Sociedad
Madres delfines forman “guarder√≠as” para proteger a sus cr√≠as
Publicado por: Agencia SINC
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

Durante tres a√Īos consecutivos, investigadores australianos han estudiado la distribuci√≥n, sociabilidad y partos de delfines hembra en un √°rea de 120 km2 cerca de Bunbury, al oeste de Australia. Las c√°maras instaladas en barcos han permitido observar a 50 hembras y descubrir grupos √ļnicos de 20 a 30 ejemplares que se juntan para cr√≠as a sus peque√Īos.

Cada a√Īo, durante el verano austral (de diciembre a febrero) y principios del oto√Īo (marzo), los cient√≠ficos han constatado que aumenta la densidad de hembras en aguas tranquilas y poco profundas, momento que coincide con los nacimientos de las cr√≠as. Sus resultados se han publicado en Animal Conservation.

‚ÄúEn esos meses las hembras forman grupos como guarder√≠as con otras hembras adultas y sus cr√≠as, donde descansan y cuidan juntas a sus peque√Īos‚ÄĚ, explica a Sinc Holly Raudino, autora principal del estudio e investigadora en la Unidad de Investigaci√≥n de Cet√°ceos de la Universidad Murdoch en Perth (Australia).

Seg√ļn el equipo de expertos, este comportamiento social estable y a largo plazo no se hab√≠a observado hasta ahora en ninguna especie de delf√≠n, pero no descartan que ocurra en otros lugares del mundo: ‚ÄúPuede pasar lo mismo en otras poblaciones, pero nunca se ha estudiado realmente y para ello son necesarios intensos esfuerzos de observaci√≥n durante todas las estaciones para detectar patrones temporales‚ÄĚ, explica Raudino.

El estudio documenta as√≠ por primera vez los ciclos temporales en los v√≠nculos sociales que establecen las hembras de delf√≠n para evitar a los predadores y el acoso de los delfines macho. Gracias a estas conclusiones, ‚Äúpodemos confirmar que tanto la distribuci√≥n, sociabilidad y partos son predecibles en tiempo y espacio‚ÄĚ, recalca la investigadora, para quien este hallazgo es √ļnico.

Hembras de delfín mular nadando junto a sus crías. / Holly Raudino (MUCRU)

Hembras de delfín mular nadando junto a sus crías. / Holly Raudino (MUCRU)

Mejorar las áreas de conservación

Para los cient√≠ficos, el trabajo proporciona informaci√≥n valiosa para mejorar la protecci√≥n de ciertas √°reas marinas, en las que los gestores no suelen incluir las din√°micas sociales. ‚ÄúCon la investigaci√≥n que llevamos realizando desde hace diez a√Īos, se podr√≠a lograr proteger una peque√Īa √°rea amenazada de h√°bitat para que los delfines descansen y tengan a sus cr√≠as, pero esta zona podr√≠a ser mayor‚ÄĚ, subraya Raudino.

A esto se unen otras amenazas como los barcos de recreo que navegan por estas aguas protegidas y tranquilas en verano, cuando las hembras forman sus particulares guarderías. Estas actividades ponen en serio peligro tanto a hembras adultas como a las crías si los botes las golpean, por su excesivo ruido, o si se alimenta a los animales.

Por esta raz√≥n, el equipo propone mejorar la se√Īalizaci√≥n y limitar la velocidad de las embarcaciones. Pero ‚Äúdepende de la colaboraci√≥n de los due√Īos de los barcos y que estos no entren en estas zonas protegidas‚ÄĚ, concluye la cient√≠fica.

Tendencias Ahora