Nacional
Relaves mineros: ¬ŅCu√°ntos hay en nuestro pa√≠s y d√≥nde est√°n?
Publicado por: Javier Cisterna
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

Metales pesados y químicos como cianuro, arsénico, plomo, cadmio, zinc, mercurio, entre otros, son algunos de los elementos que pueden ser hallados en un relave, el depósito que se destina para acumular los residuos de las mineras.

Mencionados con mayor reiteraci√≥n en los medios a causa de la cat√°strofe en el norte, -que, seg√ļn voces no oficiales, amenaza con esparcir la basura de esta industria-, han operado por a√Īos en nuestro pa√≠s, que hist√≥ricamente ha tenido que lidiar con los desperdicios de la extracci√≥n del suelo debido a la masificaci√≥n de una actividad que copa el 64% de las exportaciones nacionales.

Pero los relaves no son un centro de acopio com√ļn, ni funcionan como vertederos u otros centros de desperdicios conocidos. Seg√ļn explica la ONG Relaves.org, estos se instalan en forma de pulpa, en donde el material s√≥lido decanta en el fondo de una laguna artificial.

El mismo organismo (dedicado a la explicaci√≥n del peligro que representan), divide los relaves en tres clasificaciones: activo, en operaci√≥n y parte de una faena minera abierta; inactivo, sin operaci√≥n o en proceso de cierre o reapertura; o abandonado, es decir, en desuso. Este √ļltimo, con la variante de que muchas veces nadie se hace cargo de ellos y por ende pueden ser considerados una real amenaza para la salud.

¬ŅD√≥nde est√°n?

Actualmente, la cifra de relaves en Chile se estima en 449, 125 activos y 324 no activos, en base al documento ‘Catastro de dep√≥sitos de relaves’ de 2010, emitido por el Sernageomin.

Su concentraci√≥n se encuentra, l√≥gicamente, en el manto norte del pa√≠s, sin embargo zonas mineras hist√≥ricas como la cuenca del B√≠o B√≠o, pese al paso de los a√Īos, a√ļn cuentan con dep√≥sitos de caracter√≠sticas similares.

De hecho, dos se contabilizan en Lota y otros dos en Curanilahue. En total, tres est√°n abandonados y uno en estado de cierre ‚Äďen Lota-, aunque mantiene el riesgo de contaminaci√≥n de aguas por ruptura o colapso.

Un mapa desarrollado por Relaves.org intenta develar la ubicación de cada uno. (Clic para individualizar, scroll para ampliar)

Peligro en el norte

La misma ONG consultada detectó el pasado primero de abril un escurrimiento grave de relaves mineros mientras tomaba muestras al agua y lodo de los sectores afectados por los aluviones, en la región de Atacama.

Su vocero, Henry Jurgens, aseguró que durante el recorrido y la toma de muestras descubrieron infiltraciones en algunos depósitos, como el de Oajnco, abandonado por la minera Sali Hochschild en Copiapó, en 1997.

‚ÄúFuimos al r√≠o Copiap√≥ a sacar muestras y encontramos que hab√≠a bastante material de relave tambi√©n en las orillas del r√≠o‚ÄĚ, afirm√≥ Jurgens en aquel entonces.

En respuesta, el Sernageomin sostuvo que luego de inspeccionar las regiones de Coquimbo, Atacama y Antofagasta, se determinó que los tranques y embalses se encontraban en una condición estable.

Por su parte, el alcalde de Copiapó, Maglio Cicardini, puso la voz de alerta y pidió a las autoridades del Comité Operativo de Emergencia analizar las muestras de agua y barro tomadas por los propios pobladores, quienes han advertido de la presencia de desechos mineros en sitios no aptos.

Pero, de ser efectiva la denuncia, ¬Ņcu√°l ser√≠a el real peligro? Eventualmente, quienes resulten expuestos, podr√≠an presentar s√≠ntomas como diarreas, molestias digestivas, dolores de cabeza y en articulaciones, entre otros.

Medidas de mitigación

Conocidos como m√©todos de remediaci√≥n de relaves, algunos ya han sido puestos en marcha en el extranjero y se encuentran en aplicaci√≥n en nuestro pa√≠s, donde la ley (N¬į 20.551) de Cierre de Faenas e Instalaciones Mineras exige un plan de cierre para el correcto t√©rmino y manejo de la basura de las minas.

Algunas de las medidas son la Meromixis, entendida como aislación del agua en dos fases, donde una se lleva los contaminantes más densos.

Otras son el reprocesamiento del relave hasta agotar su mineral y reactividad y el desvío y control de las aguas superficiales, método preventivo que consiste en direccionar los líquidos que se infiltran o pudieran infiltrar en el relave.

También existe la remediación por tratamiento químico del agua o por tratamiento físico químico.

Aunque la acción más conocida es la fitoestabilización, tecnología que emplea vegetación nativa capaz de sobrevivir en suelos con altos niveles de metales para devolver la vitalidad a la tierra.

Experiencias de fitoestabilizaci√≥n existen en Chile, como la de la planta Manuel Antonio Matta de Copiap√≥, donde, tras nueve a√Īos de gesti√≥n, se aprecian 1.219 √°rboles en lo que alguna vez fue relave.

Tendencias Ahora