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Miércoles 10 junio de 2020 | Publicado a las 17:27
Científicos de U. Austral crean examen para Covid-19 diez veces más barato y efectivo que el actual
Por Camilo Suazo
La información es de Comunicado de Prensa
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Un equipo de científicos ha desarrollado un nuevo examen para coronavirus más barato y efectivo que el actual.

El proyecto, √ļnico en Chile y liderado por un equipo multidisciplinario de la Universidad Austral de Chile, permite identificar personas infectadas por coronavirus con un costo hasta diez veces menor que el utilizado actualmente y replicable a nivel regional y nacional.

El equipo formado por epidemiólogos, virólogos, bioquímicos, biólogos y médicos de la UACh crearon un proyecto de vigilancia masiva de Covid-19, enfocado a personas de alto riesgo, asintomáticos y pre-sintomáticos.

‚ÄúTodos los estudios se√Īalan que estos dos tipos de casos son los principales responsables de las transmisiones del virus. Si no somos capaces de detectarlos es muy dif√≠cil controlar la enfermedad”, explic√≥ el epidemi√≥logo molecular l√≠der del equipo de investigaci√≥n, Claudio Verdugo, director del Laboratorio de Ecolog√≠a de Enfermedades de la Universidad Austral de Chile (UACh).

Las razones que llevaron al equipo de la UACh a buscar una t√©cnica alternativa de testeo masivo fue que actualmente el testeo es individual y, por lo tanto, caro. Uno de los objetivos de su proyecto fue validar un m√©todo de testeos grupales o en ‚Äúpool‚ÄĚ. De esta manera, se logra testar a la poblaci√≥n general, como los asintom√°ticos, pre-sintom√°ticos, y personas en alto riesgo de infectarse.

‚ÄúEl pool significa que t√ļ puedes analizar cinco o 10 individuos en una sola reacci√≥n, reduciendo considerablemente los costos y el tiempo. Hemos calculado que puede llegar a ser hasta 10 veces mas barato que el muestreo de manera individual”, explic√≥ el epidemi√≥logo de la U. Austral.

“Solo si un pool es positivo, analizas individualmente aquellas muestras de ese grupo por separado. Si nuestro foco son los asintom√°ticos y presintom√°ticos, la mayor√≠a de las muestras saldr√°n negativo, por lo que analizar de manera individual es poco eficiente en costos y tiempo‚ÄĚ, a√Īadi√≥.

El investigador de la U. Austral se√Īal√≥ que es importante destacar que la idea no es reemplazar la t√©cnica actual de los sintom√°ticos enfermos, sino que ‚Äúes salir del eje hospital-enfermo y monitorear a personas en riesgo, pero de forma masiva -en c√°rceles, centros de adulto mayor, centros de menores o en la misma calle- esto con el objetivo de controlar el virus primero, y luego, en una etapa post-peak o desescalamiento de crisis, lograr establecer zonas libres de contagio‚ÄĚ.

Para poder replicarlo en todo Chile e incluso en otros pa√≠ses, los investigadores ya enviaron al MINSAL el modelo de vigilancia del Covid ya validado en sus tres etapas: validaci√≥n de t√©cnica, aplicaci√≥n en plan piloto y generaci√≥n de un modelo de flujo de trabajo con los costos asociados a este programa, con los vol√ļmenes de muestras con el equipamiento disponible, con lo que se podr√≠a llegar a analizar 17.500 personas mensualmente llegando a ser hasta 10 veces mas barato.

Actualmente el nuevo modelo de PCR se encuentra en manos del Ministerio de Salud, y se espera su respuesta en los próximos días.

Reconocimientos del Proyecto

La Seremi de Ciencias, Tecnolog√≠a y Conocimiento, de la Regi√≥n de Los R√≠os, Dra. Olga Barbosa, destac√≥ el proyecto, indicando que ‚Äúmuestra la innovaci√≥n y la capacidad t√©cnica cient√≠fica que tenemos en la Regi√≥n de Los R√≠os. La capacidad de adaptar una herramienta, en un tiempo r√©cord muestra la versatilidad que tienen los investigadores de la Universidad Austral de Chile a la hora de responder y hacer frente a algo tan impredecible como lo ha sido esta pandemia‚ÄĚ.

‚ÄúLos investigadores usaban estas t√©cnicas, pero en ecolog√≠a de enfermedades en animales y lograron adaptarla para humanos para diagnosticar del Covid-19 y eso es innovaci√≥n. Adem√°s de que lo hicieron en un tiempo r√©cord‚ÄĚ, a√Īadi√≥.

Por su parte, el Vicerrector Dr. Hans Richter de la Vicerrector√≠a de Investigaci√≥n, Desarrollo y Creaci√≥n Art√≠stica de la U. Austral, se√Īal√≥ que se trata de ‚Äúun proyecto que nos permite independizarnos de la cadena internacional de suministros de diagn√≥stico, mostrando que a nivel pa√≠s somos capaces de lograr innovar en soluciones concretas de primer nivel y que beneficiar√≠a no solo a la regi√≥n si no que a todo Chile ya que el programa de vigilancia que plantean permite que sea replicable y escalable‚ÄĚ.

Recientemente la investigación se publicó en un paper científico con sus resultados, documento al que puedes acceder mediante este enlace.

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