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Martes 02 julio de 2019 | Publicado a las 08:39
Científicos aseguran que la Antártida se derrite a velocidad inesperada desde 2014
Por Bernardita Villa
La información es de Agence France-Presse
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Un estudio estadounidense publicado el lunes cuantific√≥ la vertiginosa velocidad de la reducci√≥n de la capa de hielo en la Ant√°rtida desde 2014, un a√Īo que marc√≥ un punto de inflexi√≥n para ese continente.

Los cient√≠ficos ya sab√≠an que la Ant√°rtida se estaba derritiendo cada vez m√°s r√°pido, como el hielo del √Ārtico, debido al agua cada vez m√°s copiosa de los glaciares, que tambi√©n se funden aceleradamente.

Pero durante décadas, observaron un fenómeno a la vez tranquilizador e intrigante: la superficie de la banquisa, es decir, la gruesa capa de hielo que flota en el océano, crecía.

La climat√≥loga Claire Parkinson, del Centro Espacial Goddard de la NASA, cerca de Washington, ha reconstruido la historia m√°s precisa de esta banquisa de la Ant√°rtida entre 1979 y 2018, recolectando y analizando datos de cinco sat√©lites sucesivos de la NASA y el Pent√°gono, que no observan los vol√ļmenes sino solo la extensi√≥n.

La científica publicó estos datos de referencia el lunes en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences, PNAS.

La capa de hielo se derretía en verano (enero-marzo) y se recuperaba en invierno (julio-septiembre). Pero con el tiempo tendió a crecer en todas las estaciones.

Algo misterioso sucedi√≥ despu√©s de 2014. A partir de entonces cada a√Īo hay menos banquisa. “En solo tres a√Īos, la Ant√°rtida ha perdido tanto hielo como el √Ārtico en todo el per√≠odo”, dijo Parkinson a la agencia de noticias AFP.

En 2014, la capa de hielo antártica estaba en su máximo jamás registrado para estos datos. En 2017, tocó un mínimo. La pérdida asciende a dos millones de kilómetros cuadrados, poco más de la superficie de México.

La tendencia aparentemente contin√ļa en 2019, agrega la climat√≥loga.

Los científicos no saben por qué el hielo se incrementó durante tanto tiempo, ni por qué se está derritiendo en la actualidad.

Existen varias hipótesis que toman en cuenta el agujero de la capa de ozono, los vientos, las corrientes o la temperatura de las aguas profundas, pero ninguna explica con certeza el cambio de 2014.

“En mi opini√≥n, ninguna hip√≥tesis es correcta”, dijo a AFP Douglas Martinson, ocean√≥grafo de la Universidad de Columbia, que particip√≥ en el comit√© de revisi√≥n por pares que valid√≥ el art√≠culo.

El cient√≠fico advierte que comparar el √Ārtico y la Ant√°rtida equivale a “comparar manzanas y camiones militares”.

El √Ārtico es un oc√©ano rodeado de tierra, mientras que la Ant√°rtida es un continente rodeado de oc√©anos, donde los icebergs est√°n menos presionados.

La Ant√°rtida no se calienta y sigue siendo el lugar m√°s fr√≠o del planeta, y su mayor reserva de agua dulce. Sus monta√Īas de hielo contienen un volumen capaz de elevar el nivel de los oc√©anos en 57 metros, estim√≥ un estudio en 2013.

Statista
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