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El alzhéimer y el párkinson podrían detectarse en la piel
Publicado por: Agencia SINC
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Una investigación del Hospital Central de San Luis Potosí, en México, podría revolucionar el diagnóstico del alzhéimer, el párkinson y otras enfermedades neurodegenerativas. A través de una biopsia de la piel se pueden detectar niveles anormalmente elevados de proteínas que son característicos de estas patologías. El estudio, dado a conocer hoy, será presentado el próximo mes de abril en la reunión anual de la American Academy of Neurology.

“Las enfermedades neurodegenerativas se caracterizan por presentar alteraciones en la estructura y la funci√≥n de varias prote√≠nas”, explica a la agencia Sinc Ildefonso Rodr√≠guez Leyva, especialista que lidera la investigaci√≥n.

Al tener un origen com√ļn ya desde la formaci√≥n del embri√≥n, “las c√©lulas de la piel y las neuronas deben expresar prote√≠nas comunes”.

“De ah√≠ parti√≥ nuestra hip√≥tesis de que la caracter√≠stica patol√≥gica de la enfermedad de Alzheimer, los dep√≥sitos anormales de la prote√≠na tau en las neuronas, se pudiera encontrar tambi√©n en la piel”, se√Īala. En el caso de la enfermedad de Parkinson, la alfa sinucle√≠na es la prote√≠na que se expresa de forma anormal en el tejido nervioso, tanto central como perif√©rico.

El trabajo de varios a√Īos en torno a esta idea se materializ√≥ en un estudio que ha contado con la participaci√≥n de la Universidad Aut√≥noma de San Luis Potos√≠ y en el que se tomaron muestras de la piel de 20 personas con alzh√©imer, 16 con p√°rkinson y 17 con demencias causadas por otras enfermedades, adem√°s de 12 personas sanas que sirvieron como grupo de control.

Los resultados indicaron que tanto los pacientes diagnosticados con alzhéimer como los de párkinson tenían niveles siete veces más elevados de la proteína tau que los individuos sin estas enfermedades. Además, las personas con párkinson también tenían ocho veces más altos los niveles de alfa sinucleína.

A falta de publicación

Aunque los resultados parecen contundentes, a√ļn no est√°n corroborados. “Esperamos publicar nuestros resultados para darlos a conocer a la comunidad cient√≠fica y que otros puedan reproducirlos”, se√Īala Ildefonso Rodr√≠guez Leyva. No obstante, su estudio tiene reservado un papel destacado en la 67¬™ Reuni√≥n Anual de la Academia Estadounidense de Neurolog√≠a, que se celebrar√° en Washington entre el 18 y el 25 de abril.

“Si otros investigadores reproducen nuestros hallazgos, este avance podr√≠a ayudar a un diagn√≥stico m√°s temprano y oportuno de estas patolog√≠as”, comenta el experto, consciente de que detectar estas enfermedades en fases tempranas contribuye a mantener la calidad de vida de los pacientes durante mucho m√°s tiempo. De hecho, aunque los s√≠ntomas sirven de referencia, en la actualidad el diagn√≥stico del alzh√©imer y del p√°rkinson solo se puede confirmar al 100% a trav√©s de una biopsia del cerebro.

Desde el punto de vista de la investigación, el estudio de las causas y mecanismos que explican las enfermedades neurodegenerativas también puede verse muy beneficiado si los resultados de la investigación realizada con pacientes de San Luis Potosí pueden ser confirmados por otros especialistas.

Los científicos mexicanos creen que se puede aplicar la misma técnica a otras patologías y ya trabajan en algunas como la demencia frontotemporal y la esclerosis lateral amiotrófica (ELA).

Aunque tau es el biomarcador característico del alzhéimer, y la alfa sinucleína, del párkinson, no son específicos. Hay otras dolencias neurodegenerativas que expresan la primera de estas proteínas, como la parálisis supranuclear progresiva; o la segunda, como la atrofia multisistémica.

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