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Fallece Steve Kordek, el padre del pinball moderno
Publicado por: Christian Leal
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Todo quien haya disfrutado alguna vez el desaf√≠o de una m√°quina de pinball (m√°s conocidas en Chile como “flippers”) est√° de luto. Este domingo y a la nada despreciable edad de 100 a√Īos, falleci√≥ Steve Kordek, el hombre que le dio su forma moderna a estos hitos de la diversi√≥n electr√≥nica, inform√≥ esta semana el New York Times.

Kordek no cre√≥ los pinball, sin embargo se le puede dar el cr√©dito en gran medida por su popularidad. Esto porque en los a√Īos 30 ya exist√≠an m√°quinas denominadas “Pin Game”, las cuales no eran m√°s que una caja con obst√°culos. Los jugadores usaban un lanzador para poner en movimiento la bola, sin embargo cualquier interacci√≥n posterior deb√≠a realizarse zarandeando la caja, sin mayor precisi√≥n.

En 1947 la compa√Ī√≠a Gottlieb fabric√≥ un t√≠tulo llamado “Humpty Dumpty” donde introduc√≠a por primera vez los flippers -impulsores laterales que hac√≠an rebotar la bola- sin embargo con 6 de ellos, el juego segu√≠a siendo demasiado complejo para la mayor√≠a de la gente.

Fue el ingenio de Kordek el que llev√≥ a Genco, la empresa donde trabajaba, a crear “Triple Action”, un juego donde se reduc√≠a a s√≥lo 2 los flippers, permiti√©ndole al jugador concentrarse en no perder la bola, en vez de los controles. Esto sent√≥ la base para todos los pinballs que se conocer hasta hoy.

Pero no fue su √ļnica innovaci√≥n. Kordek tambi√©n cambi√≥ la energizaci√≥n de la m√°quina de corriente alterna a la m√°s poderosa corriente directa, con lo cual los flippers eran capaces de llevar la bola a cualquier parte del laberinto.

“El impacto de Steve es comparable al de D.W. Griffith pasando de las pel√≠culas mudas a las habladas, a las en color, al CinemaScope y luego a las 3D con gr√°ficos generados por computadora”, afirm√≥ Roger Sharpe, historiador de la entretenci√≥n electr√≥nica.

Kordek trabaj√≥ no s√≥lo para Genco, sino posteriormente para Bally y para Williams. En ellas dirigi√≥ a los equipos de dise√Īo de m√°s de 100 juegos, siendo el √ļltimo en el que particip√≥ “Vacation America” en 2003.

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