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Estudio demuestra que las ratas son capaces de sentir empatía
Publicado por: Agencia AFP
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Las ratas de laboratorio sienten empat√≠a: si se les da a elegir entre saborear un pedazo de chocolate o liberar a un colega encerrado, los roedores se inclinan por la √ļltima opci√≥n, seg√ļn un estudio estadounidense que demuestra que la empat√≠a no es exclusiva del hombre.

La ciencia ya había demostrado que el altruismo no estaba exclusivamente reservado al ser humano, sino que existía también, por ejemplo, entre los monos.

Pero este estudio, llevado a cabo por especialistas del cerebro de la Universidad de Chicago (norte) y publicado este jueves en la revista cient√≠fica Science, es “el primero en poner en evidencia un comportamiento de ayuda en las ratas suscitado por un sentimiento de empat√≠a”, dijo Jean Decety, uno de los autores del estudio.

Para llevar a cabo la investigaci√≥n, los cient√≠ficos pusieron 15 parejas de ratas en cajas en las que conviv√≠an durante dos semanas. Luego, las trasladaban a otras cajas en las que una de ellas estaba atrapada en un peque√Īo lugar, y la otra permanec√≠a en relativa libertad.

La rata en libertad, que pod√≠a o√≠r y ver a su compa√Īero encerrado, mostraba signos de agitaci√≥n.

La puerta para liberar la trampa no resultaba f√°cil de abrir, pero despu√©s de tres a siete d√≠as, la mayor parte de los roedores lograban hacerlo. Una vez que descubrieron c√≥mo hacerlo, los roedores iban directamente a abrir la puerta de la trampa cada vez que su compa√Īero era encerrado.

Para probar la buena voluntad de las ratas, los investigadores también hicieron el experimento encerrando juguetes, para ver si las ratas también tratarían de liberarlos como hicieron sus colegas, pero no sucedió así.

“No entrenamos a las ratas de ninguna forma. No les ense√Īamos c√≥mo abrir la puerta, no est√°n expuestas anteriormente a c√≥mo abrir una puerta y es una puerta dif√≠cil de abrir. Pero contin√ļan intent√°ndolo hasta que finalmente funciona”, dijo el autor principal del estudio Ben-Ami Bartal.

Incluso cuando los cient√≠ficos redise√Īaron el experimento para comprobar si las ratas liberar√≠an a otros colegas distintos a aquel con que convivieron, estas lo hicieron, lo que muestra que no estaban motivadas por compa√Īerismo.

“No hubo otra raz√≥n para realizar esta acci√≥n que finalizar la aflicci√≥n de las ratas atrapadas”, dijo Bartal. “En el modelo del mundo de las ratas, ver este comportamiento repetido de forma constante significa, b√°sicamente, que la acci√≥n es gratificante para la rata” que libera a su par.

En la √ļltima prueba para medir la resoluci√≥n de las ratas, los cient√≠ficos les pusieron un mont√≥n de trozos de chocolate en la caja.

En situaciones normales, las ratas devorar√≠an todo el chocolate. Pero, tambi√©n entonces, las ratas tend√≠an a actuar de forma benevolente: incluso cuando en algunos casos tomaban unas pocas pepitas en primer lugar, liberaban a su compa√Īero y compart√≠an el chocolate con √©l.

Puesto que la mayor√≠a, aunque no todas las ratas, abr√≠an las puertas para sus compa√Īeros, el pr√≥ximo paso de la investigaci√≥n podr√≠a ser buscar “la fuente biol√≥gica de estas diferencias de comportamiento”, dijo el estudio.

La coautora del estudio y profesora de neurobiología, Peggy Mason, afirmó que la investigación ofrece una importante lección para los humanos.

“Cuando actuamos sin empat√≠a lo hacemos contra nuestra herencia biol√≥gica”, dijo. “A los humanos les ir√≠a mejor si escucharan y actuaran en funci√≥n de su herencia biol√≥gica m√°s a menudo”, concluy√≥.

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