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Miércoles 28 marzo de 2018 | Publicado a las 12:30 · Actualizado a las 12:51
Científicos aseguran haber descubierto nuevo "órgano" del cuerpo humano
Publicado por: Denisse Charpentier
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Un estudio realizado por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nueva York y publicado en la revista académica Scientific Reports dio cuenta de una nueva estructura distribuida por todo el cuerpo humano, que podría considerarse el órgano más grande de nuestra anatomía y que también podría tener relación con la propagación del cáncer

Se trata del instersticio, que se ubica justo debajo de la superficie de la piel, alrededor de las arterias y venas, cubriendo el tejido fibroso entre los m√ļsculos, uniendo pr√°cticamente todos los sistemas del cuerpo. Est√° compuesto por espacios amplios y llenos de l√≠quido.

Aunque los expertos del √°rea ya sab√≠an sobre el tejido intersticial, esta nueva investigaci√≥n proporciona nuevos conocimientos sobre el llamado intersticio. Por lo mismo, algunos investigadores proponen que sea considerado un “√≥rgano”, aunque no toda la comunidad cient√≠fica est√° de acuerdo.

“Inicialmente, s√≥lo pens√°bamos que era un tejido interesante, pero cuando realmente profundizamos en la forma en que la gente define los √≥rganos, de alguna manera se trata de dos ideas: que tiene una estructura unitaria, o que es un tejido con una funci√≥n unitaria”, dijo el Dr. Neil Theise, profesor de patolog√≠a en NYU Langone Health en Nueva York, quien fue coautor del estudio.

Nature
Nature

“Esto tiene ambas cosas. Esta estructura es la misma donde sea que la mires, y tambi√©n lo son las funciones que estamos empezando a delucidar”, dijo sobre el intersticio, a√Īadiendo que todo indica que es “m√°s grande que la piel”, actualmente considerado el √≥rgano m√°s grande, al comprender el 16% de la masa corporal.

En tanto, el especialista dijo que el instersticio abarcar√≠a el 20% del volumen del cuerpo, “lo que equivale a unos 10 litros en un adulto joven”.

Para la investigación, Theise y sus colegas utilizaron un poderoso microscopio con una técnica llamada endomicroscopía láser confocal para examinar y analizar muestras de tejidos vivos sanos de los conductos biliares humanos. Las muestras fueron tomadas de 13 pacientes sometidos a cirugías pancreáticas en el hospital Mount Sinai Beth Israel en Nueva York (Estados Unidos).

Tal como se√Īala CNN Internacional, las muestras se infundieron con un l√≠quido fluorescente, lo que permiti√≥ a los investigadores ver cada detalle. Seg√ļn explicaron, observaron espacios donde se acumula fluido y que parec√≠an ser pre-linf√°ticos, lo que significa que podr√≠an haber drenado en los ganglios linf√°ticos.

Esto llam√≥ la atenci√≥n de los especialistas, pues cuando en experimentos anteriores tales muestras de tejido se hab√≠an examinado bajo un microscopio, estaban deshidratadas y parec√≠an capas densas, dijo Theise. Pero en este nuevo estudio, se ve que tienen fluidos. Antes esto pudo haber pasado desapercibido debido a la deshidrataci√≥n del tejido muerto. “Desprovistos de sus fluidos, los compartimentos colapsan, como un edificio con los pisos repentinamente destruidos, dejando que toda la estructura se aplaste como un panqueque”, explican en t√©rminos simples en National Geographic.

“Ahora, est√° claro que al examinar el tejido vivo a nivel microsc√≥pico con esta nueva endomicroscop√≠a l√°ser confocal … ese espacio se expande por completo y se llena de l√≠quido”, dijo. “”Cuando lo ves, ya no puedes ignorarlo”, asegur√≥.

El intersticio se encuentra debajo de la capa superior de la piel, pero tambi√©n en las capas de tejido que recubren el intestino, los pulmones y los sistemas urinarios, as√≠ como tambi√©n los que rodean a los vasos sangu√≠neos y los m√ļsculos. Parece una malla, pues es como una capa de compartimentos llenos de l√≠quido en una red de col√°geno y una prote√≠na flexible llamada elastina. Anteriormente, los cient√≠ficos pensaban que la capa era simplemente tejido conjunto denso.

Los expertos coinciden en que se necesita más investigación para comprender mejor la verdadera función del intersticio, cómo afecta a otras partes del cuerpo y su estado orgánico, pero esto fue un primer paso.

Pexels (CCO)
Pexels (CCO)

Podría explicar la propagación del cáncer

El nuevo estudio sugiere que los espacios del intersticio pueden ayudar a las células cancerosas a diseminarse por todo el cuerpo hasta convirtirse en metástasis, dijo Theise.

“Se sabe que cuando el c√°ncer invade esta capa, ya sea en la piel o en las v√≠sceras, es cuando por primera vez puede propagarse fuera del √≥rgano de donde surgi√≥”, dijo.

La Sociedad Estadounidense del C√°ncer asegura que cuando las c√©lulas cancerosas se separan de un tumor, pueden viajar a otras partes del cuerpo a trav√©s del torrente sangu√≠neo o el sistema linf√°tico. Ahora, los expertos creen que estos espacios intersticiales tambi√©n podr√≠an actuar como conductos. “Esto plantea la posibilidad de que el muestreo directo del fluido intersticial podr√≠a ser una herramienta de diagn√≥stico”, escribieron los investigadores.

El intersticio podr√≠a cambiar la forma en que los m√©dicos piensan no s√≥lo sobre el c√°ncer, sino tambi√©n sobre otras enfermedades y muchas funciones dentro del cuerpo, a√Īadi√≥ Theise.

Pixabay (CCO)
Pixabay (CCO)

Por otro lado, Theise dijo que este tejido alrededor de las arterias se aprieta con cada pulso de tu corazón, se comprime cada vez que la vejiga empuja la orina, y es el espacio donde reside el pigmento del tatuaje. También es el espacio donde pasa la punta de la aguja durante la acupuntura, lo que podría dar pistas sobre cómo esta medicina complementaria afecta al cuerpo.

“Este descubrimiento es extremadamente emocionante porque hemos definido una microanatom√≠a novedosa y hemos sentado las bases de c√≥mo puede comenzar a explicar la propagaci√≥n del c√°ncer, la inflamaci√≥n y la cicatrizaci√≥n del tejido conectivo. Este descubrimiento abrir√° nuevas v√≠as de investigaci√≥n para la inflamaci√≥n y la progresi√≥n del c√°ncer”.expres√≥ el Dr. Petros Constantinos Benias, co-autor el estudio, miembro del Instituto Feinstein.

“Somos optimistas con lo que aprendimos, pronto podremos estudiar y apuntar al espacio intersticial para el diagn√≥stico de enfermedades y tal vez para nuevos tratamientos personalizados”, agreg√≥.

Escépticos

El Dr. Michael Nathanson, profesor de medicina y biolog√≠a celular que no particip√≥ del estudio, cree que es muy pronto para decir que se trata de un √≥rgano. “Pensar√≠a en esto como un nuevo componente que es com√ļn entre una variedad de √≥rganos, en lugar de un nuevo √≥rgano en s√≠ mismo”, dijo a CNN el profesional, que es jefe de la secci√≥n de enfermedades digestivas en la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale.

“Ser√≠a an√°logo a descubrir vasos sangu√≠neos por primera vez, en el sentido de que est√°n en todos los √≥rganos, pero no son un √≥rgano”, opin√≥.

“En mi opini√≥n, esto tiene el potencial de cambiar nuestra comprensi√≥n del cuerpo humano porque esta ‘regi√≥n pre-linf√°tica’, como los autores se refieren a ella, puede sufrir cambios en ciertos estados de enfermedades, como ciertos tipos de c√°ncer. Entonces, esto nos pone en una posici√≥n para determinar si esto es un efecto o quiz√°s parte de la causa de tales enfermedades”, expres√≥.

Por otro lado, Jennifer Munson, ingeniera biomédica de Virginia Tech que ha estudiado los fluidos corporales y que tampoco participó del estudio, cree que estos hallazgos son prometedores.

“Creo que lo que muestra el documento es el beneficio de tener nuevas formas de visualizar y analizar los tejidos. Los m√©todos anteriores deshidratan los tejidos, y se pierde tanta informaci√≥n estructural”, se√Īal√≥ Munson a National Geographic.

La profesional dijo estar convencida de que estas estructuras existen, pero dijo que quiere ver más investigaciones antes de especular sobre lo que hacen, y si es correcto llamarlas un nuevo órgano.

“Estoy realmente entusiasmada con el hallazgo pero, como con todos los cient√≠ficos, abordo todo con un poco de escepticismo”, agrega.

Theise asegur√≥ que es consciente del escepticismo que hay frente a este hallazgo, pero eso no lo desmotiva. “Siempre habr√° cosas que no hemos visto antes que no sepamos. Estoy impresionado de que la naturaleza sea m√°s complicada de lo que nos permitimos pensar”, afirm√≥.

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