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Estudio destaca "nefastas" consecuencias de la contaminación lumínica para salud
Publicado por: Denisse Charpentier La información es de: Agence France-Presse
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Se suponía que provocarían una revolución energética, pero la popularidad de las luces LED está generando un aumento de la contaminación lumínica en el mundo, con consecuencias nefastas para la salud humana y animal, dijeron este miércoles investigadores.

El estudio, publicado en la revista Science Advances, se basa en datos satelitales que muestran que la noche de la Tierra se est√° haciendo m√°s brillante, y las √°reas exteriores iluminadas artificialmente crecieron a un ritmo del 2,2% anual entre 2012 y 2016.

Los expertos dicen que es un problema, porque las luces nocturnas interrumpen nuestros relojes biológicos y aumentan los riesgos de cáncer, diabetes y depresión.

Para los animales pueden ser fatales, ya sea atrayendo insectos o desorientando a las aves migratorias o las tortugas marinas.

Amar Saleem (CCO)
Amar Saleem (CCO)

El tema no son solo las luces LED, que son más eficientes porque necesitan menos electricidad para proporcionar la misma cantidad de luz, explicó el autor principal Christopher Kyba, físico del centro alemán de investigación para geociencias GFZ.

El problema es que la gente sigue instalando más y más luces, dijo a periodistas en una conferencia telefónica.

“Iluminaremos cosas que no ilumin√°bamos antes, como una ciclov√≠a en un parque o una carretera que conduce a las afueras de la ciudad”, ilustr√≥. “Todos esos nuevos usos de la luz compensan, hasta cierto punto, los ahorros que tuvimos”.

Los expertos lo llaman “efecto de rebote” y tambi√©n se lo puede ver con los autos de consumo eficiente: la gente puede comprar un autom√≥vil que requiera menos combustible, pero luego decidir conducirlo m√°s seguido.

Primera vista nocturna global

El estudio se bas√≥ en el primer radi√≥metro dise√Īado especialmente para luces nocturnas: el Visible/Infrared Imager Radiometer Suite (VIIRS).

Está montado en un satélite de la Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA) de Estados Unidos llamado Suomi NPP, que ha estado orbitando la Tierra desde octubre de 2011.

“Con pocas excepciones, el aumento en la iluminaci√≥n se produjo en Sudam√©rica, √Āfrica y Asia”, apunt√≥ el informe.

Las disminuciones fueron raras, pero se notaron en lugares asolados por la guerra como Siria y Yemen.

Algunas de las zonas m√°s brillantes del mundo, como Italia, Holanda, Espa√Īa y Estados Unidos, eran relativamente estables.

Pero a pesar de que Milán, por ejemplo, cambió a luces LED y vio bajar su resplandor durante el período 2012-2016, hubo aumentos en otras partes de Italia.

Wilson Ardila (CCO)
Wilson Ardila (CCO)

“El hecho de que no vi√©ramos que el pa√≠s se oscurec√≠a significa que hab√≠a luces nuevas o m√°s brillantes en otras ciudades que compensan esta diferencia”, explic√≥ Kyba.

Los investigadores también advirtieron que los datos del satélite probablemente subestimaron la luz general, porque no se pudo captar las longitudes de onda azules que son prominentes en muchas luces LED.

Soluciones a un “problema cr√≠tico”

El exceso de luz nocturna no solo da√Īa los h√°bitats naturales y hace imposible la observaci√≥n de estrellas, sino que tambi√©n cuesta casi 7.000 millones de d√≥lares anuales en “impactos negativos en la vida silvestre, la salud, la astronom√≠a y la energ√≠a desperdiciada”, seg√ļn un estudio de 2010 publicado en la revista Ecological Economics.

Los hallazgos del estudio de Science Advances “no son una gran sorpresa para quienes siguen este tema”, asegur√≥ Travis Longcore, profesor de arquitectura, ciencias espaciales y ciencias biol√≥gicas de la Universidad del Sur de California.

Longcore, que no particip√≥ en el estudio, describi√≥ la tasa de crecimiento anual del 2,2% como “insostenible”.

Entre las soluciones, se cuenta usar luces de menor intensidad, apagarlas cuando no son necesarias y elegir luces LED de color √°mbar en lugar de azul o violeta, ya que esas tienden a ser las m√°s nocivas para la salud humana y animal.

La gente también necesita cuestionar sus suposiciones de que las luces nocturnas hacen al mundo más seguro.

“No hay evidencia concluyente de que la luz adicional reduzca el crimen”, dijo Longcore a la AFP. De hecho, hay evidencia que muestra que lo “aumenta porque los delincuentes pueden ver lo que est√°n haciendo”, agreg√≥.

“Muchas de las cosas que asumimos que son necesarias simplemente no lo son. Son excesivas”.

Rectificación: El título original de este artículo fue corregido. En un inicio atribuía erróneamente a las luces LED consecuencias nocivas para la salud, mientras que el estudio publicado en Science Advances apunta a los problemas generados por el aumento en la contaminación lumínica, incuyendo a las luces LED.

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