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Científicos chilenos desarrollan molécula que ataca el Mal de Chagas
Publicado por: Comunicado de Prensa
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En laboratorios europeos están siendo evaluadas moléculas orgánicas desarrolladas por investigadores de la Universidad Católica del Norte (UCN) para derrotar las enfermedades de Chagas y Leishmaniasis.

Los resultados preliminares son alentadores y abren esperanzas de encontrar una soluci√≥n a estos males, los que en muchos casos son mortales y que afectan a amplios sectores de la poblaci√≥n en Am√©rica Latina y √Āfrica.

El trabajo de los especialistas del Departamento de Química de la UCN se lleva a cabo en el marco del proyecto de la Unión Europea (UE) ChemBioFight, que explora la biodiversidad química con aproximaciones innovadoras para combatir estas enfermedades, las que afectan el desarrollo y la calidad de vida de comunidades generalmente pobres y rurales.

La colaboraci√≥n conjunta incluye la participaci√≥n de 11 universidades e instituciones de investigaci√≥n de Europa y Am√©rica Latina, siendo la UCN la √ļnica instituci√≥n chilena presente en la iniciativa.

El Dr. V√≠ctor Kesternich Mart√≠nez, quien dirige la investigaci√≥n en el pa√≠s, explic√≥ que un equipo de la UCN logr√≥ desarrollar mol√©culas org√°nicas, las que han sido evaluadas en los laboratorios del Hellenic Pasteur Institute de Grecia. ‚ÄúNuestras mol√©culas han dado muy buenos resultados. Hemos hecho estad√≠as de investigaci√≥n en Atenas y en Par√≠s para profundizar sobre el tema‚ÄĚ, resalt√≥.

PROYECTO

El proyecto tiene entre sus objetivos descubrir nuevos compuestos activos de origen natural contra estas enfermedades. Las fuentes pueden ser variadas e incluyen el estudio de plantas, organismos marinos y hongos, entre otros, que pueden ser de gran utilidad.

También considera el desarrollo de técnicas para el descubrimiento de nuevos compuestos líderes, así como la producción de conocimientos y la presentación de publicaciones, entre otros aspectos.

El Dr. Kesternich resaltó el impacto social del proyecto, el cual busca mejorar la calidad de vida de sectores vulnerables de la población que son afectados por ambas enfermedades y que por su baja rentabilidad no son consideradas por las grandes empresas farmacéuticas.

El cient√≠fico explic√≥ que el Mal de Chagas, tambi√©n conocido como ‚Äúla enfermedad de los pobres‚ÄĚ, afecta a personas de Bolivia, norte de Chile, sur del Per√ļ y del noroeste de Argentina, los que en muchos casos habitan viviendas precarias o de adobe, donde se alojan vectores -como la vinchuca- que transmiten el par√°sito que origina esta afecci√≥n.

En el caso de la Leishmaniasis, esta afecta principalmente a comunidades que viven en zonas c√°lidas o tropicales, como el norte selv√°tico del Per√ļ y Brasil, adem√°s de extensas zonas del √Āfrica Subsahariana. Es causada por protozoos transportados por animales que son portadores asintom√°ticos del par√°sito.

COOPERACI√ďN

La iniciativa, que partió en 2010 y que espera presentar un informe final con resultados en marzo de 2015, implica la cooperación internacional de entidades científicas de Argentina, Brasil, Chile, Francia, Grecia, Holanda y Suiza.

El equipo de investigadores de la UCN lo integran los doctores Víctor Kesternich Martínez y Marcia Pérez Fehrmann, a los que se suma el aporte de estudiantes memoristas de la institución.

Además de las actividades propias en laboratorio, el trabajo de este grupo nacional incluye estadías de investigación en instituciones extranjeras de primer nivel.

De igual forma, especialistas de países de Europa han visitado las instalaciones del Departamento de Química en la Casa Central de la UCN para compartir sus conocimientos. Entre los expertos del viejo continente que atravesaron el Océano Atlántico para trabajar junto a sus colegas chilenos, resalta la presencia del Dr. Philippe Christen, de la Universidad de Ginebra, Suiza; y el Dr. Robert Verpoorte, de la Universidad de Leiden, Holanda, quienes realizaron estadías en Antofagasta para intercambiar conceptos y conocimientos en torno a las temáticas estudiadas.

Fruto de esta colaboración científica conjunta se han publicado numerosos artículos en revistas indizadas de corriente principal (ISI), las que dan cuenta del avance del proyecto.

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