Sociedad
S√°bado 30 marzo de 2019 | Publicado a las 16:41
La historia tras la leyenda: la haza√Īa de los m√ļsicos del Titanic antes del hundimiento del barco
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Sabido es que el hundimiento del RMS Titanic ocurrió un 15 de abril de 1912, a las 02:20 horas de la madrugada. De los 1.317 pasajeros sobrevivieron 712 y falleció cerca del 90% de la tripulación que estaba a bordo.

Una de las historias que m√°s se ha divulgado por los a√Īos, y que fue retratada en la pel√≠cula Titanic de James Cameron en 1997, fue la de la banda de m√ļsicos del barco, quienes tocaron sus instrumentos hasta que concluy√≥ el hundimiento.

Este hecho llamó la atención de una serie de escritores, quienes en poco más de un siglo se han volcado a recabar datos que den validez los sucesos que siempre se han contado. Lo cierto es que el autor inglés Geoff Tibballs dio con parte de la verdad.

En el libro El Titanic: La extraordinaria historia del barco a prueba de naufragios, cuya rese√Īa la realiz√≥ diario El Mundo, el redactor indic√≥ que la banda perteneci√≥ al violinista brit√°nico Wallace Hartley, quien estuvo acompa√Īado por otros siete m√ļsicos.

Sus nombres eran Roger Bricoux, Fred Clarke, P.C. Taylor, G. Krins, Theodore Brailey, Jock Hume y J.W. Woodward. Todos estaban casados y tenían hijos al momento de embarcarse.

Afiche conmemorativo | Wikimedia Commons
Afiche conmemorativo | Wikimedia Commons

Cuenta la historia que cuando el barco chocó contra el iceberg, a las 23:40 horas del domingo 14 de abril de 1912, Hartley tomó por sí sólo la decisión de subir a cubierta junto a su grupo.

Los artistas llegaron al lugar pasada la medianoche. Una vez all√≠ comenzaron a tocar su repertorio, que estaba basado en m√ļsica cl√°sica.

Aparentemente, el objetivo de Wallace y los demás era ayudar a que los pasajeros no entraran en pánico al momento de intentar salvar sus vidas, lo cual era muy difícil de lograr.

Tibballs indica que el momento de mayor tensi√≥n para los m√ļsicos se vivi√≥ cerca de las 01:15 horas de la madrugada, cuando la proa del barco comenz√≥ a hundirse y la popa empez√≥ a irse al fondo. De acuerdo al autor, fue all√≠ cuando los m√ļsicos habr√≠an sacado lo mejor de su repertorio.

Durante las casi dos horas que hubo m√ļsica, sobre la cubierta sonaron quicksteps, valses, marchas militares e incluso temas de m√ļsica popular de la √©poca, como Strauss o Gilbert y Sullivan.

Wallace Hartley | Wikimedia Commons
Wallace Hartley | Wikimedia Commons

El escritor británico Hugh Brewster, en su libro Titanic: El final de unas vidas doradas, indicó que en medio de la catástrofe también sonaron canciones bailables de piano, además de temas ligeros pertenecientes a Alexander’s Ragtime Band.

El citado autor agrega que Hartley liber√≥ a sus m√ļsicos de las funciones cerca de las 02:10 horas de la madrugada, pero ninguno quiso siquiera intentar salvarse, ya que sab√≠an que todo estaba perdido.

Hasta hoy en d√≠a existen dudas respecto al √ļltimo tema que el grupo toc√≥ esa noche, algunos sostienen que fue el himno Autumn y el resto asegura que fue Nearer, My God, to Thee, el cual son√≥ en la cinta de James Cameron.

De acuerdo a Tibballs, independiente de cual fue la √ļltima pieza de esa madrugada, debi√≥ haber sido una que los siete supieran de buena forma, ya que a esa hora ya no hab√≠a luz el√©ctrica sobre el barco, por lo que el grupo no ten√≠a la opci√≥n de observar sus instrumentos.

Seg√ļn diario El Mundo, la leyenda respecto a este hecho indica que la mayor√≠a de la gente de tercera clase del barco vio en los m√ļsicos un verdadero consuelo frente a lo que all√≠ estaba ocurriendo.

No obstante, se dice que muchas personas perdieron valiosos minutos mientras escuchaban las melod√≠as de la banda aquella noche. Para otros pasajeros, la intervenci√≥n del grupo fue una “ridiculez”.

Testimonios que validan la actuación de la banda

En el libro On a Sea of Glass: The Life & Loss of the RMS Titanic, del autor Bill Wormstedt, se recopilaron testimonios de tres sobrevivientes de la tragedia, quienes validaron las versiones sobre el actuar de los m√ļsicos.

Ellos fueron Emma Schabert, Jack Thayer y May Futrelle, los tres pertenecientes a la primera clase del barco y que lo abandonaron a través de los botes 9 y 12.

“La orquesta hab√≠a salido a la cubierta de botes por su propia cuenta, donde hab√≠a un piano, sobre el momento en que se baj√≥ el cuarto bote”, detall√≥ Futrelle.

Jack Thayer fue uno de los sobrevivientes que detalló mediante dibujos cómo el Titanic se partió en dos partes antes de irse al fondo del mar.

En su testimonio, el empresario estadounidense indicó que la banda comenzó a tocar cerca de la entrada a la primera clase del barco, aunque con el paso del tiempo se fueron moviendo hasta la cubierta donde estaban los botes.

Dibujos de Jack Thayer | Wikimedia Commons
Dibujos de Jack Thayer | Wikimedia Commons

“Estaban justo en lo m√°s alto de la escalerilla delantera de la cubierta de botes. No recuerdo escuchar a la banda parar de tocar. Estuvieron tocando durante mucho tiempo, pero no recuerdo o√≠rlos parar”, detall√≥.

Por su parte Emma Schabert, que ten√≠a 36 a√Īos en esa √©poca, record√≥ que en el momento que iba a abordar un bot√© oy√≥ como los artistas interpretaban temas ligeros y r√°pidos para mantener activas a las dem√°s personas.

“Mientras hicimos nuestro camino por la cubierta, estaban tocando Alexander‚Äôs Ragtime Band, para mantenernos en movimiento, supongo”, cont√≥.

Unos de los hechos que ocurri√≥ tras el hundimiento fue que, pese a que Hartley y sus m√ļsicos fueron considerados como h√©roes en sus pa√≠ses respectivos, la naviera White Star cobr√≥ a sus familias el costo de su uniforme, por haberlo perdido tras el viaje.

Cabe se√Īalar que, en la pel√≠cula de 1997, el papel de Wallace Hartley fue interpretado por el actor y violinista Jonathan Evans-Jones, quien sobre el final expres√≥ a sus compa√Īeros: “Caballeros, fue un gusto tocar con ustedes esta noche”.

El grupo adem√°s tuvo una aparici√≥n en la √ļltima escena de la pel√≠cula, donde se les ve, junto a otras personas que murieron esa noche en el mar, observando mientras Jack y Rose se besan.

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