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¬ŅSe es responsable a los 18? La diferencia de Chile con Reino Unido
Publicado por: Claudia Farah
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Hay cumplea√Īos que marcan hitos en la vida, unos m√°s que otros, y cumplir 18 a√Īos debiera ser la diferencia entre ser o no responsable de s√≠ mismo, ¬Ņno?

Partamos de la base de que yo dejé de compartir la casa con mi viejo a los 36, así que no quiero ser el diablo vendiendo cruces. Pero… creo que hay algo bueno en el concepto social británico de que a los 18 los jóvenes deben ser responsables de sí mismos, en todos los sentidos posibles.

Creo que tiene mucho que ver con que cumplir 18 coincide no s√≥lo con la edad para casarse, enlistarse, entrar a los clubs y beber alcohol; sino con el hecho f√≠sico de que los chicos salen de la casa de sus padres para ir a vivir a la Universidad. Entonces, si bien son los padres (en su mayor√≠a) los que pagan los estudios y costos de vida, los j√≥venes ya no los tienen encima todo el tiempo preguntando si “hicieron la tarea” o “estudiaron para el examen”.

Este cambio de ambiente se prolonga por 3 a√Īos de los estudios de pregrado y uno m√°s si hacen mag√≠ster, que es lo m√°s probable. Despu√©s de todo ese tiempo “viviendo solos” o con amigos, los j√≥venes no vuelven a vivir con sus padres.

¬ŅSer√° que en Chile los tenemos (o somos) muy mimados? No me mal entiendan. Cada vez que mi hija me pone en la situaci√≥n de ‚Äúme voy a vivir a la U el otro a√Īo‚ÄĚ, medio en serio, medio en broma, y en versi√≥n aplicable para cualquier pa√≠s, me da ataque. Uno que me guardo porque no quiero que se limite s√≥lo porque yo no me hago a la idea (as√≠ que, por favor, no le digan).

¬ŅSon a los 18 suficientemente responsables? ¬ŅTienen las herramientas, conocimientos y sentido com√ļn para vivir solos? Como en todo, creo que depende de cada quien. Mi hija los tiene y lo m√°s importante, sabe preguntar y pedir ayuda cuando se ve superada, en vez de d√°rselas de caperuza y terminar quemando la casa. Pero tiene que ver con un proceso que ella y yo venimos haciendo desde a√Īos: dejarla que haga las cosas (mis amigas tengan la cortes√≠a de abstenerse de re√≠r a carcajadas y dejar comentarios que denoten la imagen de esta columnista).

Coletta (Tanzania), Aisling (RU) y Fran (Chile)

Coletta (Tanzania), Aisling (RU) y Fran (Chile)

Veo a otros chicos brit√°nicos que, a los 18, sus padres les empiezan a cobrar arriendo por vivir en la casa y a veces dicen: ‚Äúno tienes empleo estable, no quieres estudiar en la U, si no resuelves tu vida te debes ir de la casa‚ÄĚ. ¬°Plop! O sea, si alguien no tiene habilidades ni iniciativa para hacer las cosas, no se puede esperar que literalmente las adquiera de un d√≠a para otro s√≥lo porque su carn√© dice 18 a√Īos. O madres que los dejan viviendo solos y se van a vivir con el pololo al otro lado del mundo con la seguridad de que ese hijo o hija ya no es su responsabilidad.

Pero por otro lado, veo j√≥venes brit√°nicos s√ļper capaces, que a√ļn viven en casa de los padres, pero tienen conflictos de convivencia porque la ni√Īita deja al pololo universitario durmiendo en la cama al salir en la ma√Īana sin avisarle a nadie, y la mam√° se lo encuentra apotope cuando entra a dejar algo.

Curiosamente, ah√≠ el conflicto es ‚Äúpor qu√© no avis√≥‚ÄĚ, no por qu√© lo deja, ni por qu√© a los 18 duermen juntos. Porque a esta edad los padres toman distancia en casi todos los aspectos y dicen ‚Äúya tiene 18, ¬Ņqu√© le voy a decir?‚ÄĚ. (Yo imagino un montonazo de cosas que decir, pero claro, en voz alta puede que no suenen tan l√≥gicas como en mi cabeza).

Entonces, muchos chicos a los 18 no sólo llevan un rato trabajando, sino que muchos ya pagan renta en sus casas y se costean todos los gastos. A otros les cuesta mucho más. Pero lo que sí es transversal es la convicción de los padres de que esos hijos e hijas ya no son su responsabilidad, sino que lo son ellos mismos, los que se hacen cargo de sus cosas.

Seguro mi hija se las maneja regio si me desaparezco del mapa, pero, ¬Ņtiene que ser abrupto y descorazonado como lo veo?. Siempre puede ser que mi m√©dula madre-sobreprotectora-de-hija-√ļnica distorsione la realidad o percepci√≥n emocional del proceso. Quiz√°s estoy exagerando como siempre, pero lo que s√≠ me queda claro, es que los 18 son un hito importante, pero requiere una preparaci√≥n de al menos 15 para convertirse en adulto responsable… ¬Ņo no?

Claudia Farah S.
(Faracita) Periodista, escritora amateur, madre polisilábica de una adolescente, crítica de realidades y creyente fanática de que se puede cambiar el mundo. Actualmente vive en Inglaterra después de hacer el Magister en Filosofía, Política y Economía en la Universidad de York.

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