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ONU pide ayuda urgente ante aumento en el n√ļmero de muertos por c√≥lera en Hait√≠
Publicado por: Alberto Gonzalez
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El balance de víctimas por cólera se disparó en Haití hasta los casi 800 muertos desde que se inició a mediados de octubre, y las organizaciones humanitarias urgen por ayuda para detener el avance descontrolado de la epidemia que alcanzó cinco de los diez departamentos del país.

El viernes, la ONU, que tiene un plan de trabajo junto al gobierno de Hait√≠ y otras agencias de ayuda, pidi√≥ a la comunidad internacional 163,8 millones de d√≥lares para “evitar verse desbordada” por la epidemia de c√≥lera, que ya dej√≥ 724 muertos y 11.000 personas ingresadas en hospitales y que puede expandirse a Rep√ļblica Dominicana.

“Necesitamos absolutamente este dinero cuanto antes para evitar vernos desbordados por esta epidemia” que afecta al pa√≠s desde mediados de octubre, dijo la portavoz de la Oficina para la Coordinaci√≥n de Asuntos Humanitarios de la ONU (OCHA), Elisabeth Byrs, durante una conferencia de prensa.

Seg√ļn estad√≠sticas publicadas el jueves en la p√°gina de internet del ministerio de Salud de Hait√≠, unos 497 muertos, es decir m√°s de los dos tercios del total de fallecidos declarados, se registraron en el departamento de Artibonite (norte), principal foco de la epidemia.

Sin embargo, las organizaciones internacionales consideran que la situación es potencialmente más preocupante en Puerto Príncipe, la capital superpoblada en la que viven un millón de personas en paupérrimas condiciones sanitarias agravadas por el devastador sismo del 12 de enero que dejó un saldo de 250.000 muertos.

De los diez departamentos de Hait√≠, pa√≠s de unos 8 millones de habitantes, cinco est√°n directamente afectados por la epidemia, seg√ļn un documento publicado el viernes por la ONU.

La organizaci√≥n prev√© que cerca de “200.000 personas manifestar√°n s√≠ntomas de c√≥lera, con diarreas ligeras y una deshidrataci√≥n severa”.

El organismo multilateral cree que ante el frenético avance de la epidemia, la comunidad internacional deberá movilizar recursos adicionales de ayuda durante al menos seis meses.

“Ya se realiz√≥ un esfuerzo considerable, pero la cantidad misma de material de ayuda que debe ser distribuida en los d√≠as y semanas que vienen exige m√°s apoyo log√≠stico y financiero para el gobierno (de Hait√≠) por parte de las agencias humanitarias y de los donantes”, explica la ONU.

Sin este nuevo apoyo, “la epidemia podr√≠a acabar con nuestros esfuerzos”, advirti√≥ la organizaci√≥n.

Los fondos recaudados permitir√°n ofrecer sobre todo tratamientos sanitarios, de saneamiento y de higiene.

La semana pasada, el hurac√°n Tomas dej√≥ al menos 21 muertos en Hait√≠ y provoc√≥ importantes inundaciones y da√Īos.

Las autoridades temen justamente un aumento de la propagación de la epidemia debido a que las precipitaciones provocaron un incremento del volumen de agua contaminada, uno de los principales vectores de la enfermedad.

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