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El a√Īo de la consagraci√≥n de Vettel como nuevo rey de la F√≥rmula 1
Publicado por: Agencia AFP
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El a√Īo 2011 fue el de la consagraci√≥n del alem√°n Sebastian Vettel (Red Bull) en el Mundial de F√≥rmula 1, con un segundo t√≠tulo consecutivo para el joven piloto de 24 a√Īos, que bati√≥ r√©cords y dej√≥ sin aliento a sus rivales, empezando por el espa√Īol Fernando Alonso.

Desde que fich√≥ por Red Bull, la evoluci√≥n de Vettel ha ido ‘in crescendo’, con 4 ‘pole positions’ en 2009, 10 en 2010 y 15 en 2011, un r√©cord en la categor√≠a.

Pero sobre todo fueron espectaculares sus victorias, que pasaron de 4 en 2009 y 5 en 2010 a las 11 en este 2011, con las que se convirtió en el rey absoluto de la disciplina.

Unas cifras que apabullaron a sus competidores (“invencible” era la palabra m√°s repetida tras cada nueva victoria) y que permitieron a Vettel coronarse en el Gran Premio de Suzuka, disputado en octubre en Jap√≥n, cuando todav√≠a quedaban cuatro carreras para terminar la temporada.

“Ganar dos veces el t√≠tulo de campe√≥n a su edad, tras una temporada en la que lo logr√≥ todo, en las clasificaciones, en las carreras, y de manera tan perfecta es sorprendente, se lo merece”, reconoci√≥ Alonso, cuarto en la general tras una temporada complicada para √©l y su escuder√≠a Ferrari.

La victoria de Vettel a cuatro carreras del final, algo que s√≥lo hab√≠a conseguido su compatriota Michael Schumacher, sell√≥ una temporada excepcional que recordaba a los tiempos de gloria de ‘Schumi’, siete veces campe√≥n del mundo.

“No hay ning√ļn secreto, fue una victoria paso a paso. Quiz√°s lo m√°s dif√≠cil fue ganar este a√Īo despu√©s de haber ganado el anterior, volver a empezar”, dijo Vettel tras ganar en Jap√≥n, haciendo de nuevo gala de su sencillez tan apreciada por sus fans que expanden a todo velocidad la ‘Vettelmania’ por todo el planeta.

Por detr√°s quedaron Jenson Button, segundo en la general, y el australiano Mark Webber, tercero, un a√Īo m√°s a la sombra de Vettel en Red Bull.

Para Button y su compa√Īero en McLaren, el tambi√©n brit√°nico Lewis Hamilton (5¬ļ en la general), el a√Īo fue positivo y estuvieron en muchas ocasiones codo con codo con Vettel, llev√°ndose seis victorias.

Pero quizás por falta de entrenamiento en la pretemporada, la escudería británica, a pesar de disponer de un buen vehículo, fue incapaz de superar al monoplaza de Red Bull.

Por su parte, Webber, tercero, tras un a√Īo 2010 en el que estuvo entre los pretendientes al t√≠tulo, sufri√≥ un baj√≥n en 2011, con tres ‘poles positions’ y una √ļnica victoria ‘in extremis’ en el Gran Premio de Brasil, el √ļltimo de la temporada, disputado en noviembre.

Pero quiz√°s una de las mayores decepciones del a√Īo fue la de Fernando Alonso, dos veces campe√≥n del mundo, en 2005 y 2006 con Renault, que reconoci√≥ sin ambages que “este a√Īo lo tuvimos todo menos la victoria”.

Los problemas del asturiano se mezclan con los de su escudería Ferrari, y a pesar de tener una estrategia más eficaz que sus rivales, con buenas salidas y un gran pilotaje, no consiguió imponerse a Vettel.

Alonso s√≥lo se llev√≥ uno de los 19 grandes premios del a√Īo, el de Silverstone en junio, mientras que su compa√Īero en la ‘Scuderia’, el brasile√Īo Felipe Massa, fue casi invisible durante la temporada, sin ni siquiera acercarse al podio.

Su veterano compatriota Rubens Barrichello, de 39 a√Īos, tampoco vivi√≥ una buen a√Īo y su futuro con Williams est√° en el aire y podr√≠a incluso decidir retirarse tras 19 temporadas en F√≥rmula 1.

El a√Īo 2011 tambi√©n fue el del estreno en F√≥rmula 1 de dos latinoamericanos, el mexicano Sergio P√©rez (Sauber) y el venezolano Pastor Maldonado (Williams), que terminaron en unos discretos 16¬ļ y 19¬™ lugar de la clasificaci√≥n general.

Maldonado ya anunció que continuará en 2012 conduciendo uno de los monoplazas de Williams, a pesar de sólo haber logrado un punto.

“Pastor ha probado este a√Īo que no s√≥lo es r√°pido, sino que es capaz de mantener un ritmo consistente y fuerte”, coment√≥ Frank Williams, jefe de la escuder√≠a.

“Creo que ha sido una temporada muy positiva, en la que me pas√≥ de todo y he aprendido mucho”, explic√≥ por su parte ‘Checo’ P√©rez, que seguir√° en 2012 con Sauber, y que fue protagonista en mayo de un espectacular accidente en el Gran Premio de M√≥naco del que tard√≥ varias semanas en recuperarse.

El a√Īo tambi√©n estuvo marcado por la ausencia del polaco Robert Kubica (Lotus Renault) que tuvo un accidente muy grave en un rally en febrero, en el que estuvo a punto de perder una mano, y tuvo que renunciar a toda la temporada para recuperarse.

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