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Astronautas realizan segunda caminata espacial este martes para reparar v√°lvula de ISS
Publicado por: Agencia AFP
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Dos astronautas estadounidenses están preparados para salir este martes en una inusual caminata espacial de Nochebuena para finalizar los trabajos de reparación del sistema de refrigeración de la Estación Espacial Internacional (ISS), informó la NASA.

“Si la salida espacial sale como previsto el martes, todo el trabajo para sustituir la v√°lvula se habr√° terminado en solo dos salidas”, apunt√≥ la NASA en su web.

“Los dos astronautas recuperar√°n una bomba de repuesto de la plataforma externa de almacenamiento y la instalar√°n en el lugar que ahora ha quedado vac√≠o, para restaurar por completo la capacidad de refrigeraci√≥n del complejo”, explic√≥ la NASA.

Los estadounidenses Rick Mastracchio, de 53 a√Īos, y Mike Hopkins, de 44, hicieron la primera parte del trabajo en su primera salida el s√°bado, en la que desconectaron y sacaron la pieza vieja, que regula la temperatura de los equipos del laboratorio espacial.

Lograron completar el equivalente a casi dos d√≠as de trabajo en una √ļnica salida que dur√≥ cinco horas y media, acab√≥ una hora antes de lo previsto.

Durante la caminata espacial, prevista para las 12H10 GMT con una duración de seis horas y media, los dos astronautas desengancharán de su lugar de almacenamiento la válvula de recambio y lo colocarán donde está la defectuosa que ya había sido sustituida en 2010.

“Despu√©s de que los astronautas enganchen las cinco conexiones el√©ctricas y las cuatro conexiones de fluidos, la activaci√≥n de la bomba reactivar√° por completo el sistema dual de enfriamiento de la estaci√≥n”, dijo la NASA.

Como ocurrió el sábado, el ingeniero de vuelo Koichi Wakata de la agencia espacial japonesa (JAXA) estará operando el brazo robótico de 15 metros, que elevará a Hopkins y la pieza con la nueva bomba de la plataforma de almacenaje al lugar donde tiene que ser instalada.

Nochebuena en el espacio

Esta segunda salida espacial estaba inicialmente prevista para el lunes, pero el descubrimiento de un problema en el sistema de condensación de agua del traje espacial de Mastracchio hizo que se retrasara la segunda salida 24 horas, hasta este martes.

La NASA explic√≥ que una “peque√Īa cantidad de agua” entr√≥ en el sistema de condensaci√≥n despu√©s de que Mastracchio entrara en la c√°mara de descompresi√≥n de la estaci√≥n una vez terminada de la caminata.

Los controladores de vuelo decidieron por seguridad que para la segunda misión Mastracchio utilizara un traje espacial de repuesto.

La NASA, que en todo momento garantiz√≥ que los dos hombres “nunca hab√≠an estado en peligro”, dijo que el problema no est√° relacionado con la peligrosa filtraci√≥n de agua en el casco del astronauta italiano Luca Permitano el 16 de julio, que le oblig√≥ a entrar de urgencia en la estaci√≥n.

La NASA está todavía investigando cuál fue el fallo. Como media de emergencia, los astronautas llevan ahora tubos de buceo en el traje espacial y almohadillas extra para absorber cualquier fuga de agua en sus cascos.

Desde que la falla en el sistema de refrigeración fue detectado el 11 de diciembre, la climatización de la ISS depende del segundo circuito de refrigeración, que no puede suplir todas las necesidades de la ISS.

La decisión de la NASA de realizar estas salidas de emergencia obligó el aplazo a principios de enero del lanzamiento de la cápsula no tripulada, de la sociedad Orbital Science, que debía realizar su primera misión de abastecimiento a la ISS el 19 de diciembre.

La caminata del martes ser√° la segunda de la carrera Hopkins y la octava para Mastracchio.

La √ļltima vez que se hizo una caminata espacial en Nochebuena fue hace 14 a√Īos, seg√ļn la NASA, cuando los astronautas del Discovery Steve Smith y John Grunsfeld salieron para realizar mejoras y un nuevo aislamiento t√©rmico del telescopio espacial Hubble.

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