Sociedad
ELA: la enfermedad sin cura que gan√≥ notoriedad gracias al “Ice Bucket Challenge”
Publicado por: Eduardo Woo
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El “Ice Bucket Challenge” no s√≥lo es un viral de Internet con gente que -en muchos casos- disfruta de mojarse con agua fr√≠a. Su trasfondo es ir en ayuda de las personas que sufren la complicada enfermedad de esclerosis lateral amiotr√≥fica (ELA).

La √ļnica causa conocida de esta enfermedad es la gen√©tica, que se da uno cada 10 casos; sin embargo el resto se encuentra a√ļn fuera del conocimiento cient√≠fico, afirma la Biblioteca Nacional de Medicina de EEUU.

La enfermedad provoca que las c√©lulas nerviosas (neuronas) “se desgastan o mueren y ya no pueden enviar mensajes a los m√ļsculos, lo cual finalmente lleva al debilitamiento muscular, fasciculaciones e incapacidad para mover los brazos, las piernas y el cuerpo. La afecci√≥n empeora lentamente y cuando los m√ļsculos en el √°rea tor√°cica dejan de trabajar, se vuelve dif√≠cil o imposible respirar por s√≠ solo.”.

Generalmente los s√≠ntomas del ELA no se presentan hasta despu√©s de los 50 a√Īos, pero igual existen casos de personas j√≥venes. Entre ellos se cuenta:

- Dificultad para respirar
- Dificultad para deglutir: se ahoga f√°cilmente, babea o presenta n√°useas
- Ca√≠da de la cabeza debido a la debilidad en los m√ļsculos del cuello
- Calambres musculares
- Contracciones musculares llamadas fasciculaciones
- Debilidad muscular que empeora en forma lenta com√ļnmente involucra primero una parte del cuerpo, como el brazo o la mano finalmente lleva a dificultades para levantar objetos, subir escaleras y caminar
- Par√°lisis
- Problemas en el lenguaje, como patrón de habla lento o anormal (mala articulación de las palabras)
- Cambios en la voz, ronquera
- Pérdida de peso

Hasta ahora no existe una cura para la esclerosis lateral amiotrófica, y sólo se conoce un medicamento llamado riluzol, que ayuda a retardar el efectos y prolongar la vida.

En nuestro país la enfermedad afecta a unas 400 personas, y justamente científicos chilenos del Instituto de Neurociencia Biomédica se encuentran trabajando con un preservante de alimentos que permite mantener las células más saludable, lo que podría ser una terapia a la afección.

La Fundaci√≥n ELS, a donde se ha apuntado la ayuda de los videos del balde de agua fr√≠a, indic√≥ que la campa√Īa ha recaudado m√°s de $41,8 millones de d√≥lares desde el 29 de julio pasado.

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