Notas
Realizan exitoso lanzamiento de la c√°psula Dragon de SpaceX hacia la ISS
Publicado por: Agencia AFP
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

La sociedad estadounidense SpaceX lanzó este martes exitosamente desde Florida (sureste) la cápsula Dragon sin tripulantes a bordo de un cohete Falcón 9 en dirección a la Estación Espacial Internacional (ISS).

El cohete despeg√≥ del pol√≠gono de Cabo Ca√Īaveral (sureste de Florida) a las 03:44 horas al cabo de una cuenta regresiva sin problemas, y tres d√≠as despu√©s de un lanzamiento anulado.

Diez minutos después del despegue, Dragon se separó de la segunda etapa del cohete y alcanzó la órbita terrestre.

Un minuto después, la nave desplegó sus antenas solares y comenzó a acercarse a la ISS que se encuentra a 350 kilómetros de altitud y a la que debería llegar el jueves.

Dragón efectuará una serie de maniobras y de pruebas y si todo se desarrolla como previsto, la NASA dará la autorización para un acomplamiento el viernes a las 12:06, que se efectuará mediante un brazo robótico de la ISS controlado por dos de los seis astronautas a bordo.

Elon Musk, de 40 a√Īos, fundador y titular de SpaceX, dijo a la prensa que el mundo “esta alumbrando una nueva era en la exploraci√≥n espacial en la cual las asociaciones privadas tendr√°n un papel cada vez mayor”, al hacer una comparaci√≥n con Internet, sector en el que amas√≥ su fortuna.

“El √©xito de esta misi√≥n hasta el momento augura esta nueva era de la exploraci√≥n espacial”, agreg√≥ desde la sede de SpaceX en Hawthornem, California.

Este vuelo de prueba tiene como objetivo mostrar que el sector privado est√° en camino de restaurar el acceso de Estados Unidos a la ISS, tras el retiro de la flota de transbordadores espaciales de la NASA el a√Īo pasado.

En este vuelo, la cápsula Dragon no viaja con tripulación, pero seis astronautas en el laboratorio espacial permitirán la descarga y posterior carga de la cápsula, que llevará suministros a la ISS y regresará con otros materiales a la Tierra.

El intento de lanzamiento el s√°bado fue anulado en el √ļltimo segundo cuando las computadoras detectaron alta presi√≥n en el motor central del Falcon 9.

Los ingenieros de SpaceX descubrieron que la causa principal del problema hab√≠a sido una v√°lvula de retenci√≥n defectuosa y las reparaciones se completaron el domingo, indic√≥ la compa√Ī√≠a con sede en California.

SpaceX es la primera de varias empresas estadounidenses que intentan enviar su propia nave de carga a la ISS con el objetivo de garantizar el acceso al espacio de Estados Unidos para transportar viajeros en 2015.

La compa√Ī√≠a ya hizo historia con el lanzamiento de la c√°psula Dragon en diciembre de 2010, convirti√©ndose en la primera empresa comercial en poner en √≥rbita una nave espacial y regresarla a la Tierra.

Su cápsula Dragon, reutilizable, fue construida para transportar tanto carga como una tripulación de hasta siete miembros.

Hasta ahora sólo las agencias espaciales de Rusia, Japón y Europa han sido capaces de enviar naves de suministro a la ISS.

Estados Unidos tambi√©n lo hac√≠a hasta el a√Īo pasado, cuando puso fin a su ic√≥nico programa del transbordador espacial, que durante tres d√©cadas transport√≥ tanto astronautas como material para ensamblar el laboratorio orbital.

El retiro de los transbordadores dej√≥ a Rusia como el √ļnico pa√≠s capaz de llevar astronautas a la ISS hasta que la industria privada logre un reemplazo.

La agencia espacial estadounidense le dio a SpaceX unos 390 millones de dólares hasta el momento, del total de 680 millones que SpaceX ha gastado en el desarrollo de la cápsula de carga, de acuerdo con la presidente de SpaceX, Gwynne Shotwell .

SpaceX también recibe financiación de la NASA para otro proyecto de desarrollo de un vehículo tripulado para llevar astronautas al espacio. Otras competidoras en este tema son Blue Origen, Boeing y Sierra Nevada.

En unos pocos a√Īos, Shotwell espera que SpaceX pueda rebajar el alto precio que la NASA paga a Rusia por trasladar astronautas de Estados Unidos a bordo de la c√°psula espacial Soyuz, de unos 63 millones de d√≥lares el pasaje.

Tendencias Ahora