Sociedad
¬ŅQui√©n es el culpable de que haya menos guepardos en el mundo?
Publicado por: Agencia AFP
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

El misterio de la ca√≠da del n√ļmero de guepardos en el mundo parece resuelto. Al parecer, y tal vez no muy sorpresivamente, los humanos tienen la culpa del declive de estos felinos.

El hallazgo, publicado en la revista científica Science, contradice una investigación previa que acusaba a otros depredadores naturales (en particular leones y hienas, acusados de comerse su comida) de que hubiera menos guepardos en el mundo.

Pero esta √ļltima investigaci√≥n hall√≥ que los guepardos, tambi√©n conocidos como chitas, tienen que viajar mucho m√°s que antes para hallar comida debido a la expansi√≥n de los humanos, a la construcci√≥n de cercas y alambrados y a la p√©rdida de su h√°bitat.

Las poblaciones de guepardos cayeron de 100.000 en 1900 a cerca de 10.000 hoy en d√≠a en todo el mundo, seg√ļn este nuevo estudio.

“Siguen siendo notoriamente adaptables y resistentes”, dijo Michael Scantlebury de la escuela de ciencias biol√≥gicas de Queen’s University en Belfast. “Pueden soportar que otras especies, como leones y hienas, les roben las presas”, explic√≥.

“Pero la realidad es que pueden ser las actividades humanas, por ejemplo las cercas que les impiden moverse libremente o la cacer√≠a de animales que son su alimento, las que est√°n forzando a los guepardos a viajar distancias cada vez mayores, y esto puede comprometer su energ√≠a m√°s que cualquier otro factor”.

Para el estudio, los investigadores rastrearon a 19 chitas libres –cada uno por dos semanas– en dos lugares distintos en el sur de √Āfrica.

Les inyectaron un isótopo que permitió a los científicos analizar las heces de los guepardos y ver cuánta energía habían gastado.

“Descubrimos que el gasto de energ√≠a de estos felinos no fue significativamente distinto al de otros mam√≠feros de igual tama√Īo”, dijo Scantlebury. Y “los chitas podr√°n ser Ferraris, pero la mayor parte del tiempo manejan despacio”.

Los guepardos usan relativamente poca energ√≠a durante la caza, aunque d√© “sprints” de gran velocidad para asaltar a su presa. Pero lo que les hace gastar m√°s energ√≠a de la cuenta es tener que caminar enormes distancias para hallar comida.

“A menudo acusamos a los leones y las hienas de diezmar la poblaci√≥n de los guepardos, cuando, de hecho, probablemente seamos nosotros, los humanos, los causantes de este declive”, dijo el coautor del estudio John Wilson, de North Carolina State University.

“Imaginen lo dif√≠cil que debe ser para un cachorrito seguir a su madre cada vez m√°s lejos a lo largo del desierto para buscar comida, cuando ella misma est√° luchando por sobrevivir”, agreg√≥.

Tendencias Ahora