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Encuentran restos de los √ļltimos procesos tect√≥nicos en el lado oscuro de la Luna
Publicado por: Adolfo Hern√°ndez
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Astr√≥nomos estadounidenses descubrieron en el lado oscuro de la Luna varias formaciones geol√≥gicas, que indican que los procesos tect√≥nicos lunares continuaron, por lo menos, 950 millones a√Īos despu√©s de la fecha supuesta de la ‘muerte’ del sat√©lite natural de la Tierra, que fue hace cerca mil millones de a√Īos.

Tal como lo consigna actualidad.rt.com, se cree que el movimiento de las placas litosf√©ricas y otros procesos tect√≥nicos ‘activos’ terminaron en la Luna hace alrededor de 3 mil 600 millones de a√Īos. La causa de este proceso fue el tama√Īo peque√Īo del n√ļcleo de la Luna, que imped√≠a la circulaci√≥n de √©ste hasta la superficie del manto fundido.

El enfriamiento gradual y la ‘reducci√≥n’ de la Luna impulsaban procesos residuales geol√≥gicos durante 2 mil 600 millones de a√Īos. De acuerdo con las estimaciones actuales, se detuvieron cerca de mil millones de a√Īos atr√°s.

Un grupo de científicos dirigido por Thomas Watters, del Instituto Smithsonian en Washington, analizó el mapa topográfico de la Luna, compuesto de imágenes y datos de la superficie desde la altura. En el reverso de la Luna Watters y sus colegas encontraron varias fosas tectónicas. Las mayores de ellas están situadas en una colina a 130 kilómetros al noreste del cráter Virtanen.

La longitud de la grieta más grande es de aproximadamente 11 kilómetros, mientras su anchura máxima es más de 500 metros. La profundidad de esta quebrada en su parte más baja es de 17 metros.

Seg√ļn afirman los cient√≠ficos, las fosas se encuentran muy cerca una de la otra y juntas constituyen un sistema √ļnico que no ha sido observado previamente en la Luna. Este fen√≥meno s√≥lo existe en la Tierra, Marte y los planetas en los que se supone puede haber vida.

Debido a la falta de atm√≥sfera y la erosi√≥n, los cr√°teres y otras irregularidades de la superficie ‘son enterrados’ poco a poco por fragmentos de roca y otras peque√Īas part√≠culas que componen el suelo lunar.

Como indican los investigadores, estas quebradas son resultados de los procesos volc√°nicos en el subsuelo de la Luna. Todo esto da testimonio a favor de la tesis que afirma que la Luna estaba geol√≥gicamente activa hace 50 millones de a√Īos.

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