Economía
Jueves 25 octubre de 2018 | Publicado a las 20:02 · Actualizado a las 23:01
TC desestima la movida de Julio Ponce Lerou que buscaba frenar la venta de SQM a Tianqi
Publicado por: Matías Vega La información es de: Agence France-Presse
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El Tribunal Constitucional (TC) declar√≥ inadmisible el recurso que interpuso Julio Ponce Lerou para intentar frenar el acuerdo entre la Fiscal√≠a Nacional Econ√≥mica (FNE) y la china Tianqui, aprobado por el Tribunal de la Libre Competencia (TDLC), que permit√≠a el ingreso de dicha compa√Ī√≠a a la propiedad de SQM.

Dicho requerimiento había sido ingresado el jueves de la semana pasada por Ponce Lerou, controlador de la empresa chilena, el cual fue resuelto la tarde de este jueves tras los alegatos realizados el lunes, donde intervino el Grupo Pampa, Tianqi Lithium, Nutrien, Conadecus y la propia FNE.

Con el rechazo del TC al recurso que impugnaba la operación de compra del 24% de las acciones de la gigante del litio SQM por parte de la minera china Tianqi, se da luz verde a una transacción valorada en más de 4.000 millones de dólares.

El caso involucra a varias de las principales explotadoras mundiales del “nuevo oro blanco” debido a las altas expectativas en el crecimiento de su mercado, de la mano del incremento en la venta de autos el√©ctricos y el desarrollo de bater√≠as para art√≠culos tecnol√≥gicos, detall√≥ la Agence France-Presse.

“La Segunda Sala de este tribunal ha tomado la decisi√≥n de declarar inadmisible este requerimiento en votaci√≥n dividida”, dijo el presidente de la sala, Gonzalo Garc√≠a.

El Tribunal, cuyas resoluciones son inapelables, rechaz√≥ de esta forma el “requerimiento de inaplicabilidad” presentado por el Grupo Pampa.

Al declararse “inadmisible”, culmina el caso en este tribunal. De lo contrario, se abr√≠a un extenso proceso que inclu√≠a nuevos alegatos y debates y que podr√≠a durar cerca de un a√Īo.

Los plazos eran cruciales, ya que Nutrien debía desprenderse forzosamente antes de abril de su paquete accionario en SQM por imposición del ente antimonopolios de India, que le puso esa condición para aprobar la fusión que dio vida a la empresa, entre Agrium y Potash.

Junto con rechazar la impugnaci√≥n, el Tribunal Constitucional resolvi√≥ “alzar la suspensi√≥n del procedimiento previamente decretado” en el Tribunal de Defensa de la Libre Competencia (TDLC), que hab√≠a visado previamente el acuerdo al que lleg√≥ Tianqi con la Fiscal√≠a Nacional Econ√≥mica (FNE) para mitigar algunos riesgos a la libre competencia detectados en la operaci√≥n de compra.

El Grupo Pampa present√≥ tambi√©n un requerimiento ante el TDLC para invalidar la operaci√≥n, el que debe a√ļn ser resuelto.

En una declaraci√≥n conjunta, Tianqi y Nutrien se declararon “satisfechos” con el fallo y anunciaron que esperan “cerrar la transacci√≥n antes de fin de a√Īo”.

¬ŅLibre competencia o dilaci√≥n?

En su requerimiento ante el TC, el Grupo Pampa -compuesto por las sociedades Pampa Calichera, Potasios de Chile y Global Mining- alegaba que el acuerdo que autoriz√≥ la venta “no cumpli√≥ el debido proceso”. Estimaba, adem√°s, que la operaci√≥n no promov√≠a la libre competencia, “pues autoriza que un competidor participe en la propiedad y gesti√≥n de otro competidor directo, haci√©ndose de su informaci√≥n confidencial y econ√≥micamente sensible en el mercado del litio”.

Lo anterior, considerando que Tianqi es socia en Australia -en el proyecto Talison- con la estadounidense Albemarle, que compite con SQM en la explotación del litio en el Salar de Atacama, norte de Chile.

En los alegatos efectuados el lunes, el abogado del Grupo Pampa, Sebasti√°n Oddo, relat√≥ que se hab√≠an enterado “por la prensa” del acuerdo entre Tianqi y la Fiscal√≠a Nacional Econ√≥mica, por lo que no les dio tiempo de impugnar la operaci√≥n.

Pero para los abogados de la contraparte, lo que buscaba Grupo Pampa -cuya cabeza es el exyerno del fallecido dictador Augusto Pinochet, Julio Ponce Lerou- era dilatar el proceso e impedir el ingreso de Tianqi a SQM.

El abogado de Nutrien, Cristóbal Eyzaguirre, recordó en los alegatos que en 2016 Julio Ponce intentó asociarse con la empresa china.

“Queda claro que la libre competencia no es lo que realmente sustenta la actuaci√≥n del grupo. (…) Este requerimiento es inadmisible por una raz√≥n clara: porque realmente lo que se est√° pidiendo es que suspenda la compra de parte de Tianqi”, dijo Eyzaguirre.

Tribunal maduro

El acuerdo entre Tianqi y la Fiscalía Nacional Económica fue visado por el TDLC luego de establecer varias medidas de mitigación para limitar la posibilidad de acceso a información comercialmente sensible.

“Se trata de una operaci√≥n que en caso de que se adopten ciertos resguardos, resultar√≠a compatible con la libre competencia, porque los riesgos no eran tan intensos”, dijo el Fiscal Nacional Econ√≥mico, Mario Ybar, en los alegatos del lunes.

En la antesala de la crucial sentencia, el ministro de Minería de Chile, Baldo Prokurica, afirmó que confiaba en que el TC entregaría un fallo ajustado a derecho.

El Tribunal Constitucional “tiene madurez, un funcionamiento por largo tiempo y estoy seguro que no se va a prestar para lo que algunos dicen, que es retrasar este proceso o generar un cuadro distinto”, dijo a periodistas el ministro el mi√©rcoles.

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