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Martes 18 septiembre de 2018 | Publicado a las 09:05 · Actualizado a las 23:22
¬ŅChile copi√≥ a Texas, o al rev√©s?: La historia detr√°s del parecido entre ambas banderas
Publicado por: Matías Vega
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Son ambas muy similares. Una franja roja, otra blanca, y una estrella blanca sobre un fondo azul. En Estados Unidos ya ha causado confusiones debido a que existe un emoji dedicado a la bandera chilena, pero no así a la texana, por lo que los norteamericanos han tendido a confundirlas y a utilizar nuestra insignia como si fuera la suya.

A ra√≠z de este parecido hay quienes asumen que Chile le copi√≥ a Texas, pero la historia es bastante m√°s compleja (y a la vez m√°s sencilla) que eso. De hecho, curiosamente, nuestro s√≠mbolo patrio es varios a√Īos m√°s antiguo que el del Estado vaquero. Sin embargo, s√≠ comparten una historia e inspiraci√≥n en com√ļn, incluso desde los dise√Īos que precedieron a nuestro actual estandarte, cuando a√ļn no us√°bamos el blanco, el azul y el rojo.

También hubo posibles motivos estratégicos detrás de la adopción de nuestra actual insignia, y hay un personaje vinculado con Chile que pudo haber influido en la elección de nuestros colores y los de la bandera texana. Aquí les contaremos todo eso en detalle.

Toma nota, porque esto podría servirte como tema de conversación inicial para lucirte en las fondas.

El visitante del norte

Francisco Darmendrail, periodista e investigador de la Universidad de Concepci√≥n, relata que la historia se remonta a la bandera conocida como de la “Patria Vieja”, la primera de car√°cter patri√≥tico en el pa√≠s y que seg√ļn las fuentes de la √©poca fue confeccionada por do√Īa Francisca Javiera Carrera Verdugo -hermana de Jos√© Miguel Carrera Verdugo- y estrenada por √©ste √ļltimo en una fecha muy sugerente: el 4 de julio de 1812.

En ocasiones se usaba también esa Cruz de Santiago roja en la esquina.
En ocasiones se usaba también esa Cruz de Santiago roja en la esquina. | Wikimedia Commons

Ostentaba los colores blanco, azul y amarillo junto a un escudo con dos mapuches, y fue estrenada en dicha fecha con la intenci√≥n expl√≠cita de hacer coincidir con el aniversario de la Independencia de los Estados Unidos, seg√ļn explica Darmendrail.

Pero no fue el √ļnico motivo: “en ese entonces estaba de visita en Chile el c√≥nsul estadounidense Joel Roberts Poinsett, quien fue el primer emisario extranjero que tuvo el pa√≠s” tras ser enviado por el entonces presidente de EEUU James Madison, y que se mantuvo en Chile durante la Patria Vieja, luchando incluso junto a su amigo cercano, Jos√© Miguel Carrera Verdugo.

“A los Estados Unidos le conven√≠a que las provincias americanas de la corona espa√Īola lograran su emancipaci√≥n, puesto que de esa manera se les abrir√≠an nuevas rutas comerciales”, explica Darmendrail.

Tras la batalla de Rancagua, el 1 y 2 de octubre de 1814, se iz√≥ la bandera de la “transici√≥n”, ocupando por primera vez el tricolor blanco, azul y rojo manteniendo las tres franjas, con un dise√Īo que se le atribuy√≥ a Juan Gregorio Las Heras.

La original está en exposición en el Museo Histórico Nacional | Juan Carlos Saavedra Vergara
La versión original de nuestra actual bandera está en exposición en el Museo Histórico Nacional | Juan Carlos Saavedra Vergara

Banderita chilena, banderita tricolor

Fue en 1817 que se comenz√≥ a utilizar la primera versi√≥n de nuestra bandera actual, cuya preparaci√≥n se le atribuye al entonces secretario de Guerra de O’Higgins, Jos√© Ignacio Zenteno.

Esta versión, sin embargo, tenía la estrella levemente inclinada y un escudo con tres estrellas, que corresponden a las provincias que el país tenía entonces: Coquimbo, Santiago y Concepción.

La estrella estaba inclinada, y dentro ten√≠a un gu√Īelve de la iconograf√≠a mapuche | Wikimedia Commons
La estrella estaba inclinada en funci√≥n de la proporci√≥n √°urea, y dentro ten√≠a un gu√Īelve de la iconograf√≠a mapuche | Wikimedia Commons

Para O’Higgins, la estrella representaba a la estrella de Arauco y a la V√≠rgen del C√°rmen. Seg√ļn explica el artista visual Fabrizzio Spada, la figura del visionario Sebasti√°n Francisco de Miranda fue de especial importancia para que O’Higgins optara por usar el s√≠mbolo como una uni√≥n de la cultura mapuche y el periodo de la Ilustraci√≥n, tan fuerte en los Estados Unidos.

“En el marco de la emancipaci√≥n nacional, la cultura mapuche fue usada como bandera de lucha por los grupos que buscaban sus independencias” como s√≠mbolo del orgullo patrio agrega Darmendrail. En tanto, como se nos ense√Ī√≥ en el colegio, el rojo simboliza la sangre vertida por los h√©roes de guerra, el blanco la nieve en la cordillera de los Andes y el azul el cielo chileno.

Respecto de la posible influencia de la bandera estadounidense -adoptada en 1777- en la chilena, Darmendrail sostiene que eso “no est√° confirmado”, salvo por que “Estados Unidos fue modelo para los grupos que luchaban por su emancipaci√≥n en Latinoam√©rica, y Chile no fue la excepci√≥n”.

La influencia del cónsul

Para entender la relación entre ambas banderas y por qué se parecen tanto, hay que mirar un poco más de cerca la relación entre Estados Unidos, Chile y Texas, y la respuesta podría estar en la visita del mencionado cónsul Joel Roberts Poinsett.

La similitud de ambos estandartes y la visita del c√≥nsul tampoco pas√≥ desapercibida para los historiadores vaqueros. Seg√ļn explica David L. Martin, miembro de la Sociedad del Patrimonio de Texas, este visitante fue una importante influencia en el proceso libertario chileno e incluso ayud√≥ a redactar la primera Constituci√≥n.

Adem√°s, “mientras estuvo en Chile, el buque de guerra Essex de los Estados Unidos visit√≥ Valpara√≠so para mostrar los ‘colores’ como una advertencia a cualquiera que fuese a impedir el paso a las naves mercantes norteamericanas”.

Seg√ļn Martin, “historiadores chilenos han reportado que un ciudadano norteamericano luchando con las fuerzas patriotas dise√Ī√≥ la primera bandera de la ‘Patria Vieja"”. Sin embargo, de esto no hay certeza hist√≥rica y, como dijo Darmendrail, las fuentes a nivel general apuntan hacia Francisca Javiera Carrera Verdugo.

Lo que s√≠ indica el texano es que, ya sea por la influencia de Poinsett o de otras fuentes estadounidenses, ambas banderas est√°n muy vinculadas y el parecido ten√≠a un uso t√°ctico. “Fue muy pr√°ctica para los buques y naves mercantes de Chile. Cuando era vista desde la distancia, era muy f√°cil confundirla por una bandera estadounidense. Una vacilaci√≥n de algunos minutos por parte de un barco hostil podr√≠a dar una ventaja a los chilenos”, detalla Martin.

¬ŅY la de Texas?

La actual bandera texana comenz√≥ a usarse bastante m√°s tarde, en 1839. Por lo que, tal como explic√≥ Darmendrail, Chile no le copi√≥ a Texas. Pero entonces, ¬ŅTexas le copi√≥ a Chile? Tampoco.

De nuevo, la influencia vendría más por los Estados Unidos | CC0
De nuevo, la influencia vendría más por los Estados Unidos | CC0

Cuando Poinsett dej√≥ Chile y regres√≥ a los Estados Unidos, fue nombrado el primer embajador estadounidense en M√©xico, donde intent√≥ fallidamente comprarles Texas, Estado que m√°s tarde se emancip√≥ -adoptando su primera bandera, un fondo azul con una estrella amarilla al medio, la que cambi√≥ a los 3 a√Īos por su actual insignia- para despu√©s dejar M√©xico y unirse a los Estados Unidos.

La bandera final, en tanto, manten√≠a un parecido con algunas de sus predecesoras que fueron elaboradas durante los intentos de independencia, en un contexto en que la influencia estadounidense era a√ļn m√°s fuerte que la impulsada por Poinsett en Chile. Incluso, M√©xico lleg√≥ al punto de prohibir el ingreso de inmigrantes estadounidenses a Texas. ¬ŅIron√≠a?

En tanto, el primer presidente interino de Texas, David Gouverneur Burnet, trabaj√≥ de cerca con el ya mencionado Sebasti√°n Francisco de Miranda, quien a su vez fue tambi√©n una gran influencia para Bernardo O’Higgins Riquelme.

Asimismo, hay un mito rondando sobre que la esposa del entonces mandatario de Texas habr√≠a sido chilena, pero no goza de mucha credibilidad y el verdadero autor de la insignia final es a√ļn un misterio.

Respecto de su significado, Martin asegura que la bandera texana “fue creada a partir de los conceptos de los Derechos Humanos que florecieron durante la ‘Ilustraci√≥n’, causando las revoluciones estadounidenses y francesas, usando combinaciones de los colores rojo, blanco y azul en sus banderas y agregando las estrellas sobre fondo azulado en el caso de los americanos”.

¬ŅDise√Īos y colores copiados por doquier?

El tema de las elecciones de colores para las banderas es a√ļn m√°s amplio que esto y, de hecho, el patr√≥n blanco, rojo y azul estrellado es bastante com√ļn. Es cosa de ver la bandera de Liberia, la de Cuba, Ohio, o la del Estado de Amazonas en Brasil.

Pasando a otros colores, podemos comparar la de El Salvador con la de Nicaragua, Honduras y Guatemala, herederas todas de la Rep√ļblica Federal de Centroam√©rica. O la de Venezuela con la de Colombia y Ecuador, que tienen su origen en la bandera de la Gran Colombia pensada por Francisco de Miranda. O partamos a Europa y pongamos la de Noruega junto a la de Suecia, Islandia, Dinamarca y Finlandia. Todas tienen la cruz escandinava.

¬ŅSigo? En oriente tambi√©n tienen al sol plasmado en las de Jap√≥n, Palaos, Bangladesh , las Coreas del Norte y del Sur, Taiw√°n, Laos y la India. O miren las antiguas colonias brit√°nicas como Australia, Nueva Zelanda, Tuvalu o Fiyi.

En Medio Oriente, existe toda una herencia de colores pan√°rabes, en √Āfrica una colores panafricanos y en Europa una de colores Paneslavos.

En general, son culturas tan relacionadas entre s√≠ que mantienen s√≠mbolos en com√ļn, los que terminan plasm√°ndose en los estandartes con los que intentan expresar su identidad.

La bandera de Atacama es igual a la primera bandera texana

Un √ļltimo detalle. La bandera de Atacama, dise√Īada durante la revoluci√≥n de 1859 en el norte del pa√≠s, consiste de una estrella amarilla sobre un fondo azulado.

Si tienen una muy buena memoria, recordar√°n que mencionamos que esa exacta combinaci√≥n caracterizaba a la primera bandera de Texas, adoptada en 1836. Sin embargo, seg√ļn el investigador y editor Criss Salazar, tampoco habr√≠a registro de que su dise√Īo haya sido influenciado directamente por la norteamericana.

Igualmente, el parecido no puede ser ignorado.

La de Atacama... | Municipalidad de Copiapó
La de Atacama… | Municipalidad de Copiap√≥
... Y la "Burnet Flag" de Texas | CC0
… Y la “Burnet Flag” de Texas | CC0
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