Sociedad
Martes 28 abril de 2020 | Publicado a las 19:26
Se disparan intoxicaciones por cloro en hogares chilenos: alertan p茅simo uso a la hora de limpiar
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La llegada del coronavirus y las recomendaciones de sanitizaci贸n han tenido un efecto colateral: se han registrado un 64% m谩s de accidentes con cloro y otros desinfectantes que durante 2019.

El af谩n de prevenir el contagio con este y otros productos puede llevar a exponernos peligrosamente a este tipo de problemas, siendo los menores de 12 a帽os la mitad de los afectados.

En conversaci贸n con BioBioChile, Laura Borgel, toxic贸loga y acad茅mica de la Universidad Mayor, confirm贸 que en el centro de respuestas de la Corporaci贸n Rita han recibido y perfilado un aumento “significativo” de las llamadas principalmente por el mal uso de productos asociados a limpieza en general.

“Dentro de ellos est谩 el alcohol, el alcohol gel, hipocloritos, productos de limpieza de piso. Hemos encontrado que el cloro es el de mayor frecuencia y lo tenemos asociado a efectos de tipo irritativo”, detall贸 en el contacto.

驴Qu茅 es lo que est谩 ocurriendo? Pasa que mucha gente desconoce que tiene que diluir el cloro para poderlo aplicar.

“Hay que considerar que los cloros dom茅sticos que encontramos en los supermercados pueden ir de concentraciones de 4,9% hasta el 2%, entonces no es lo mismo diluir uno que viene concentrado a uno que est谩 ‘como a mitad de camino’, por as铆 decirlo”, complement贸.

Adem谩s, la especialista agreg贸 que algunas personas incluso piensan que, para que sea m谩s efectivo, tienen que aplicar el producto en la concentraci贸n que viene.

“Cuando t煤 lo usas tal cual como viene, en el medio ambiente, por el efecto de la temperatura, se libera y se forman porcentajes variables de gas cloro y este, obviamente, causa un efecto irritativo”, advirti贸 Borgel.

Por otra parte, los equipos con los cuales trabaja la acad茅mica han notado que algunas personas creen que el cloro se puede usar sobre alg煤n tipo de desecho con restos org谩nicos, como pa帽uelos con secreciones.

“Lamentablemente, todos los hipocloritos cuando entran en contacto con secreciones bronquiales o con material biol贸gico pierden su efectividad, sea cual sea la concentraci贸n que tengan”, detall贸.

Es decir, han logrado establecer dos problemas: por un lado hay personas usando mal el cloro, liberando altas concentraciones de gas cloro que irritar谩n la piel y los ojos; y por otro existe un grupo que lo ocupa mal ya que mezcla desechos con cloro, lo que no sirve y solo genera una “falsa confianza” al respecto.

Sumado a todo lo anterior, Borgel y sus colegas han recibido llamados de personas que, ante la imposibilidad de conseguir cloro dom茅stico, han adquirido u obtenido el s铆mil usado en piscinas, los que tienen concentraciones iguales o mayores al 10%.

“Por suerte ha ocurrido que han llamado antes porque les llam贸 la atenci贸n y les hemos dicho que no se puede usar, que tiene que ser cloro dom茅stico”, dijo.

Mohamed_hassan |  Pixabay
Mohamed_hassan | Pixabay

Otros problemas

Pero los problemas al respecto no acaban ah铆. Borgel tambi茅n coment贸 a nuestro medio que han detectado mal uso de los cloros en forma de gel, los que usualmente se ocupan en ba帽os y para la limpieza de artefactos.

驴Qu茅 ocurre? Al parecer las personas han comenzado a aplicarlo directamente sobre muebles debido a su textura espesa, pero suave.

“Nuevamente tenemos lo mismo: a medida que el producto se empieza a secar por la temperatura ambiente, este empieza a liberar esta forma de gas cloro y eso conlleva inmediatamente a todos los efectos respiratorios que conocemos”, parti贸 la experta.

“Irritaci贸n de mucosa nasal, ocular, la generaci贸n de tos e incluso cuadro obstructivos que cualquiera que no est谩 con el antecedente (de coronavirus) puede pensar que est谩 empezando con ese cuadro respiratorio sin necesariamente tener una causa infecciosa”, detall贸.

Irritaci贸n

Consultada sobre nuestro medio acerca de la diferencia entre irritaci贸n e intoxicaci贸n, Borgel explic贸 que el primero tiene como centro un compuesto qu铆mico, en este caso el cloro, que entra a la clasificaci贸n de corrosivo cuando se le tiene en concentraciones superiores al 10%.

“Cuando yo tengo un corrosivo y lo tengo diluido como ser铆a en una concentraci贸n menor al 4,9% ya deja de ser corrosivo, porque el efecto menor de la corrosividad en la piel se traduce en irritaci贸n”, precis贸.

As铆, se habla de intoxicaci贸n cuando compuestos org谩nicos se absorben y metabolizan con un efecto en c茅lulas a distancia.

No obstante, en el contexto de esta nota tambi茅n se puede hablar de intoxicaci贸n, solo que con efectos locales, como lo que ocurre con los gases corrosivos, ya sea en altas o bajas dosis.

“A m谩s del 10% puedes terminar con una secuela en la c贸rnea si te cae al ojo, pero si se habla de menos del 4,9% eso igual es contacto, porque se volatiliz贸”, indic贸.

En esa l铆nea destac贸 que el gas cloro es considerado como “especial” ya que no logra acceder a las porciones altas de una habitaci贸n cuando se volatiliza, motivo por el cual queda entre el suelo y la nariz. “Por eso lo sentimos m谩s”, dijo.

“Es muy pesado, m谩s pesado que el aire. Entonces lo vas a sentir si lo aplicaste sobre el piso, porque no va a llegar al techo”, agreg贸.

Recomendaciones

En base a todo lo anterior, Borgel destac贸 que todos los productos de limpieza mencionados son “tremendamente 煤tiles” no solo para la limpieza, sino que tambi茅n para la potabilizaci贸n del agua y el lavado de verduras, aunque advirti贸 que tienen un efecto relativamente corto. “Por arrastre lo sacas”, se帽al贸.

“Si van a utilizarlo donde haya materia org谩nica, tengan claro que el producto se va a desnaturalizar. No va a tener efecto y les va a generar olor y falsa confianza”, afirm贸.

“Hay otros productos que tienen la alternativa de ser usados correctamente y que tienen la especificidad de limpieza de superficies”, sostuvo Borgel.

En cuanto a la limpieza de ba帽os, la toxic贸loga coment贸 que ser铆a 煤til y recomendable que cada vez que un enfermo o sospechoso de alg煤n problema a la salud -como el coronavirus- que no tenga que acudir a un centro asistencial porque su cuadro es leve tire la cadena y aplique producto para sanitizar el excusado.

“Cada d铆a hay m谩s sospechas de contagio por la v铆a oro fecal”, record贸 Borgel.

“Pero rociar cloro donde hay papel con secreciones es perder el tiempo y el efecto. Vamos a tener gas cloro y no habr谩 sanitizaci贸n, que es lo que espera en este caso”, recalc贸.

“Lo otro importante es recordar que todos los hipocloritos act煤an m谩ximo por cuatro horas. Entonces tienen efecto residual corto y hay que ver qu茅 es lo que estoy buscando: para hacer aseo una vez al d铆a en muebles o en el piso tengo que pensar en otros compuestos” o aumentar la frecuencia de aplicaci贸n, explic贸.

Junto con ello, hizo un llamado a no mezclar los hipocloritos con otros compuestos, ya que el cloro solo se debe usar con agua.

“Si yo lo aplico con alcohol voy a generar doble mecanismo de volatilizaci贸n. Y adem谩s hay temperatura, entonces aumenta todav铆a m谩s”, sostuvo.

As铆 fue como pas贸 a los compuestos para limpieza de piso que son en base a amonios cuaternario.

De mezclarlos con cloro, estos van a formar m谩s gas “y puedo presentar una intoxicaci贸n muy severa no solo yo, sino que en todas las personas de la casa”, se帽al贸.

Por ello es que, a modo de prevenci贸n, solicit贸 ocupar estos elementos con ventanas abiertas, a modo que la ventilaci贸n arrastre cualquier emanaci贸n, por muy peque帽a que sea.

“Hoy las personas cuenta con la informaci贸n del centro al 227771994, 24 horas al d铆a, con atenci贸n de profesionales del 谩rea de la salud o del medio ambiente, dependiendo de la situaci贸n por la que llame, totalmente gratis”, record贸 Borgel, quien de paso se帽al贸 que la red de informaci贸n toxicol贸gica est谩 asociada a la Universidad de Chile y su departamento de Medicina Legal.

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