Notas
Copiapó: Las vitales contradicciones de una ciudad minera que genera riqueza
Publicado por: Mario Castillo
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Copiap√≥ celebr√≥ los 268 a√Īos desde su fundaci√≥n y su historia a comienzos del siglo XXI parece enfrentarse a una serie de oportunidades, las cuales de ser bien canalizadas podr√≠an constituirse en un punto de inflexi√≥n para su desarrollo futuro. El problema: superar dificultades complejas que permitan transformar la bonanza econ√≥mica en desarrollo y calidad de vida para la comunidad.

Muchos hablan del Atacama de hoy como una regi√≥n ‚Äúpujante‚ÄĚ, de ‚Äúoportunidades‚ÄĚ y de ‚Äúcambios; lo claro y palpable en la cotidianidad es que la zona y su capital regional viven una serie de transformaciones que de plasmarse de manera arm√≥nica, podr√≠an encumbrar a la ciudad en una de las de mejores ciudades del pa√≠s.

Las cifras econ√≥micas regionales en los √ļltimos dos a√Īos denotan con claridad esa realidad. El auge econ√≥mico que ha dinamizado la miner√≠a, se ha traducido en excelentes indices en t√©rminos de empleo, buenos salarios, alto ingreso percapita e inversi√≥n. Las inmobiliarias y constructoras han puesto sus focos en sus terrenos , sobretodo considerando que al a√Īo 2020 se espera que la poblaci√≥n de Copiap√≥ se duplique. El parque automotriz crece exponencialmente y durante este a√Īo en el aeropuerto Desierto de Atacama ha desembarcado m√°s del doble de los pasajeros que lo hicieron el 2011.

Sin embargo, otros muchos aspectos parecen contrariar ese proceso o retrasarlo. Escasez energética y problemática hídrica conviven con otras como la falta de personal, infraestructura y especialistas en la salud y las graves deficiencias administrativas, en equipamiento y en resultados en educación. Falta importante de áreas verdes o lugares de esparcimiento parecen ser sólo un detalle frente a otros déficit de la ciudad.

Se agrega las demandas de los gremios del sector p√ļblico regional que solicitan que la regi√≥n sea declarada ‚ÄúZona Extrema‚ÄĚ, dado el marcado alza en el costo de la vida y la serie de ‚Äúmenoscabos‚ÄĚ que ha tra√≠do el aumento demogr√°fico en √°mbitos como la salud. La escasez de viviendas sociales por los altos precios terreno y el elevado costo de insumos para las constructoras dificultar√°, seg√ļn ha indicado dirigentes de la CCHC, solucionar el problemas de los campamentos que han proliferado en la ciudad.

Las externalidades del trabajo que por décadas han desarrollado las mineras tampoco escapan de esta mirada. Relaves gigantescos en el corazón de la ciudad como la planta de Ojancos, de propiedad de Sali Hochschild, se transforma en el mayor ejemplo de una ciudad que crece y que se enfrenta a paradojas como construir un mall en las inmediaciones de un cerro de desechos mineros como dicho relave.

Este contradictorio escenario parece ser a√ļn m√°s marcado para el ‚Äúcopiapino‚ÄĚ de toda la vida; ese que hace tres a√Īos a√ļn no sab√≠a lo que eran los tacos, el alto costo de los arriendos, el comprar agua para beber o el del costo desmesurado de frutas y verduras. Ese que parece ver pasar el ‚Äúprogreso‚ÄĚ, el dinero y sofisticados veh√≠culos y preguntarse ¬Ņ Qu√© pasa en Copiap√≥?, sin encontrar respuestas, s√≥lo nuevas realidades que, para bien o para mal, ya han cambiado su vida.

Compro agua: la realidad de mineras y consumidores.

Hace alrededor de una d√©cada la vida copiapina giraba en torno al r√≠o. Era habitual que en las inmediaciones a su cause, la familias disfrutar√° de dicho entorno. Con los a√Īos, las urgentes necesidades de recurso h√≠drico para mantener la agricultura y la gran miner√≠a de la regi√≥n , m√°s la irresponsable entrega de derechos de agua que contempla nuestra Constituci√≥n, hicieron que el r√≠o desapareciera.

Lo que queda es una problem√°tica que envuelve a las mismas empresas agr√≠colas y mineras que indiscriminadamente usaron el recurso sin contemplar el futuro; ese que hoy tiene a otro afectado como es el consumidor de agua potable que se ve obligado a comprar bidones de agua ante la p√©sima calidad del suministro que entrega la sanitaria de la regi√≥n, Aguas Cha√Īar.

Cada vez más los acuíferos disminuyen, el agua entregada a la comunidad es más profunda y producto de ello el recurso tiene sales y otros componentes que han perjudicado el color, olor y sabor del agua. Un gran ejemplo de esa realidad es que Copiapó es la ciudad con mayores índices de cálculos renales a nivel país.

Se han realizado esfuerzos. Aguas Cha√Īar, implement√≥ hace algunos meses una planta de osmosis inversa que mejorar√° la calidad del agua, sin embargo, no habr√° calidad de cuales ser√°n los hogares favorecidos por su funcionamiento, aunque el alza de las tarifas se har√° a todos los usuarios.

Se contempla que la √ļnica soluci√≥n ser√° la construcci√≥n de plantas desaladoras al a√Īo 2017. Esa alternativa ya est√° considerada por el MOP y por Aguas Cha√Īar para poder dar abasto a las necesidades de la industria minera y agr√≠cola. El √ļnico y gran inconveniente, es que a√ļn no existe claridad de los dineros para su construcci√≥n, aunque lo m√°s probable es que, entre otras v√≠as, se aumenten los cobros a los usuarios de la comuna.

Hasta ese momento, los peque√Īos agricultores de Chamonate, Toledo y Piedra Colgada probablemente seguir√°n insistiendo en que riegan sus cultivos con aguas servidas. La gente deber√° seguir comprando agua y las mineras deber√°n continuar comprando derechos de agua a privados , tal como lo hicieron al mismo intendente de Copiap√≥, Rafael Prohens.

Otras deudas pendientes

La inversi√≥n proyectada para Atacama, seg√ļn economistas y analistas deber√≠a superar los 20 mil millones de d√≥lares al a√Īo 2020 s√≥lo en proyectos mineros, una cifra impresionante y que profundiza a√ļn m√°s esa sensaci√≥n que la regi√≥n, en otros aspectos, a√ļn permanece dormida. Aspectos sensibles , como la escasez de m√©dicos y los bajos puntajes en el simce, son s√≥lo una muestra de esa realidad . A esto se agrega el alza en el costo de la vida y la falta de un plan regulador serio que ordene Copiap√≥.

Salud: Escasez de médicos, especialistas y exámenes de mayor complejidad

Durante los √ļltimos meses, los conflictos en este este sector han salido a la luz p√ļblica debido a una serie de irregularidades denunciadas por los funcionarios de los establecimientos asistenciales, especialmente del Hospital San Jos√© del Carmen en Copiap√≥. Entre las principales denuncias, se mencionaba intervencionismo en todos los √°mbitos hospitalarios por parte de la directora del Servicio de Salud, Paola Neuman; adem√°s de maltratos reiterados por parte de algunos m√©dicos, entre los que se encontrar√≠a el esposo de la directora, Mario Navarro.

En el mes de octubre, la situaci√≥n hizo crisis, por lo que el Subsecretario de Redes Asistenciales, Luis Castillo, lleg√≥ hasta la capital de Atacama donde -tras reunirse con los gremios- adquiri√≥ diversos compromisos; los mismos que fueron reafirmados posteriormente, por el Ministro de Salud, Jaime Ma√Īalich y que hasta hoy seg√ļn indic√≥ Sergio Guaita, Presidente de Fenats del Hospital de Copiap√≥, no han cumplido.

‚ÄúEn su visita, tanto el subsecretario como el Ministro, aseguraron la presencia de un abogado experto desde el ministerio para fiscalizar y acelerar las investigaciones sumarias en torno a estos hechos y los m√©dicos involucrados, pero eso a√ļn no se ha cumplido‚ÄĚ, indic√≥ Guaita.

Tampoco han recibido respuesta del Intendente de la Región, Rafael Prohens, a quien se le entregó una carta firmada por alrededor de 300 funcionarios de planta del establecimiento, donde solicitaban abiertamente la destitución de la actual directora del Servicio de Salud de la región.

Por lo anterior Los funcionarios anunciaron que llegar√°n hasta el Palacio de la Moneda para entregar una carta al Presidente de la Rep√ļblica, Sebasti√°n Pi√Īera, y darle a conocer la compleja situaci√≥n que afecta al sector.

Situaci√≥n similar se vive el Hospital Provincial del Huasco, Monse√Īor Fernando Arizt√≠a, de Vallenar. Entre 8 a 10 m√©dicos renunciaron la semana pasada, siendo los servicios de urgencia, pediatr√≠a, obstetricia, traumatolog√≠a, cirug√≠a infantil y urolog√≠a los m√°s afectados, quedando con escasos especialistas. La conclusi√≥n del director del establecimiento es clara respecto a la crisis: ‚ÄúEl personal m√©dico es escaso y cada vez es m√°s dif√≠cil encantar a los profesionales para que residan en la regi√≥n… Una donde la calidad de vida no cumple con los est√°ndares al que sus familias est√°n acostumbradas‚ÄĚ

SI a esto sumamos que no existe ninguna oferta en el sector privado más que la Clínica Atacama -que tampoco cuenta con una buena oferta ante situaciones de complejidad mayor- los pacientes deben trasladarse a otras ciudades buscando atención. La inversión en salud, es una de las grandes deudas para Atacama.

Educación: La tarea pendiente de Atacama

Otro de los sectores en que la regi√≥n de Atacama est√° al debe con sus habitantes es educaci√≥n. Durante los √ļltimos a√Īos, el desglose del Sistema de Medici√≥n de la Calidad de la Educaci√≥n (Simce) arroj√≥ preocupantes cifras regionales donde Atacama registra los peores promedios en comparaci√≥n con los del pa√≠s.

En 2011, los cuartos b√°sicos de la zona se situaron hasta 13 puntos bajo la media nacional. En los test de Matem√°ticas y Ciencias Naturales, alcanzaron las 246 unidades, y en el de Lectura 258 puntos, nueve menos comparado con los 267 en todo el territorio.

Similar situación ocurrió a nivel de los octavos básicos: Ocho puntos debajo del promedio nacional en Lectura (250) y en Matemáticas (250), once en en Ciencias Naturales (251) y diez en Historia, Geografía y Ciencias Sociales (249).

A esto se suman otras debilidades, como por ejemplo, el nivel de escolaridad regional que en Atacama llega a 9,8 a√Īos, mientras que el promedio nacional de 10,4 a√Īos y la escasa oferta de establecimientos municipales bien evaluados.

La educación es uno de los ejes fundamentales del Plan Atacama, que contempla disminuir estas cifras Implementado al menos 2 Liceos de Excelencia Bicentenario (de los cuales hasta la fecha sólo uno se ha concretado); integrando programas de capacitación para docentes y apoderados y planes especiales de apoyo para 104 establecimientos educacionales vulnerables.

El compromiso del Plan Atacama, es que al 2014 los resultados en la prueba Simce deber√≠an aumentar en 10 puntos. Este a√Īo, doce escuelas municipales y particulares subvencionadas recibieron una distinci√≥n por haber obtenido resultados destacados en la medici√≥n Simce 2011, llegando algunos de ellos a subir 70 puntos.

Las escuelas fueron de Vallenar, Huasco, Freirina, El Salvador y Caldera. Copiapó estuvo presente con sólo dos colegios particulares subvencionados, siendo los grandes ausentes los establecimiento municipales de la capital regional, precisamente los que conservan la mayor cantidad de matriculados y los peor evaluados del país.

Calidad y alza costo de vida

La calidad y el costo de la vida es otro factor que afecta los habitantes de Copiap√≥ y la regi√≥n, situaci√≥n que ha generado marchas de los integrantes de la Mesa del Sector P√ļblico de Trabajadores, agrupaci√≥n coordinada por la Central Unitaria de Trabajadores (CUT) y los Empleados Fiscales a nivel regional.

En el mes de noviembre del 2011 los dirigentes acudieron a la Intendencia para expresar su preocupaci√≥n ya que, si bien se ha generado una inversi√≥n millonaria en el sector minero, este auge econ√≥mico ha incrementado fuertemente el costo de la vida, afectando al sector p√ļblico y al grueso de los atacame√Īos.
En ese sentido, el presidente regional de la CUT, Javier Castillo se√Īal√≥ que ‚Äúlo que est√°n viviendo los trabajadores del sector p√ļblico, afecta tambi√©n a la mayor√≠a de los trabajadores de Atacama, ya que no est√°n trabajando en la Gran Miner√≠a por las empresas, sino que trabajan en servicios y en otros empleos que no compensan el costo de la vida que tenemos ahora. No somos una regi√≥n atractiva, el costo de la vida es muy alto. La gente viene aqu√≠, se lleva la plata. En ese tenor nosotros salimos en una manifestaci√≥n de protesta‚ÄĚ.

En 2010, seg√ļn el Indice de Costo de Vida de Ejecutivos, que elabora el Centro de Estudios en Econom√≠a y Negocios (CEEN) de la Universidad del Desarrollo (UDD), Copiap√≥ pas√≥ de 70, 96 a 77, 22; es decir, subi√≥ 6,27 puntos convirti√©ndose en la ciudad en que m√°s aument√≥ el costo de la vida de las 15 que contempla el informe.

La medici√≥n considera el costo, en 15 ciudades importantes del pa√≠s, de una canasta de 101 bienes y servicios representativos de hogares de ejecutivos del segmento ABC1, considerando una familia de dos adultos, un ni√Īo y un adolescente. La base es Santiago, considerada con el puntaje 100, y abarca nueve categor√≠as: alimentos, vestuario, aseo del hogar, cuidados personales, vivienda, transporte, educaci√≥n, comunicaciones y entretenci√≥n.

En 2012, si bien es sobrepasada por Antofagasta -la más cara del país-, se mantuvo en el quinto puesto. El auge minero explicaría los mayores costos de la canasta, donde el arriendo promedio alcanza $ 514 mil al mes. En elementos de cuidado personal y vestuario, los precios de la zona superan en 18% y en 11% a Santiago.

Los costos de vida, no coinciden con la calidad de la misma donde sólo el 14,2%, de los caminos interurbanos están pavimentadas, un porcentaje mucho menor a la media nacional de 21,8%. En cuanto a las áreas verdes, la región cuenta con 3 m2 por habitante urbano, muy lejos del estándar óptimo de 4,8 m2, presentando un déficit de 152 hectáreas.

Las bien llamadas ‚Äú Externalidades‚ÄĚ

Otro aspecto delicado es la cantidad de relaves abandonados en zonas urbanas que están expuestos a sus componentes. Un estudio realizado en 1998 por Sernageomin con fondos alemanes y que fue materia de una amplia investigación realizada por el Centro de Investigación Periodística (Ciper), ya hablaba de la gravedad del problema.

El estudio, sugería hacer análisis más profundos sobre la problemática e indicaba que la planificación urbana evitara la cercanía de los relaves.

Hasta ahora no existe informaci√≥n clara al respecto. La viviendas se siguen construyendo a los pies de los desechos mineros y no existen estudios que indiquen con exactitud qu√© impacto tienen sobre la salud de las personas… Tampoco las autoridades planifican hacer un estudio pr√≥ximo al respecto.

Una de estas áreas abandonadas es Ojancos, de propiedad de Sali Hochschild, calificada como una de las 14 faenas mineras abandonadas más riesgosas del país. Precisamente este sector ha sido elegido como vecino del nuevo Mall Plaza que se desarrollará en la ciudad, sin que hasta ahora nadie -ni propietarios del prooyecto ni autoridades- hayan podido explicar si este factor ha sido considerado en su construcción, si requiere un Estudio de Impacto Ambiental y cuáles serían las medidas de mitigación.

Tampoco existe legislación que limite la extensión de la ciudad hacia estos lugares cuando los planes reguladores tienen su genesis, lo que impide que se restringan actividades agrícolas o deportivas en sus inmediaciones.

Un anhelo para Copiapó

Dos d√≠as antes que Copiap√≥ celebrar√° sus 268 a√Īos, Maglio Cicardini asumi√≥ su segundo mandato como edil de la comuna. Su discurso reflejo el anhelo que la ciudad pueda sacar provecho de lo que se contempla en inversi√≥n para las pr√≥ximas d√©cadas y que los nuevos habitantes de la ciudad puedan ‚Äúaportar‚ÄĚ al desarrollo de la comuna y Copiap√≥ no contin√ļe siendo un lugar de paso para muchos.

En el mismo sentido, realizó un llamado a las grandes mineras para que su aporte se extienda más allá de lo que dure el mineral, un comentario que refleja la paradoja de la capital regional: una comuna que genera riqueza, pero que no se ve totalmente favorecida por ella.

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