√Īos, este lugar era considerado una leyenda para los propios peruanos, quienes incr√©dulos no entend√≠an c√≥mo un cauce de agua pod√≠a correr hirviendo desde las monta√Īas y atravesar toda la selva. Pero s√≠, es real y su explicaci√≥n es fascinante.

A√Īos atr√°s, un ge√≥logo del pa√≠s vecino llamado Andr√©s Ruzo asegur√≥ a la BBC que escuch√≥ en su infancia una leyenda inca relacionada con este r√≠o hirviente. Esta ten√≠a relaci√≥n con la √©poca del poblamiento americano.

Esta historia se√Īala que, en los a√Īos de la conquista espa√Īola en Per√ļ, Atahualpa hab√≠a sido capturado y ejecutado por las fuerzas de Francisco Pizarro, por lo que los incas ser√≠an sometidos al dominio europeo.

Las historias sobre grandes cantidades de oro y riquezas en el actual territorio peruano llegaron a o√≠dos de otros aventureros en Espa√Īa, quienes se embarcaron hasta el nuevo mundo en busca de tesoros para hacer negocios a futuro.

R√≠o Hirviente de Per√ļ | stmuhistorymedia.org
R√≠o Hirviente de Per√ļ | stmuhistorymedia.org

En palabras de Ruzo, los espa√Īoles llegaban hasta el continente y preguntaban: “¬ŅD√≥nde hay otra civilizaci√≥n que podamos conquistar? ¬ŅD√≥nde hay m√°s oro?”.

Los incas, a modo de venganza, les respond√≠an: “Vayan a la Amazon√≠a. All√° encontrar√°n todo el oro que quieran. De hecho, hay una ciudad llamada “Paititi”, El Dorado en espa√Īol, que est√° toda hecha de oro”.

Aquel relato sostiene que los espa√Īoles volv√≠an de la selva totalmente humillados y devastados, debido a que all√≠ ve√≠an cosas inimaginables para alguien que ven√≠a de civilizaciones m√°s desarrolladas tecnol√≥gicamente.

Muchos de ellos hablaron de poderosos chamanes, de guerreros que lanzaban flechas envenenadas, de √°rboles demasiado altos que tapaban el sol, que exist√≠an ara√Īas inmensas que com√≠an p√°jaros, serpientes que eran capaces de comerse hombres enteros y de un gran r√≠o que herv√≠a y mataba a todo aquel que se ba√Īara en √©l.

Lo cierto es que, para muchos, esta historia quedó como una leyenda de infancia, la cual retrataba muy bien como fue el periodo de conquista. No obstante, Ruzo fue el primero en lograr adentrarse en el amazonas peruano y comprobar la existencia de este flujo de agua tan inhóspito.

De una historia de infancia a la realidad

Andr√©s Ruzo es ge√≥logo de profesi√≥n y se desempe√Īa como investigador de la National Geographic. √Čl fue el primer cient√≠fico que logr√≥ adentrarse en la selva peruana y llegar hasta el m√≠tico r√≠o hirviente; en ese momento logr√≥ comprobar que √©ste exist√≠a, m√°s all√° de las negativas de empresas privadas y su propio gobierno.

En conversaci√≥n con BioBioChile, Ruzo explic√≥ que este cauce de agua extremadamente caliente fluye por seis kil√≥metros hacia abajo, agregando que su tama√Īo promedio de anchura es de 20 metros.

Río Hirviente | Natgeo
Río Hirviente | Natgeo

“Para que se genere un r√≠o t√©rmico a esta escala se necesitan cuatro cosas bastante elementales: una gran cantidad de calor subterr√°neo, una enorme cantidad de agua bajo la superficie terrestre, una falla geol√≥gica que haga que estas aguas vayan hasta la superficie y estar alejados de los glaciares”, detalla.

Durante todas las veces que ha estado en ese lugar, la primera acción que siempre ha realizado es tomar la temperatura del agua que allí circula; los resultados arrojan siempre entre 86 y 96 grados Celsius.

Para el investigador, una de las caracter√≠sticas m√°s impresionantes del r√≠o hirviente en su “mezcla de temperaturas”, ya que el cauce empieza fr√≠o, luego se calienta de una forma asombrosa, metros m√°s abajo vuelve a enfriarse, tras eso se calienta nuevamente a temperaturas cerca de la ebullici√≥n y finalmente se reduce hasta que desemboca en otro r√≠o.

“Lo m√°s curioso de todo esto es que el r√≠o hirviente ubicado en Per√ļ se encuentra a 700 kil√≥metros del volc√°n m√°s cercano, situaci√≥n que lo hace √ļnico en el mundo. Durante los a√Īos de trabajo he escuchado de cauces de este tipo en Estados Unidos, Europa y Brasil, pero este es el primero que est√° tan alejado de un volc√°n”, explic√≥.

Ruzo aclara que para una persona estar dentro del r√≠o puede ser letal, debido a que los cuerpos se “cocinan como si estuvieran en ollas. En este sentido, las principales v√≠ctimas son animales que caen al lecho por accidente.

“Por dar un ejemplo, a los 47 grados Celsius es cuando el agua caliente empieza a quemar la piel. Cuando uno se toma una taza de caf√© con agua hirviendo, √©sta generalmente se sirve a los 51 grados Celsius, los cuales pueden bajar a 47 grados Celsius si se trata de ni√Īos (…) Yo la temperatura m√°s alta que med√≠ en el r√≠o fue 99.1 grados Celsius , algo fascinante”, se√Īala Ruzo.

“Sin embargo, una de las cosas m√°s incre√≠bles que hemos podido comprobar en el lugar es que, a pesar de las altas temperaturas, s√≠ existe vida dentro de este sistema geot√©rmico. No hay vertebrados, ni peces, ni organismos complejos; pero s√≠ se han desarrollado microorganismos, como algas, con modificaciones de ADN que hacen que puedan resistir este calor. Es asombroso”, agrega.

Ruzo en el río Hirviente | Sofía Ruzo
Ruzo en el río Hirviente | Sofía Ruzo

A pesar de llevar a√Īos de investigaci√≥n, hasta el d√≠a de hoy no est√° totalmente claro por qu√© este r√≠o alcanza aquellas temperaturas, teniendo en cuenta adem√°s que se encuentra a una distancia bastante considerable del complejo volc√°nico m√°s cercano.

Para el geólogo, esto se explica por un sistema hidrotérmico, en el cual las aguas que vienen desde Los Andes penetran hasta las profundidades y luego son expulsadas como manantiales hirviendo debido a un gradiente geotérmico proporcionado por una situación geológica excepcional.

Un lugar a√ļn inexplorado

Para adentrarse en este lugar, Ruzo debi√≥ pedir permiso a uno de los chamanes m√°s veteranos de las tribus que habitan el Amazonas. El hombre le dio su bendici√≥n, con la condici√≥n de que “pronto las aguas deb√≠an encontrar el camino a su hogar”.

Para los nativos de aquella zona, el r√≠o hirviente es conocido como Shanay – timpishka, que en espa√Īol significa “hervido con el calor del sol”. Esto da a entender que ellos lo consideran como un lugar sagrado.

Si bien en estos momentos el lugar no ha sido intervenido por el turismo de masas ni proyectos a gran escala, una de las preocupaciones de la comunidad científica es que el río sufra las consecuencias del desarrollo económico.

Sin ir m√°s lejos, Per√ļ perdi√≥ dos millones de hect√°reas de bosques selv√°ticos nativos en dos d√©cadas. La mayor cantidad se debi√≥ a que all√≠ a√ļn operan le√Īadores ilegales, quienes se han aprovechado de vac√≠os legales.

R√≠o Hirviente de Per√ļ | Sof√≠a Ruzo
R√≠o Hirviente de Per√ļ | Sof√≠a Ruzo

De acuerdo al detalle de la BBC, este terreno en la actualidad contin√ļa desprotegido por parte del gobierno peruano, lo que hace m√°s f√°cil que hasta all√≠ puedan llegar empresas externas.

“Todos los esfuerzos que nosotros hacemos en el r√≠o, la parte biol√≥gica, microbiol√≥gica, mapeo, observaci√≥n por drones y exploraci√≥n es por intentar aminorar los impactos medioambientales”, sostiene Ruzo.

Por lo pronto, cuenta el geólogo, las comunidades indígenas tienen una relación bastante cercana con este cauce de agua, desde donde obtienen el vital elemento para subsistir, lavan su ropa e incluso cocinan.

Cabe se√Īalar que el Shanay – timpishka fue parte del √ļltimo documental de National Geographic, en el cual los investigadores buscaron dar respuestas a las caracter√≠sticas del manantial, uno de los m√°s sorprendentes y letales en todo el mundo.

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