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Elon Musk, el multimillonario de la web que apuesta al espacio y la ecología
Publicado por: Agencia AFP
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Elon Musk, que el martes no sólo hizo historia al lanzar el primer vuelo espacial privado a la Estación Espacial Internacional (ISS), sino que anunció la entrega anticipada del primer sedán eléctrico, canaliza en ambiciosas empresas la fortuna que hizo en internet.

Este ingeniero de 40 a√Īos, nacido en Sud√°frica y radicado ahora en Estados Unidos, ha invertido los miles de millones de d√≥lares que hizo en la web en una serie de empresas vinculadas a la exploraci√≥n espacial, el cuidado del medio ambiente y los avances tecnol√≥gicos.

Adem√°s de la compa√Ī√≠a de ingenier√≠a espacial SpaceX, y de la firma de veh√≠culos el√©ctricos Tesla Motors, Musk dirige SolarCity, una empresa que fabrica paneles solares para residencias y comercios. Por si no bastara, gestiona su propia Fundaci√≥n Musk, que centra sus labores filantr√≥picas en la educaci√≥n cient√≠fica, la salud infantil y las energ√≠as limpias.

Hijo de un sudafricano y una canadiense, Musk se trasladó a Canadá en su adolescencia y luego a Estados Unidos, donde obtuvo una licenciatura en física y negocios en la Universidad de Pensilvania.

Después de graduarse, Musk decidió no continuar sus estudios en la Universidad de Stanford y creó Zip2, una empresa que hacía software de publicación en línea para los medios de comunicación.

Gan√≥ sus primeros millones de d√≥lares antes de los 30 a√Īos cuando vendi√≥ Zip2 al fabricante estadounidense de computadoras Compaq por m√°s de 300 millones en 1999.

La siguiente empresa de Musk, X.com, terminó fusionándose con PayPal, la empresa de pagos online que el gigante de las subastas por internet eBay compró por 1.500 millones de dólares en 2002.

De 1,80 metros de altura, frente ancha y mirada penetrante, Musk ve posibilidades para los empresarios que asumen riesgos.

“Creo que hay casos donde a veces el peque√Īo gana”, dijo en una entrevista con la AFP, refiri√©ndose al resto de los competidores en la carrera espacial privada, incluyendo al gigante aeroespacial Boeing.

En 2002, Musk lanzó SpaceX, o Space Exploration Technologies Corp., de la cual es director ejecutivo y director de tecnología, con el objetivo de desarrollar cohetes de bajo costo.

Musk, que invirtió en SpaceX 100 millones de dólares de su fortuna, estimada en 2.000 millones, está claramente orgulloso de lo lejos que la empresa ha llegado a pesar de su falta de experiencia en el espacio, y asegura que espera desarrollar la tecnología necesaria para llegar a Marte.

La agencia espacial estadounidense NASA contrató a SpaceX para enviar suministros y astronautas a la ISS, en momentos en que el sector privado desarrolla una nueva generación de vehículos espaciales para sustituir al transbordador espacial.

Musk espera enviar una eventual misión tripulada a Marte, pero los vuelos espaciales son apenas una de sus muchas pasiones.

Jon Favreau, director de la pel√≠cula “Iron Man”, llama a Musk una versi√≥n moderna del “Hombre del Renacimiento”.

En un art√≠culo para Time, Favreau dijo que √©l y el actor Robert Downey Jr. modelaron el personaje principal de la pel√≠cula -el “genio multimillonario Tony Stark”- a semejanza de Musk, una de las estrellas de Silicon Valley.

Musk dijo a Time que su objetivo es estar “involucrado en cosas que van a hacer una diferencia significativa para el futuro de la humanidad”.

“Esa fue la motivaci√≥n para involucrarme en internet y en energ√≠a sostenible con Tesla y SolarCity”, dijo.

Musk fund√≥ Tesla Mostors en Palo Alto, California, en 2003, para fabricar “veh√≠culos el√©ctricos asequibles para el consumidor com√ļn”.

El primer vehículo de Tesla, el Tesla Roadster, es un coche deportivo de alto rendimiento que cuesta más de 100.000 dólares y puede alcanzar casi 400 kilómetros con una sola carga.

Entre sus propietarios est√°n el ex gobernador de California, Arnold Schwarzenegger, y la estrella de Hollywood George Clooney. Los fundadores de Google, Sergey Brin y Larry Page, son inversores en la compa√Ī√≠a.

Tesla dijo el martes que comenzar√° a entregar el “primer sed√°n el√©ctrico premium” el 22 de junio, poco antes de lo previsto.

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