Economía
Miércoles 17 julio de 2019 | Publicado a las 16:33 · Actualizado a las 08:18
Publicación de Reuters culpa a gobierno de Bachelet de "desperdiciar" industria del litio en Chile
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Una publicaci√≥n de la Agencia Reuters culp√≥ a la administraci√≥n de Michelle Bachelet de “desperdiciar” la industria del litio, elemento qu√≠mico fundamental para la fabricaci√≥n de bater√≠as cuyas mayores reservas mundiales se encuentran en Chile.

La nota de prensa subrayó acuerdos y anuncios que se realizaron durante el gobierno de la expresidenta: inversionistas extranjeros, entre ellos Samsung y Posco, estaban a pasos de instalar fábricas en nuestro país destinadas a la fabricación de piezas de baterías para vehículos eléctricos.

Sin embargo, lo anterior nunca se concretó. Posco, por ejemplo, declinó instalarse en Chile y una nacional, Molymet, también desertó sus planes ligados al elemento químico en cuestión.

Seg√ļn Reuters, lo anterior habr√≠a sucedido por los acuerdos suscritos entre el gobierno de Bachelet y Albemarle Corporation en 2016, empresa qu√≠mica cuya sede central est√° en Carolina del Norte, Estados Unidos.

Dicho acuerdo estipul√≥ que la norteamericana podr√≠a obtener un alza de su cuota de producci√≥n, a cambio de vender el litio a precio preferencial a firmas ligadas a la producci√≥n de bater√≠as y componentes, como Samsung y Posco, considerando que se “instalar√≠an” en Chile.

Agencia UNO
Agencia UNO

Lo anterior, no obstante, se vio entrampado: la minera y el gobierno de turno nunca sellaron un acuerdo sobre el cálculo de ese precio preferencial, indicó Reuters.

La Sociedad Qu√≠mica y Minera de Chile (SQM) y Albemarle son las principales firmas que explotan, procesan y venden litio. Ambas son privadas y funcionan de manera asociada con el Estado, con regulaciones que est√°n en permanente an√°lisis y que han generado fricciones entre el mundo p√ļblico y privado.

En esa l√≠nea, a√Īadi√≥ que Albemarle y la Corporaci√≥n de Fomento de la Producci√≥n (Corfo) -ya en la administraci√≥n de Sebasti√°n Pi√Īera- s√≠ llegaron a un acuerdo, pero se desconoce qu√© dirimieron en torno al precio preferencial.

Es m√°s: seg√ļn una fuente de Albemarle, Corfo en su momento tergivers√≥ la f√≥rmula para calcular los precios.

La nota reveló que a Albemarle -también mediante acuerdos- se le impuso una alta cuota de producción y proyecciones ambiciosas a 2020: 64 mil toneladas de litio, de las cuales al menos 16 mil debían ser destinadas a los centros de producción que se instalarían en el territorio.

Pero documentos a los que tuvo acceso la agencia de noticias revelaron que tres proyectos licitados iban a requerir el doble del litio de lo que era capaz de producir Albemarle.

‚ÄúS√≥lo ser√≠a posible satisfacer los requerimientos de Fulin y Molymet, por una parte, o de Posco-Samsung SDI, por otra‚ÄĚ, dijo Reuters que indic√≥ Corfo en marzo de 2018.

MaxPixel
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Si bien la firma norteamericana comprometió hacer lo posible por cumplir las metas, diversos reguladores estimaron que su tecnología no se lo permitiría. Además, aquello tendría impactos hídricos.

Jaime Alee, un consultor de litio, concluy√≥ a Reuters que todo lo anterior radic√≥ en que se confundieron “los deseos con la realidad”.

La publicación infirió que las gestiones realizadas durante la gestión de Bachelet derivaron en el desmoronamiento de tratos fundamentales para posicionar a Chile en negocios relevantes ligados al litio; algo que tampoco ha sido revertido por el actual Gobierno. Por consiguiente, el país -que es potencia en la producción de químicos para baterías- no ha logrado un cetro a la altura.

Más críticas

En mayo, Euronews detalló que la demanda global por este metal liviano podría triplicarse de aquí a 2025.

A juicio de la publicaci√≥n, el Gobierno del presidente Sebasti√°n Pi√Īera ha actuado ‚Äúlento‚ÄĚ y con hermetismo, mientras Argentina y Australia avanzan para posicionarse como proveedores fundamentales de litio. A ello, se sumar√≠an aspectos medioambientales que la sociedad civil exige paliar.

Por lo anterior, inversionistas estarían dispuestos a jugar sus fichas en otras latitudes.

Joe Lowry, consultor del √°rea, sostuvo que Chile ‚Äúdecepciona‚ÄĚ actualmente a la industria: proyectos entrampados estar√≠an generando incertidumbre y poniendo en jaque proyectos e inversiones.

‚ÄúTienen lo mejor, pero la producci√≥n es plana cuando deber√≠a estar creciendo‚ÄĚ, sentenci√≥ Howard Klein, analista y socio de la firma RK Equity, con sede en Nueva York.

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