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Lluvias torrenciales e inundaciones dejan 22 muertos en sudeste de Francia
Publicado por: Gabriela Ulloa
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Al menos 22 personas murieron a raíz de las inundaciones provocadas el martes por lluvias torrenciales en el sudeste de Francia, con crecidas que no se veían desde 1827.

La delegación del gobierno central en el departamento de Var, donde se concentraron las precipitaciones, elevó el jueves el balance de muertos a 22. El miércoles de noche eran 20 las víctimas mortales.

Seg√ļn el secretario general de la delegaci√≥n, Olivier de Mazieres, la mayor√≠a de las v√≠ctimas eran personas mayores.

“El descenso de las aguas ha comenzado pero hay zonas que siguen siendo inaccesibles”, indic√≥ el coronel Jacques Baudot, jefe de bomberos en el Var, donde unos 2.000 socorristas fueron desplegados. Muchos segu√≠an revisando uno a uno los coches arrastrados por el agua y el barro, as√≠ como las casas rodantes y las viviendas devastadas en busca de posibles v√≠ctimas.

“El balance ser√° provisorio hasta por lo menos esta noche o ma√Īana, a condici√≥n de que no llueva m√°s”, declar√≥ Baudot a la AFP.

Tres meses despu√©s de la tormenta “Xinthia” que dej√≥ 53 muertos en la costa atl√°ntica de Francia, 500.000 damnificados y da√Īos materiales por m√°s de 2.500 millones de euros, esta vez la naturaleza golpe√≥ el sudeste del pa√≠s.

Seg√ļn el Servicio Meteorol√≥gico franc√©s (Meteo France) estas precipitaciones fueron “excepcionales” para un mes de junio. La zona hab√≠a sido puesta el martes en “alerta naranja” meteorol√≥gica, antes del m√°ximo nivel de alerta roja de fen√≥menos naturales que suponen un peligro para la poblaci√≥n.

Expertos meteorol√≥gicos indicaron que las precipitaciones registradas el martes no se ve√≠an desde 1827 en esa zona y que por lo general este tipo de lluvias se producen en oto√Īo debido a la acumulaci√≥n de calor durante el verano.

En la localidad de Arcs, de 6.300 habitantes, cerca de Draguignan, cayeron 400 mm de agua en 24 horas, lo que corresponde a cinco meses de lluvias, seg√ļn Meteo France.

M√°s de 100.000 hogares volvieron a quedar sin luz el jueves, pues el sistema no sorport√≥ el restablecimiento del fluido el√©ctrico, seg√ļn la Red de Transporte de Electricidad (RTE).

El servicio ferroviario entre Niza y Tulón permanecerá interrumpido hasta el viernes y numerosas carreteras departamentales estaban cerradas.

Adem√°s de las 1.500 personas que fueron alojadas en centros municipales, las lluvias inundaron la c√°rcel de Draguignan y los 455 presos debieron ser trasladados.

El presidente Nicolas Sarkozy visitará la zona a principios de la semana próxima, informó el Palacio del Elíseo. El ministro del Interior, Brice Hortefeux, ya se apersonó en el lugar el miércoles.

El portavoz del gobierno, Luc Chatel, indic√≥ que “en los pr√≥ximos d√≠as” se publicar√° un decreto de “cat√°strofe natural” que permite activar el reembolso de las aseguradoras a los damnificados.

Con cierto tono cr√≠tico, la secretaria de Estado de Ecolog√≠a, Chantal Jouanno, lament√≥ que se “est√© corriendo detr√°s de la realidad”.

“Veinte muertos es demasiado, sobre todo despu√©s de los 53 muertos de la tormenta Xinthia”, dijo la responsable a la radio France Inter.

Consider√≥ que “con el cambio clim√°tico, los episodios clim√°ticos mayores deber√≠an acelerarse” y que por eso “habr√° que revisar muchos planes de prevenci√≥n de riesgo”.

Una comisi√≥n del Senado indic√≥ el mi√©rcoles en un informe preliminar sobre la tormenta “Xinthia” que “Francia sigue reaccionando d√©bilmente a los riesgos (naturales) que se repiten a menudo”.

“La excesiva urbanizaci√≥n en zonas sensibles, los diques deficientes, los complejos dispositivos de alerta y de previsi√≥n son asuntos que se discuten cada a√Īo, pero a menudo las respuestas quedan en letra muerta”, afirmaron los senadores Bruno Retailleau y Alain Anziani.

“Nuestro sistema es defectuoso. En Francia no hay cultura de riesgo”, indicaron antes de recordar que “la inundaci√≥n es el primer riesgo natural” que en Francia concierne a “dos de cada tres comunas”.

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