Sociedad
Jueves 30 agosto de 2018 | Publicado a las 13:07
El insólito error que provocó la muerte de 11 rinocerontes en un parque nacional de Kenia
Publicado por: Camilo Suazo La información es de: Agence France-Presse
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El traspaso de 11 rinocerontes a un parque nacional del sureste de Kenia no era, en principio, más que una mera formalidad. Sin embargo, acabó convirtiéndose en uno de los mayores fracasos de la historia de la protección de la fauna salvaje del país, que dejó atónitos a los defensores del medio ambiente.

Seg√ļn varios testimonios corroborados por documentos consultados por la agencia de noticias AFP, hubo varias advertencias -que de manera ins√≥lita fueron ignoradas o incluso ocultadas- sobre la alta salinidad del punto de agua previsto para los once animales, representantes de una especie gravemente amenazada, que murieron intoxicados por la sal del bebedero.

El trágico desenlace abrió un capítulo de acusaciones y reproches entre los diferentes protagonistas de la iniciativa.

Reubicación de los rinocerontes en junio pasado | Tony Karumba | Agence France-Presse
Reubicación de los rinocerontes en junio pasado | Tony Karumba | Agence France-Presse

A finales de junio, el ministro keniano de Turismo y Fauna Salvaje, Najib Balala, y el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) anunciaron con bombos y platillos la conclusi√≥n de un proyecto de seis a√Īos, y que condujo al traslado de rinocerontes negros desde los parques de Nairobi y Nakuru (centro) a un nuevo refugio, un inmenso cercado de 100 km2, en el parque de Tsavo Este (sureste).

Pero tras haber ingerido agua extraída a varios metros de profundidad, los rinocerontes murieron uno tras otro. El proyecto del Servicio Keniano de Fauna (KWS), financiado en un millón de dólares por WWF, se volvió una pesadilla.

Seg√ļn Benson Kibore, director de la Asociaci√≥n keniana de Veterinarios, que particip√≥ en la autopsia de los rinocerontes, el agua estaba tan salada que incluso corroy√≥ una verja de metal cercana a la bomba.

‘Interferencias’

Al parecer, el agua salada les daba a√ļn m√°s sed a los animales, que consum√≠an m√°s y m√°s. La lenta deshidrataci√≥n de su cuerpo se tradujo en la desecaci√≥n de sus tejidos y el espesamiento de su sangre.

Sin embargo, se llevaron a cabo una quincena de ex√°menes acu√≠feros entre febrero y mayo. Sus resultados, consultados por la AFP en agosto, indican una salinidad peligrosa. Seg√ļn Kibore, ni siquiera se comunicaron estos datos a los veterinarios cuando los primeros rinocerontes cayeron enfermos, haci√©ndoles perder un tiempo muy valioso para encontrar un diagn√≥stico.

Cuando se confirm√≥ el traslado, “estaba aterrado, estaba seguro de que habr√≠a un problema”, asegur√≥ por su parte Nehemiah Rotich, exresponsable del KWS.

Reubicación de los rinocerontes en junio pasado | Tony Karumba | Agence France-Presse
Reubicación de los rinocerontes en junio pasado | Tony Karumba | Agence France-Presse

El traspaso, imaginado por el órgano ejecutivo del KWS, fue rechazado en varias ocasiones por el consejo de administración del KWS a causa del agua y de la falta de vegetación en el refugio.

Brian Heath, un exmiembro del consejo, denunci√≥ presiones por parte de WWF para que se llevara a cabo. Ante el Parlamento, el expresidente del consejo de administraci√≥n de KWS y reconocido paleont√≥logo Richard Leakey tambi√©n critic√≥ las “interferencias” de WWF.

El consejo, del que Leaky y Heath formaban parte, finalmente aprobó la transferencia en octubre de 2017, siempre y cuando el refugio fuera mejorado. Su mandato terminó en abril y tres meses más tarde, sin que un nuevo consejo -todavía sin nombrar- dirimiera sobre la cuestión.

Pulso

Los actuales responsables del KWS rechazaron responder a la AFP, sobre todo a la pregunta de quién aprobó finalmente el traslado.

Otros elementos sugieren, además, un pulso sobre la cuestión, como el acta de una reunión de mayo de 2017 sobre ese proyecto, en la que participaron responsables del KWS y Martin Mulama, experto en rinocerontes para WWF.

Una primera acta, a la que tuvo acceso la AFP, no hac√≠a ninguna referencia a eventuales preocupaciones. Varios participares se quejaron y una segunda versi√≥n de esa acta indica que “el h√°bitat dominante no permite que se lleve a cabo la transferencia”.

Reubicación de los rinocerontes en junio pasado | Tony Karumba | Agence France-Presse
Reubicación de los rinocerontes en junio pasado | Tony Karumba | Agence France-Presse

WWF niega toda injerencia y Mulama considera que la responsabilidad de este fiasco corresponde enteramente al KWS. “En ning√ļn momento habr√≠amos hecho algo que fuera desfavorable para la especie que intentamos proteger”, dijo la organizaci√≥n a la AFP.

Adem√°s, afirma que, aparte de las variaciones meteorol√≥gicas, WWF no estaba al tanto de ning√ļn problema relacionado con el refugio y que recibi√≥ “garant√≠as regulares por parte del KWS de que el sitio era conveniente y seguro”.

Exmiembros del consejo de administración del KWS acusan a Balala de haber autorizado el traslado en su ausencia.

‘Una √©poca sombr√≠a’

El ministro rechaza ser el responsable, aunque culpa al consejo de administración, defendiendo que si sus miembros se hubieran opuesto al proyecto deberían haber votado por su anulación.

Balala asegura asimismo que su presencia en la ceremonia de lanzamiento del proyecto no deber√≠a interpretarse como una muestra de implicaci√≥n profunda: “¬ŅAcaso yo sab√≠a lo del agua? ¬ŅAcaso sab√≠a yo que el consejo ten√≠a objeciones? Ni siquiera estaba al tanto”.

“Si quieren que dimita, que prueben el papel que jugu√©”, dijo en una entrevista con la AFP.

Pero para Paula Kahumbu, directora de la ONG Wildlife Direct, el problema actual va m√°s all√° de la muerte de los rinocerontes.

“Hubo fallos a m√ļltiples niveles, y el hecho de que varias autoridades rechacen cargar con ninguna responsabilidad es muy preocupante”, considera.

La reciente construcci√≥n de un puente ferroviario a trav√©s del parque nacional de Nairobi y de otras infraestructuras en zonas protegidas son, para ella, la muestra de una “√©poca muy muy sombr√≠a para Kenia” y su fauna salvaje.

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