Tecnología
Dennis Ritchie: El hombre al que le debes gran parte de tu “vida” detr√°s del computador
Publicado por: Daniel Medina
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Octubre de 2011 fue un mes fatal para el mundo de la informática: el miércoles 5 de ese mes falleció Steve Jobs, el recordado fundador de Apple, quien no pudo seguir dando la batalla contra un cáncer de páncreas de larga data.

19 d√≠as m√°s tarde, la inteligencia artificial se qued√≥ sin su denominado padre tras la muerte de John McCarthy. El creador del lenguaje de programaci√≥n LISP acu√Ī√≥ dicho concepto en 1956 y fue reconocido por su aporte en esta materia, participando en la fundaci√≥n del laboratorio de inteligencia artificial del MIT.

Sin embargo, entre ambas fechas, uno de los cerebros de la computaci√≥n y que cre√≥ los cimientos de muchos de los productos inform√°ticos que empleamos ahora tambi√©n dej√≥ de existir. Dennis Ritchie falleci√≥ a los 70 a√Īos el 8 de octubre de 2011 y en su curr√≠culum anot√≥ una larga lista de premios por su contribuci√≥n a los sistemas operativos actuales.

¬ŅEs fundamental en tu vida un hombre nacido en 1941 y que entreg√≥ su vida a la investigaci√≥n en f√≠sicas y matem√°tica aplicada? Aunque no lo creas, gran parte de tu “vida” detr√°s del computador se la debes a Ritchie.

iOS, MacOS, Linux e incluso Android son hijos del que es considerado por muchos como el sistema operativo fundamental: Unix.

El proyecto se gestó en 1969 en conjunto con Ken Thompson en los Laboratorios Bell, dando paso al sistema operativo en 1970. Sin mucha parafernalia, Unixsolo contaba con un editor de textos y un programa para dar formato a éstos, poniendo a disposición en 1971 un manual de programación.

En la misma época también se le encomendaría el desarrollo del lenguaje de programación C, destinado a optimizar el trabajo sobre la microcomputadora PDP-11, que una de las primeras máquinas operadas con Unix.

Pese a que han pasado m√°s de 40 a√Īos desde su creaci√≥n, C se convirti√≥ en el pilar de programaci√≥n. De hecho, lenguajes que cobraron vida mucho despu√©s de C se implementan en √©ste, como Python o Ruby, influyendo tambi√©n en otros lenguajes como Java o C++.

“Casi todo en la web ocupa estas dos cosas: C y UNIX”, dijo Rob Pike a Wired en 2011, compactando el valor del legado de Dennis Ritchie.

“Los navegadores est√°n escritos en C. El kernel UNIX -que es donde casi todo en Internet se ejecuta- est√° escrito en C. Los servidores web est√°n escritos en C, y si no, est√°n escritos en Java o C++, que son derivados de C, o Python o Ruby, que est√°n implementados en C”, sostuvo.

De manera indirecta, Ritchie tambi√©n ejerci√≥ una influencia fuerte en el nacimiento de la corriente que promov√≠a los sistemas abiertos. Esto, luego que distribuyera a las universidades versiones de Unix y del compilador de C sin costo. Seg√ļn rese√Īa El Pa√≠s, lo anterior se debe que los laboratorios Bell no vend√≠an computadores.

Su trabajo le vali√≥ el reconocimiento a lo largo de su vida, destac√°ndose en 1999 la Medalla Nacional de Tecnolog√≠a que el entonces presidente de Estados Unidos Bill Clinton le entreg√≥ junto a su compa√Īero de labores, Ken Thompson.

Con el recuerdo fresco del fallecimiento de Steve Jobs, la muerte de Dennis Ritchie fue mucho más discreta en términos mediáticos, aunque quienes siguieron su historia afirmaron que el legado que dejó y los productos que se mantienen hasta hoy son un homenaje imperecedero a su nombre.

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