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Alcalde de Baltimore declara toque de queda y despliega a la Guardia Nacional
Publicado por: Agencia AFP
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La violencia se apoderó este lunes de Baltimore, ubicada al este de EEUU, donde enfurecidos manifestantes lanzaron piedras a la policía, quemaron patrullas y saquearon comercios, en protesta por la muerte de un joven negro, obligando a las autoridades a anunciar el despliegue de la Guardia Nacional y el toque de queda.

Las medidas fueron anunciadas por la alcaldesa Stephanie Rawlings-Blake y el gobernador de Maryland Larry Hogan, ante la ferocidad de la nueva escalada de violencia que se desató en la ciudad de 620.000 habitantes este lunes después del funeral de Freddie Gray, quien falleció el 19 de abril en circunstancias no aclaradas luego de su arresto por la policía una semana antes.

Los manifestantes unidos en peque√Īos grupos recorrieron las calles de este puerto, asaltando tiendas y destruyendo veh√≠culos, entre ellos patrullas policiales, al menos una de las cuales fue incendiada. Incluso una horda ingres√≥ a un centro comercial y sac√≥ mercanc√≠a a manos llenas de los locales.

“Muchas generaciones han ayudado a construir esta ciudad para que sea destruida por matones”, se√Īal√≥ la alcaldesa al anunciar que el toque de queda regir√° en la ciudad a partir del martes a las 22 horas locales y hasta las 05 horas. “Este toque de queda preliminar durar√° una semana y ser√° extendido si es necesario”, a√Īadi√≥.

Poco antes el gobernador Hogan hab√≠a declarado el estado de emergencia y el despliegue de la Guardia Nacional “tan pronto est√©n disponibles”.

El coronel Darryl De Sousa de la polic√≠a local se√Īal√≥ al menos 15 heridos y 27 detenidos en los enfrentamientos entre manifestantes y la polic√≠a, que los reprimi√≥ con gases lacrim√≥genos.

“Ahora mismo estamos viendo un tipo de violencia sin precedentes a trav√©s de la ciudad. Principalmente hacia el lado este de Baltimore”, precis√≥ De Souza.

Otro oficial de la policía de Baltimore, el capitán Eric Kowalczyk, dijo que uno de los agentes heridos se encontraba inconsciente y otros sufrieron fracturas por los choques así como por la lluvia de piedras y botellas que cayó sobre ellos.

Imágenes filmadas por las televisoras locales desde helicópteros mostraron una multitud lanzando conos de seguridad, botellas de refrescos y botes de basura contra policías, antes de romper escaparates de tiendas.

Funeral, seguido de violencia

La violencia se desat√≥ tras el funeral en la ma√Īana de Gray, al que acudieron unas 3.000 personas, todos negros, que rindieron homenaje a al joven cuyo cad√°ver reposaba en un ata√ļd blanco abierto y rodeado de coronas de flores blancas en la Iglesia bautista Nueva Shiloh.

Un cantante acompa√Īado con √≥rgano y tambores, interpret√≥ canciones religiosas, en tanto la multitud desfilaba frente al ata√ļd para dar su adi√≥s: “Vine a presentar mis respetos” a Freddie, dijo a la AFP Kenny Nicholson, quien conoc√≠a al fallecido.

La ceremonia concluy√≥ con un elogio f√ļnebre del pastor Jamal Bryant, quien declar√≥ que Gray “ha hecho lo que se ha prohibido a los hombres negros: mirar a los ojos a un polic√≠a”.

El abogado de la familia, Billy Murphy, denunci√≥ adem√°s que “hay una corrosi√≥n de la justicia” por lo que reclam√≥ un “fiscal especial” para el caso y que los polic√≠as porten c√°maras.

Una pantalla en el interior del recinto proyectaba el mensaje: “la vida de los negros cuenta y todas las vidas cuentan”.

Broderick Johnson, jefe de la c√©lula recientemente creada por el presidente Barack Obama para apoyar a los negros j√≥venes (My Brother’s Keeper Task Force) represent√≥ al gobierno en el funeral.

Epidemia de asesinatos

Desde el anuncio de la muerte de Gray, las manifestaciones han sido casi diarias en Baltimore, una de las más intensas de la noche del sábado al domingo, que acabó en incidentes, con 34 detenidos y seis policías levemente heridos.

La de Gray es la √ļltima de una serie de muertes de afro-estadounidenses desarmados, en su mayor√≠a a manos de polic√≠as blancos que han provocado una ola de protestas en el pa√≠s bajo acusaciones de racismo y reavivando el debate sobre el uso excesivo de la fuerza policial.

El activista Jesse Jackson denunci√≥ una “epidemia de asesinatos en el pa√≠s”. “Nos hemos convertido en demasiado violentos, demasiado llenos de odio”, dijo a la prensa, denunciando la pobreza de ciudades como Baltimore como “un arma de destrucci√≥n masiva”.

Las autoridades, incluido el Departamento de Justicia, iniciaron varias investigaciones para determinar las circunstancias en que Gray muri√≥. Seg√ļn abogados de la familia, cuando el joven falleci√≥, su columna vertebral estaba seccionada a la altura de las cervicales.

La policía de Baltimore aceptó el viernes pasado que el joven tendría que haber recibido asistencia médica enseguida de su arresto.

Videos de la detenci√≥n de Gray, grabados por transe√ļntes, muestran c√≥mo la polic√≠a puso de forma violenta contra el piso al joven, que gritaba de dolor, antes de subirlo a un furg√≥n policial y llev√°rselo.

Se espera que la policía entregue los resultados de su investigación el 1 de mayo. Entre tanto seis uniformados fueron suspendidos por este caso.

Lee también: Tras noche de violencia Baltimore se prepara para el funeral de Freddie Gray

Drew Angerer | AFP

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