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Viernes 13 julio de 2018 | Publicado a las 13:59 · Actualizado a las 14:05
Realización de viajes turísticos al espacio se podrían llevar a cabo en pocos meses
Publicado por: César Vega Martínez La información es de: Agence France-Presse
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Las dos compa√Ī√≠as que lideran la carrera en materia de viajes tur√≠sticos al espacio aseguran que est√°n a solo meses de realizar el primero, aunque ninguna ha querido aventurar una fecha espec√≠fica.

Virgin Galactic, fundada por el multimillonario Richard Branson, y Blue Origin, del creador de Amazon Jeff Bezos, compiten, utilizando tecnolog√≠as totalmente diferentes, para terminar sus pruebas y convertirse en la primera compa√Ī√≠a en ofrecer este servicio.

Momentos de ingravidez

Ni los pasajeros de Virgin ni los de Blue orbitarán la Tierra, y su experiencia con la ingravidez durará solo unos minutos. Se trata de una experiencia muy diferente a la que tuvieron los primeros turistas espaciales, que pagaron decenas de millones de dólares para viajar a la Estación Espacial Internacional (EEI) en la década de los 2000.

Luego de pagar por un boleto mucho menos costoso -250.000 d√≥lares en Virgin y a√ļn no se sabe cu√°nto en Blue Origin-, estos nuevos turistas espaciales se adentrar√°n decenas de kil√≥metros en la atm√≥sfera antes de regresar a la Tierra. A manera de referencia, la EEI est√° en √≥rbita a unos 400 km de nuestro planeta.

Agencia Web
Agencia Web

La meta es atravesar esa línea imaginaria donde comienza el espacio exterior, bien sea la línea Karman, a 100 km de la superficie terrestre, o la frontera que reconoce la fuerza aérea de Estados Unidos, que está a 80 km.

Virgin Galactic

En el caso de Virgin Galactic, seis pasajeros y dos pilotos es la capacidad de la nave VSS, que tiene la apariencia de un jet privado.

Esta unidad estar√° acoplada a otra nave espacial que la acompa√Īa en su recorrido inicial -el WhiteKnightTwo- de la que se separa a una altura de aproximadamente 15 km. Una vez que se separen, la VSS pondr√° en marcha su propulsor y seguir√° su camino.

Entonces los pasajeros flotar√°n en un ambiente de gravedad cero por unos minutos antes de regresar a la Tierra.

El descenso es suavizado por un sistema que hace que la cola de la nave se mueva formando una especie de arco antes de volver a su posición normal, comience a planear y termine aterrizando en el puerto espacial de Virgin en el desierto de Nuevo México.

Ronald Megiddo
Ronald Megiddo

El viaje dura en total entre hora y media y dos horas. Durante una prueba realizada el 29 de mayo sobre el desierto de Mojave, la nave espacial alcanzó una altura de 34 kilómetros.

En octubre de 2014 una nave de Virgin tuvo un fallo durante el vuelo debido a un error del piloto y uno de los dos pilotos a bordo murió. Las pruebas se reiniciaron luego con otra nave.

La compa√Ī√≠a logr√≥ un acuerdo para abrir un segundo puerto espacial en el aeropuerto Tarente-Grottaglie, al sur de Italia.

Branson dijo en mayo en un programa de la BBC que √©l mismo espera ser uno de los primeros pasajeros en los pr√≥ximos 12 meses. Unas 650 personas ya est√°n en la lista de espera para realizar este viaje, seg√ļn inform√≥ Virgin a la AFP.

Blue Origin

Por su parte Blue Origin trabaja con una tecnología que se parece más al cohete tradicional: el New Shepard.

En esta nave, seis pasajeros se suben a una c√°psula insertada en la punta de un cohete de 18 metros. Luego del lanzamiento, esta c√°psula se separa del cohete y contin√ļa su trayectoria durante varios kil√≥metros. Durante una prueba el 29 de abril, la c√°psula lleg√≥ hasta m√°s all√° de los cien kil√≥metros.

EITB
EITB

Luego de unos pocos minutos de ingravidez, en los cuales los pasajeros pueden ver hacia el exterior a través de grandes ventanas, la cápsula gradualmente vuelve a la Tierra ayudada en su descenso por tres grandes paracaídas y retropropulsores que desaceleran la caída.

Desde el despegue hasta el aterrizaje el vuelo tom√≥ unos diez minutos en la √ļltima prueba.

Hasta ahora, en las pruebas solo se han utilizado mu√Īecos, pero uno de los directores de la compa√Ī√≠a, Rob Meyerson, afirm√≥ que “pronto” se comenzar√°n a hacer pruebas con seres humanos.

Otro directivo de Blue Origin, Yu Matsutomi, inform√≥ en una conferencia este mi√©rcoles que las primeras pruebas con seres humanos tendr√°n lugar “al final de este a√Īo”, de acuerdo a Space News.

¬ŅY qu√© viene despu√©s?

SpaceX y Boeing están desarrollando sus propias cápsulas para transportar a astronautas de la NASA, que deben estar listas en 2020 después de algunos retrasos. Es una fuerte inversión que en parte será probablemente financiada ofreciendo vuelos privados.

google.com
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“Si est√°s pensando en viajar al espacio, tendr√°s cuatro veces la cantidad de opciones que ten√≠as antes”, le dijo a la AFP Phil Larson, decano adjunto de la escuela de ingenier√≠a en la Universidad de Colorado.

A largo plazo, la compa√Ī√≠a rusa que fabrica los cohetes Soyuz est√° estudiando la posibilidad de llevar turistas a la EEI. Y una compa√Ī√≠a estadounidense llamada Orion Span anunci√≥ a principios de este a√Īo que espera poner en √≥rbita un lujoso hotel espacial dentro de unos pocos a√Īos, si bien el proyecto apenas se encuentra en sus primeras etapas.

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