Sociedad
Beth Thomas: El impactante vuelco de la "ni√Īa psic√≥pata" que quiso matar a su familia
Publicado por: Gabriela Ulloa
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En 1992, Estados Unidos se conmovi√≥ con una pel√≠cula para TV emitida por la cadena estadounidense CBS, titulada Child of Rage, que relataba la cruda historia de vida de una ni√Īa que sufr√≠a severos problemas de comportamiento tras haber sido abusada sexualmente cuando era una beb√©.

El filme de televisi√≥n fue inspirado en la vida de Beth Thomas, una menor de 6 a√Īos cuya vida fue relatada dos a√Īos antes en un documental del mismo nombre, emitido por la serie America Undercover de HBO, el cual expuso sin tapujos la cruda realidad de la peque√Īa, quien repetidamente sent√≠a el deseo de matar a sus padres y a su hermano menor.

Los hechos se remontan a principios de los ’80, cuando Tim Tennent, ministro de una peque√Īa iglesia metodista en Estados Unidos, y su esposa Julie, decidieron adoptar ni√Īos luego que la mujer no pudiera quedar embarazada. En febrero de 1984 la vida de la pareja cambi√≥ radicalmente cuando recibieron una llamada del Departamento de Servicios Sociales, cont√°ndoles que ten√≠an a una pareja de hermanos disponibles para adopci√≥n: Beth, de 19 meses, y Jonathan, de 7 meses, quienes se encontraban en “perfecto estado de salud”.

Beth Thomas | Child of Rage
Beth Thomas | Child of Rage

Sin pensarlo dos veces, el matrimonio respondi√≥ al llamado y agrand√≥ la familia. Sin embargo, los servicios estatales les mintieron sobre el real estado de los peque√Īos, ocult√°ndoles que hab√≠an sufrido severos abusos f√≠sicos y psicol√≥gicos de parte de sus padres biol√≥gicos, lo que desatar√≠a una serie de hechos que impactar√≠an horrorosamente sus vidas y har√≠an de este sue√Īo de tener familia, una pesadilla.

Meses antes de darlos en adopci√≥n, los servicios hallaron a los peque√Īos al interior de su hogar en una condici√≥n deplorable: Beth gritaba mientras yac√≠a en sus propios desechos, mientras que Jonathan estaba en su cuna con una botella de leche vencida y su cabeza achatada, dada la posici√≥n en la que sol√≠an dejarlo -boca arriba de espalda-. Luego que su madre, quien los hab√≠a abandonado poco despu√©s de nacer, muriera cuando Beth ten√≠a 1 a√Īo, la suerte de los peque√Īos cay√≥ en una espiral de malos tratos a manos de su padre alcoh√≥lico, lo que dej√≥ huellas imborrables en sus hijos, sobre todo en la mayor, a quien el hombre violaba frecuentemente desde que era una beb√©.

Los ataques

Cuando Tim y Julie recibieron a los hermanos, no pod√≠an m√°s de felicidad. Los llenaron de atenciones, les dieron el cari√Īo que nunca tuvieron y una acomodada vida, pero los problemas no tardaron en llegar. Al poco tiempo, Beth comenz√≥ a tener conductas err√°ticas sin raz√≥n aparente: en un principio, fueron actos violentos, como matar un nido de pajaritos y atacar a Jonathan cuando √©ste dorm√≠a, pero luego la gravedad comenz√≥ a aumentar, llegando a destrozar su habitaci√≥n por completo, apu√Īalar al perro de la familia con una aguja y manifestar sus deseos de matarlos a todos. M√°s tarde vino algo igual de perturbador, cuando la ni√Īa empez√≥ a tener comportamientos sexuales inadecuados con los hombres, incluidos su hermano y su abuelo adoptivo, seg√ļn el sitio Btchflcks.

Todo estall√≥ un d√≠a en que los padres adoptivos descubrieron que su hijo ten√≠a una serie de moretones en su cuerpo, sospechando que se deb√≠an a golpes de Beth. Lo anterior qued√≥ demostrado poco despu√©s, luego que la ni√Īa golpeara la cabeza de su hermano contra el piso repetidas veces, dej√°ndolo gravemente herido, por lo que debi√≥ ser atendido de urgencia en el hospital.

Beth Thomas | Child of Rage
Beth Thomas | Child of Rage

Tras descubrir la verdad sobre el origen de los peque√Īos, y hablar con psic√≥logos y otros especialistas sobre el comportamiento de su hija, Tim y Julie se enteraron de que Beth sufr√≠a del Trastorno Reactivo del Apego (RAD, por sus siglas en ingl√©s), una condici√≥n generada por traumas pasados que provoca conductas perturbadoras, desapegadas, insensibles y ap√°ticas entre quienes lo padecen y su entorno.

De acuerdo a la reputada Cl√≠nica Mayo, el RAD es una seria aunque poco frecuente condici√≥n que imposibilita que los infantes o ni√Īos peque√Īos establezcan apegos saludables con sus padres o cuidadores. √Čsta se desarrolla cuando no se satisfacen las necesidades b√°sicas de los peque√Īos de sentir comfort, afecto y cuidado de quienes est√°n a su cargo, lo que afecta sus relaciones con otros.

Con el debido tratamiento, que incluye asesor√≠a psicol√≥gica, educaci√≥n e interacci√≥n positiva entre los menores y sus encargados y el establecimiento de un h√°bitat acogedor, los ni√Īos que padecen RAD pueden llegar a tener relaciones estables y saludables con ellos y quienes los rodean.

El documental

En 1990, previo a la c√©lebre pel√≠cula para TV inspirada en la historia de la ni√Īa, y que la cadena CBS estren√≥ en 1992, la serie American Undercover de HBO estren√≥ el documental “Child of Rage: A Story of Abuse” (“Hija de la Ira: Una Historia de Abusos”), que mostr√≥ en pantalla a la propia Beth Thomas.

El registro est√° basado en las entrevistas del terapeuta Ken Magid con Thomas, adem√°s de im√°genes del tratamiento de la menor y su rehabilitaci√≥n parcial en un centro para ni√Īos.

En el video, que en la actualidad circula en plataformas como YouTube y se ha vuelto un material “de culto”, se ve a la ni√Īa en una actitud estremecedora, mientras confiesa en pantalla sus deseos de matar a sus padres, a su hermano -raz√≥n por la que ellos sol√≠an encerrarla con llave en su pieza durante la noche-; sus conductas de corte sexual con sus cercanos; las veces en que se ha autoinflingido heridas; y los abusos de manos de su padre biol√≥gico.

Durante la entrevista, la peque√Īa incluso detalla la pesadilla que vivi√≥ a manos de su progenitor cuando ten√≠a apenas un a√Īo. “Cu√©ntame sobre tu padre biol√≥gico, ¬Ņc√≥mo era la pesadilla a la que haces referencia?”, le dice el experto, ante lo cual Thomas responde: “Cuando tocaba mi vagina, hasta que sangraba. Me dol√≠a much√≠simo (…) √Čl me pegaba, no era muy bueno conmigo”.

Tras su publicaci√≥n, el documental se volvi√≥ en comentario obligado de los medios de comunicaci√≥n, visibilizando la horrible batalla que tanto ni√Īos con RAD como sus padres deben vivir d√≠a tras d√≠a.

La recuperación

Tras diagnosticársele RAD, Beth comenzó a ser debidamente tratada por los especialistas con el fin de ayudarla a diferenciar entre el bien y el mal, poner término a sus conductas violentas y fortalecer sus vínculos afectivos.

Quien fue clave en su proceso de recuperaci√≥n fue una terapeuta oriunda de Colorado (EE.UU.) que trabajaba con ni√Īos adoptados, llamada Connell Watkins. La psic√≥loga hab√≠a alcanzado cierta fama por llevar a cabo terapias rupturistas con menores, a quienes les ped√≠a “volver a nacer” para abrazar su nueva vida, lejos de su desorden mental.

Watkins les ofreci√≥ a Tim y Julie llevarse a Beth durante un tiempo y someterla a un intenso tratamiento de modificaci√≥n del comportamiento, que incluy√≥ severas restricciones. A modo de ejemplo, la peque√Īa deb√≠a pedirle permiso por todo lo que hac√≠a y hacerse cargo de sus acciones. Tras un a√Īo de sesiones, Beth fue capaz de compartir una habitaci√≥n con su madre y empez√≥ a sentir empat√≠a por los dem√°s y a sentir remordimiento por lo que hac√≠a, adem√°s, dej√≥ de hacerse da√Īo a s√≠ misma. En medio de este proceso, Beth fue adoptada por una de las colaboradoras de Connell, Nancy Thomas, quien se encari√Ī√≥ con la menor durante su tratamiento.

No obstante, pese a su excepcional trabajo con Beth Thomas, Connell se har√≠a dolorosamente c√©lebre a mediados del a√Īo 2000, luego que en una de sus terapias intensivas de “renacimiento” su paciente de 10 a√Īos, Candance Newmaker, muriera asfixiada por una serie de mantas y cojines presionados por la terapeuta y sus ayudantes, seg√ļn inform√≥ el diario espa√Īol El Pa√≠s. Producto del delito, la experta debi√≥ pasar siete a√Īos en prisi√≥n.

Connell Watkins | Denver Post
Connell Watkins | Denver Post

Nueva vida

Tras su traum√°tica infacia, Beth Thomas fue capaz de rehacer su vida y ayudar a otros ni√Īos que viven situaciones similares a la suya, seg√ļn el medio australiano News.com.

Con el tiempo, la joven de actuales 32 a√Īos se convirti√≥ en enfermera y en 2015 public√≥ un audiolibro junto a Nancy, titulado More Than A Thread Of Hope, en el cual relata su lucha.

El material fue publicado por la compa√Ī√≠a de ambas, Families By Design, mediante la cual ayudan a otras familias integradas por ni√Īos que padecen RAD. Paralelamente, Beth recorre el mundo dando charlas sobre este desorden y c√≥mo fue capaz de derrotarlo en vida, las cuales la han hecho acreedora de diversos premios.

A continuaci√≥n, te dejamos con algunas fotos de Beth en la actualidad… ¬ŅQu√© opinas del impactante vuelco que tuvo su vida?

Beth Thomas | www.attachment.org
Beth Thomas | www.attachment.org
Nancy y Beth | www.attachment.org
Nancy y Beth | www.attachment.org
Nancy Thomas | www.attachment.org
Nancy Thomas | www.attachment.org
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