Economía
Jueves 01 agosto de 2019 | Publicado a las 15:04
Codelco anuncia acuerdo con Salar Blanco y se abre a la explotación del litio
Por Gonzalo Cifuentes
La información es de Agence France-Presse
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Codelco, la mayor productora mundial de cobre, anunció este jueves un acuerdo con la minera Salar Blanco para estudiar su primera explotación conjunta de litio en el Salar de Maricunga, en la región de Atacama.

El acuerdo está destinado a poner en marcha una tercera operación de litio en Chile -donde es explotado hoy por la minera chilena SQM y la estadounidense Albemarle- para aprovechar las actuales condiciones favorables del mercado de ese metal, del que Chile es hoy uno de sus mayores productores mundiales.

“Al articular los esfuerzos, y alcanzando un acuerdo definitivo, se estima que la construcci√≥n del proyecto podr√≠a comenzar durante el a√Īo 2020 o inicios de 2021, una vez que se obtengan las autorizaciones ambientales pertinentes y se estructure el financiamiento necesario”, manifest√≥ Codelco en un comunicado.

De esta forma, Codelco -que produce cerca del 11% del cobre mundial- podría ingresar a la explotación de litio, del que cuenta con un acuerdo exclusivo para extraerlo desde el salar de Maricunga.

All√≠ se encuentra tambi√©n el salar de Atacama, √ļnico lugar del que se extrae litio en Chile, donde su explotaci√≥n est√° regulada por el Estado.

El convenio con Salar Blanco -cuyo 50% pertenece a Lithium Power Internacional- es de car√°cter “no vinculante”, y tiene por objetivo “estudiar la forma de estructurar un proyecto de litio sustentable desde el punto de vista social, ambiental y econ√≥mico”, de acuerdo al escrito.

Con una demanda que sube 20% anual para alimentar principalmente la producción de baterías, sobre todo para el desarrollo de autos y buses eléctricos, el mercado del litio se halla en plena expansión.

Con reservas equivalentes al 57,4% del total, Chile produjo en 2018 unas 96.000 toneladas de carbonato de litio equivalente. Al a√Īo 2023, seg√ļn estimaciones del Ministerio de Miner√≠a, la producci√≥n deber√≠a alcanzar las 230.000 toneladas.

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