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Descubren sistema revolucionario para mantener vivas células cancerígenas
Publicado por: Agencia AFP
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Investigadores estadounidenses anunciaron este lunes que habían descubierto como mantener células tumorales vivas en el laboratorio, una noticia que genera expectación entre los científicos acerca de un posible descubrimiento que pueda transformar el tratamiento del cáncer.

Hasta ahora, la comunidad científica había sido incapaz de lograr que las células cancerígenas se desarrollasen por mucho tiempo en un estado que se pareciese a la forma que tienen y reaccionan en el cuerpo. Los doctores utilizaban tejidos de biopsia congelados o fijados en cera para diagnosticar o recomendar un tratamiento.

El avance ha propagado nuevas esperanzas de que alg√ļn d√≠a los doctores puedan probar f√°rmacos en el laboratorio para matar al c√°ncer en las c√©lulas cancer√≠genas de una persona, antes de ofrecerle al paciente una terapia que pueda ser adecuada.

“Esto ser√≠a lo m√°ximo en medicina personalizada”, dijo el principal autor de la investigaci√≥n, Richard Schlegel, presidente del departamento de patolog√≠a en el Georgetown Lombardi Comprehensive Cancer Center (Centro de C√°ncer Exhaustivo de Georgetown Lombardi).

“Las terapias ser√≠an exactamente para sus tejidos. Obtendr√≠amos tejido normal y tumoral de un paciente en particular y seleccionar√≠amos la terapia espec√≠fica”, dijo Schlegel a la AFP.

“Estamos realmente emocionados sobre las posibilidades de las pruebas que podemos hacer con esto”, a√Īadi√≥.

El método, descrito en la edición en línea de la revista científica American Journal of Pathology, parte de un simple método utilizado en investigación con células madre, dijeron los expertos.

Utilizando esta t√©cnica, que combina c√©lulas alimentadoras de fibroblasto para mantener el tumor vivo e inhibidores Rho-quinasa (ROCK) para permitirle que se reproduzcan, se mantuvieron vivos diversos tipos de c√°nceres de pulm√≥n, mama, pr√≥stata y col√≥n hasta por un per√≠odo de dos a√Īos.

Al ser tratados con ambos, tanto las c√©lulas normales como las cancer√≠genas volvieron a un estado de “c√©lula madre”, dijo Shlegel, lo que permiti√≥ a los investigadores comparar las c√©lulas vivas directamente por primera vez.

Los dos elementos hab√≠an sido previamente separados en la investigaci√≥n de c√©lulas madre, seg√ļn David Rimm, profesor de patolog√≠a en la Universidad de Yale, quien escribi√≥ el comentario que acompa√Īa al art√≠culo.

Rim advirti√≥ que es necesario demostrar que otros laboratorios pueden reproducir estos resultados y que los intentos para usar diferentes terapias con los que matar las c√©lulas cancer√≠genas no son ahora “s√≥lo especulaci√≥n”, pero describi√≥ los resultados iniciales como “muy convincentes”.

Si otros científicos pueden reproducirlos -ya hay tres laboratorios científicos en Estados Unidos trabajando en ello- el avance podría anunciar una transformación largamente esperada en la forma en que las células cancerígenas son estudiadas.

El estudio fue publicado despu√©s de dos a√Īos de investigaci√≥n en colaboraci√≥n con cient√≠ficos de los Institutos Nacionales de Salud (NIH) y fue financiado por el NIH, el departamento de Defensa, la Universidad de Georgetown y el Instituto Nacional de C√°ncer.

“Un tumor de un paciente es diferente al c√°ncer de otro paciente y esa es una raz√≥n importante por la que tantos ensayos cl√≠nicos fallan”, dijo Marc Symons, investigador en el centro de Oncolog√≠a y de Biolog√≠a de las C√©lulas en el Instituto Feinstein de Investigaci√≥n M√©dica de Manhasset, en Nueva York.

“Creo que es justo decir que revoluciona la forma en que pensamos en los tratamientos de c√°ncer”, a√Īadi√≥ Symons, que no particip√≥ en el estudio.

El c√°ncer es la principal causa de muerte en el mundo, y responsable de la muerte de 7,6 millones de personas en 2008, seg√ļn los √ļltimos datos de la Organizaci√≥n Mundial de la Salud (OMS).

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